Comprendre la réalité du syndrome du cœur brisé

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Illustration de Drew Shannon

Un jour d’hiver, Bill, 76 ans, ingénieur à la retraite, se rendait à pied à l’épicerie du coin lorsqu’il a glissé sur une plaque de glace et s’est cassé la hanche. Trois jours plus tard, il mourut. Sa femme, Margaret, 60 ans, mariée à Bill depuis 35 ans, était dévastée. Son chagrin l’a consumée, elle est devenue plus renfermée et déprimée. Quelques jours plus tard, elle est décédée à l’hôpital de ce que son cardiologue a appelé le syndrome du cœur brisé. (Bill et Margaret sont des composites de plusieurs cas.)

Le syndrome du cœur brisé, ou cardiomyopathie de stress, a été décrit pour la première fois en 1990 au Japon, où il est connu sous le nom de syndrome de takotsubo. En raison du stress, une partie du cœur grossit et ne peut plus pomper le sang normalement, ce qui entraîne des douleurs thoraciques, des sueurs froides, des étourdissements, de la fatigue et un essoufflement ressemblant à une crise cardiaque. (Le terme « takotsubo » est tiré du nom japonais d’un pot utilisé pour attraper le poulpe, qui a une forme unique à laquelle le ventricule gauche du cœur ressemble.)

Cette pathologie résulte généralement d’un traumatisme émotionnel ou physique, comme une maladie soudaine, la perte d’un être cher, un accident grave ou une catastrophe naturelle. Les cardiologues émettent l’hypothèse qu’une poussée soudaine d’hormones de stress telles que l’adrénaline et la cortisone choque le cœur, déclenchant des modifications dans les cellules du muscle cardiaque ou dans les vaisseaux sanguins coronariens (ou les deux) qui empêchent le ventricule gauche de se contracter efficacement.

Les personnes qui souffrent ou ont souffert d’anxiété ou de dépression courent un risque plus élevé de développer cette maladie, tout comme les femmes ménopausées. (La recherche suggère que 5 pour cent des femmes soupçonnées d’avoir subi une crise cardiaque souffrent en réalité de ce trouble.) La plupart des personnes atteintes du syndrome du cœur brisé se rétablissent rapidement et n’éprouvent pas de séquelles à long terme. Mais parfois, la situation se reproduit. Dans de rares cas, le syndrome du cœur brisé peut entraîner la mort.

Cela dit, je ne crois pas qu’une effusion d’hormones de stress soit une explication adéquate ou suffisante du syndrome du cœur brisé.

Lorsque nous regardons des expressions aussi courantes que « il est mort d’un cœur brisé », « suivez votre cœur », « elle a changé d’avis », « son cœur n’y était pas ». il est clair que dans l’imaginaire collectif des gens, le cœur n’est pas seulement un organe qui pompe le sang mais aussi le siège des émotions (cœur douloureux, changement de cœur), de la pensée et de la raison (son cœur est à la bonne place) et de la personnalité (saignement). cœur, cœur faible). Personne ne dit « suivez votre foie » ou « l’absence rend les reins plus affectueux ».

Souvenez-vous de la phrase souvent citée de Blaise Pascal : « le cœur a ses raisons dont la raison ne sait rien ». Ces expressions et métaphores reflètent des siècles de sagesse populaire et sont étonnamment plus proches des découvertes récentes sur la fonction cardiaque que la science ne le supposait auparavant.

Il est intéressant de noter qu’au Japon, le syndrome de takotsubo est plus répandu chez les hommes. De toute évidence, les facteurs psychosociaux jouent un rôle important dans les origines de cette maladie, tout comme l’axe cerveau-cœur. Par exemple, des chercheurs japonais ont mesuré le flux sanguin cérébral chez des patients atteints du syndrome de takotsubo aux phases aiguë et chronique. Chez tous les patients, le flux sanguin cérébral était significativement augmenté dans l’hippocampe, le tronc cérébral et les noyaux gris centraux, et significativement diminué dans le cortex préfrontal au cours de la phase aiguë. Ces changements se sont atténués avec la guérison complète.

Les recherches menées par JA Armour de l’Hôpital du Sacré-Cœur de Montréal ont révélé que le cœur humain contient un système nerveux intrinsèque qui présente à la fois des fonctions de mémoire à court et à long terme. Ce système nerveux intrinsèque du cœur est constitué d’environ 40 000 neurones appelés neurites sensoriels qui relaient les informations vers le cerveau.

Dans le cadre d’études menées par David Glanzman à l’Université de Californie à Los Angeles, il a expérimenté les Aplysia, une sorte de mollusque gastéropode marin, en les exposant à de légers chocs électriques. Le souvenir de ces chocs a créé de nouvelles synapses dans le cerveau. Les chercheurs ont ensuite transféré les neurones du mollusque dans une boîte de Pétri et ont déclenché chimiquement la mémoire des chocs qu’ils avaient subis.

Ensuite, ils ont ajouté un médicament aux neurones, qui a effacé les synapses formées lors de l’apprentissage. Lorsque les neuroscientifiques ont examiné les cellules cérébrales, des changements moléculaires et chimiques ont indiqué que l’engramme, ou trace mnésique, était préservé. Ces études suggèrent que les souvenirs de tous les animaux sont stockés dans les neurones – y compris les neurones cardiaques chez l’homme – et non dans les synapses, comme on l’a longtemps cru. l’affaire en Aplysie.

Ces résultats sont étayés par des études menées à Buenos Aires et au Texas, dans lesquelles les chercheurs ont démontré que les changements induits dans les rythmes d’activation cardiaque persistent longtemps après la suppression du déclencheur qui a induit ces changements. La réponse ultérieure au même stimulus est bien plus importante que la réponse antérieure. Les scientifiques ont conclu que le cœur, comme le système nerveux, possède des propriétés de mémoire et d’adaptation.

Ces études et d’autres similaires montrent le lien intime entre le cœur et le cerveau, tous deux contenant de grandes quantités de souvenirs et d’émotions fonctionnant comme un système de rétroaction se complétant et constituant la meilleure partie de notre esprit.

Je suggère qu’il y a de nombreux avantages à considérer le cœur comme le centre de la personnalité humaine, du lien émotionnel avec soi-même et avec les autres. C’est la boussole qui nous guide tout au long de la vie, façonnant notre paysage intérieur et nous conduisant vers la croissance et la transformation spirituelles. De petits efforts quotidiens pour faire face à la réalité parfois difficile des sentiments peuvent faciliter l’acceptation d’un grand changement lorsqu’il se présente.

Thomas R. Verny, MD, est psychiatre clinicien, universitaire, auteur primé, conférencier, poète et podcasteur. Il est l’auteur de huit livres, dont le best-seller mondial La vie secrète de l’enfant à naître et 2021 L’esprit incarné : comprendre les mystères de la mémoire cellulaire, de la conscience et de notre corps.

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