Au lieu d’une benne à ordures, nous avons vidé la maison de grand-mère parmi notre famille élargie

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Illustration d’April Dela Noche Milne

Après les funérailles de ma grand-mère, ma famille de 18 personnes s’est réunie dans sa maison en rangée dans une petite ville de l’Ontario. Nous avons partagé des souvenirs, absorbé l’amour de chacun et mangé de la pizza. Mais nous étions aussi ici pour une autre raison, plus pragmatique : dépouiller la maison de ma grand-mère de tous ses biens matériels.

Mon père et ses frères et sœurs se préparaient à le mettre sur le marché. Cela signifie que la maison autrefois méticuleusement décorée et organisée doit être vidée de tous les signes de l’existence de ma grand-mère afin qu’elle puisse être redécorée et réorganisée par l’équipe de home staging de l’agent immobilier.

Toutes ses affaires – assiettes, bijoux, œuvres d’art, couverts, fournitures de bureau, une vaste collection de chaises à bascule – pourraient être jetées dans un sac poubelle ou vendues dans le vide-grenier le plus déprimant du monde. Mais ne serait-il pas plus logique que ces objets soient redistribués à sa famille comme chacun le juge bon ? Ce processus pratique nous apporte tout le réconfort nécessaire alors que nous nous dirigeons vers la maison de grand-mère pour commencer le pillage.

Et voilà, c’est comme ça que ça commence.

Nous étions seize répartis dans sa cuisine/salon/salle à manger à aire ouverte et avons élaboré un plan. Un vieux carnet que ma grand-mère avait utilisé autrefois pour documenter ses nombreuses aventures de voyage est ouvert sur une page blanche sur la table de la salle à manger entre nous. Le plus jeune petit-enfant, un nouvel adulte, est assis avec ce cahier et dresse un tableau, chaque colonne étant surmontée du nom de l’un des neuf petits-enfants. C’est ici que nous enregistrons les articles les plus coûteux, tels que les téléviseurs, les fauteuils inclinables Lazyboy, les aspirateurs Dyson – dont nous pensons pouvoir tirer le meilleur parti à la maison.

Ma grand-mère, qui était une femme gentille et solidaire, faisait à peu près n’importe quoi pour ses petits-enfants et serait ravie de continuer à les soutenir après sa mort.

Au cours de cet après-midi, ma famille en deuil, y compris des membres plus jeunes aux ressources financières limitées, a fouillé la maison de ma grand-mère pour trouver de petits morceaux de sa vie que nous pourrions intégrer dans la nôtre. Nous avons marché maladroitement sur la pointe des pieds autour du bungalow de ma grand-mère à la recherche d’un trésor.

Je me suis demandé ce que signifiait faire son deuil « correctement » et le consensus au sein de ma famille était que ce que nous faisions était bizarre et à la limite du mal. Mais plus je m’attarde sur ces sentiments, plus je me retrouve à remettre en question ces premières réactions.

Les processus de deuil traditionnels évoluent. Les « célébrations de la vie » remplacent les funérailles, les tenues de soirée confortables remplacent les vêtements noirs étouffants, piller la maison de votre grand-mère en mangeant une pizza au fromage après son décès soudain remplace la distribution organisée et minutieuse d’objets coûteux et la destruction du banal. Ici, nous décidons de ce qui a de la valeur. Cela n’est pas déterminé par le prix de l’objet ou par ce qu’un avocat estime qu’il vaut. Une râpe à fromage supplémentaire est bien plus précieuse pour quelqu’un qui installe sa propre cuisine qu’une bague en diamant.

Nous décidons comment faire le deuil de notre proche, et nous le faisons d’une manière qui se trouve être économiquement et écologiquement respectueuse.

Après tout, les plus jeunes membres de la famille de grand-mère ont grandi sous la pression toujours croissante de sauver notre planète. Et donc nous faisons les choses différemment. Nous prenons la réduction, la réutilisation, le recyclage vers des profondeurs nouvelles et morbides. Nous vidons les maisons de nos ancêtres pour nous éloigner des allées de notre Dollarama local. Nous empruntons un pot pré-utilisé à la maison de notre grand-mère pour nous assurer de ne pas nous retrouver chez Homesense, en achetant un fabriqué par de petites mains dans les pays du Sud et transporté jusqu’à nous sur un bateau gargantuesque et gourmand en carburant. En tant que famille, nous nous adaptons à de nouvelles façons de vivre et à de nouvelles façons de mourir.

Quand je retourne dans mon propre petit appartement à London, en Ontario, avec de petits morceaux de ma grand-mère. Je plaisante avec mes colocataires en disant qu’après avoir fait une descente dans la maison de ma grand-mère, je suis revenu avec un nouveau décor pour nous : quelques plantes d’intérieur, une table d’appoint et une bonne poignée de fourchettes (dont nous manquons toujours). Je ris avec mes collègues économes de la façon dont nous nous sommes retrouvés avec une nouvelle imprimante – un stock d’encre inclus – pour notre espace de bureau. Mais j’aime la façon dont une petite partie de la vie de ma grand-mère s’est fondue dans la mienne, dans une sorte de partage spirituel post-mortem des biens matériels.

Si l’absurdité de la situation est indéniable – mon ami la décrit comme « tout droit sortie d’un épisode de Famille moderne » – Je ne peux pas nier que ma vie continue de s’améliorer un peu et que c’est grâce à ma grand-mère.

Ella Keogh vit à London, en Ontario.

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