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Illustration photographique du Globe and Mail. Source : Tyler J Sloane/document à distribuer

En congé est une série de conversations animées avec des personnes influentes, des PDG aux célébrités, sur la vie, le travail et l’art de prendre des congés.

Même en tant que triple menace accomplie, Bilal Baig, originaire de Mississauga (et écrivain, acteur et producteur), se sentait nerveux à l’idée de se lancer dans la série comique CBC Gem. Sorte de avant sa première en 2021. Mais aujourd’hui, avec sa troisième et dernière saison qui devrait débuter le 17 novembre et avec sept prix Écrans canadiens et un prix Peabody en poche, ils sont fiers de ce qu’ils ont créé : un véritable travail d’amour.

Avec le co-créateur Fab Filippo, Baig a développé une série révolutionnaire qui suit Sabi (joué par Baig), un millénaire pakistanais-canadien au genre expansif qui fait de nombreuses transitions : dans la vie, la carrière, la foi et l’amour. Ne le sommes-nous pas tous ?

En tant que premier acteur queer sud-asiatique musulman à diriger une série télévisée canadienne aux heures de grande écoute, ils sont devenus un modèle et un signe de ce qui est possible pour tant de personnes. Mais pour Baig, il s’agit toujours en fin de compte de raconter une histoire, qu’il s’agisse de créer de nouveaux scénarios et de nouveaux mondes, ou de trouver l’inspiration et d’apprendre à comprendre ses propres processus émotionnels et créatifs.

Pendant que vous écriviez et jouiez Sabi, vous ont-ils influencé dans votre vie quotidienne ?

J’y pense beaucoup. L’une des choses que j’ai adoré jouer dans Sabi était leur recherche constante ; à leur manière calme et pince-sans-rire, il y a une véritable profondeur émotionnelle dans ce personnage. Ce sentiment de recherche tranquille est resté en moi, mais peut-être que je le faisais avant, mais je l’ai ressenti à travers Sabi. C’est quelque chose auquel j’ai beaucoup réfléchi, car c’est une façon vraiment cool de comprendre le monde, de l’observer et de ne pas toujours en être le centre.

Vous avez travaillé dans de nombreux médias créatifs, de la télévision au théâtre. Pouvez-vous décrire votre processus créatif ?

Cela varie selon les projets, mais ce qui les unit tous, c’est que j’essaie vraiment de donner la priorité à l’écoute, que je travaille avec un collaborateur ou même seul. J’essaie de m’ouvrir suffisamment pour vraiment entendre ce que moi ou quelqu’un ressentons à propos de quelque chose. J’ai tellement de chance d’avoir pu travailler sur des médiums et sur des projets où les nuances sont célébrées et intégrées dans le travail ; ça m’aide de savoir que je vais écrire sur des êtres humains qui sont compliqués. Je compte entrer dans chaque monde avec une réelle curiosité.

Je me sens aussi tellement chanceux de n’avoir pas encore travaillé sur un projet qui ne m’intéressait pas énormément. Je ne sais pas comment d’autres artistes survivent à cela, mais j’ai aimé et je me soucie profondément de tout ce que j’ai fait ces dernières années. Lorsque le travail m’excite vraiment et que c’est quelque chose qui m’obsède, l’ensemble du processus semble plus naturel.

Quelles séries vous ont influencé ?

Avant Sorte de C’était même une chose, Fab et moi en avons parlé Sac à puces et S’il vous plaît aimer moi un peu. Quand tu mélanges ces deux-là, je pense Sorte de commence à émerger. Mais aussi, Précaire a commencé à devenir une référence, son sens de l’humour et son réalisme. J’ai beaucoup réfléchi à l’idée de tenter de capturer Toronto de la même manière qu’il a capturé Los Angeles.

Un peu dans le même quartier, mais aussi dans son propre monde, se trouve Mme Fletcherqui me semblait être une petite sœur de la série, et que j’ai trouvé magnifique.

Vous avez dit que vous étiez nerveux à l’idée de vous lancer dans le monde de la télévision avant En quelque sorte première saison. Avez-vous l’impression d’avoir gagné en confiance tout au long du processus ?

Quand je pense à la saison 3, au fait d’être dans la pièce et devant la caméra, ce qui m’a aussi profondément terrifié au début de tout cela, il y avait une facilité dans la façon dont j’ai abordé l’écriture et l’interprétation qui m’a vraiment surpris. Je pense qu’il a fallu trois ans pour faire cela et le faire avec autant de rigueur. On avance vite sur notre émission aussi, et ce n’est pas facile.

Je ne savais vraiment pas ce qui allait se passer avec cette série, si elle serait annulée juste après la saison 1, mais ces trois années ont vraiment approfondi mon propre sens artistique. J’envisage de retourner au théâtre la prochaine fois, mais faire de la télévision a été très instructif ; Je me sens un peu plus vif. Et en même temps, je suis toujours le premier à dire : « Je n’ai aucune idée de ce que je fais ! Mais je le comprends toujours.

Cela vous semble-t-il intimidant de passer à votre prochain projet ?

C’est peut-être pour ça que je cours vers le théâtre, parce que c’est différent. J’ai l’impression de revenir un peu à moi-même, à moi qui existait avant Sorte de c’était même une chose. Je suis vraiment en équilibre, et si j’ai trop d’une chose, cela ne me convient pas. Si je me penche sur ce que je veux et continue de suivre mon cœur, je veux dire, cela m’a servi jusqu’à présent.

L’équipe de casting et de production de Sorte de a toujours semblé être une vraie famille. Comment ça s’est passé de dire au revoir ?

Nous avons toujours fait de notre mieux pour rendre l’expérience de travail sur la série aussi agréable que possible et pour inclure une réelle diversité de personnes. Nous avons eu un programme de mentorat pour les membres d’équipage trans et non binaires pendant deux ans. Nous avons travaillé avec une réalisatrice trans, une réalisatrice queer sud-asiatique musulmane. Nous avons pu faire beaucoup de choses sympas en peu de temps sans le plus gros budget du monde.

Quand je pense à la fin de ce projet, je réfléchis surtout à l’amour qui y a été investi par tant de personnes qui se souciaient réellement de ce que nous essayions de faire et à leur vulnérabilité à partager leurs propres expériences. Nous dirigeons simplement avec amour, compassion et empathie. Et je veux faire ça pour le reste de ma vie.

Cette interview a été éditée et condensée.

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