Évadez-vous en Martinique, où de superbes plages et des forêts tropicales luxuriantes vous attendent

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Au sud de la Martinique, la mer s’échoue sur des plages de sable blanc parsemées de palmiers.Valentin Pacaut

La Martinique est le genre d’île des Caraïbes où vous pouvez passer la matinée à vous promener dans des forêts luxuriantes regorgeant d’un arc-en-ciel de fleurs et de plantes indigènes, et passer l’après-midi à bronzer sur une magnifique plage voisine, en vous relaxant dans une eau chaude et saphir. Mais c’est la nature sauvage et sous-développée de l’île qui a conquis mon cœur. Ayant grandi dans le Queensland, en Australie, je connais bien les paradis tropicaux ; en fait, j’admets ouvertement que je suis un snob australien des plages. Mais la Martinique m’a bluffé.

Ce membre relativement intact des Antilles françaises est quelque chose à voir. A l’extrémité sud, la mer s’échoue sur des plages de sable blanc parsemées de palmiers. C’est là que se trouve le seul hôtel tout compris de la Martinique, le Club Med, ouvert en 1969 et qui vient de faire l’objet d’importantes rénovations. C’est une excellente option si vous voulez que tout soit au même endroit, mais nous avons traversé l’île pour en profiter au maximum (et même là, cinq jours n’étaient pas suffisants).

Prenez la beauté du nord, qui semble particulièrement préservée. Pour moi, les épaisses forêts tropicales de la région et l’ombre imminente de la montagne Pelée la rendent si spéciale, même sur une île qui ressemble déjà à un paradis.

Elle abrite des lieux comme l’Habitation Céron, une ancienne plantation de canne à sucre du XVIIe siècle aujourd’hui tournée vers le cacao et l’agrotourisme. La visite des jardins prendra quelques heures, selon votre désir d’en apprendre davantage sur le chocolat produit à partir des fèves de cacao cultivées sur la ferme, ou si vous prenez un cocktail ou un repas au restaurant en plein air où le menu change selon les ce qui est récolté sur la propriété. Mais c’est le célèbre arbre zamana tentaculaire vieux de 350 ans qui m’épate vraiment ; la taille impressionnante de ses branches gracieuses, qui couvrent une clairière herbeuse et tachent la lumière du soleil, lui ont valu d’être élu plus bel arbre de France.

C’est également au nord que se trouve Le Carbet, un joli petit village de la côte ouest. Christophe Colomb a débarqué ici sur la plage en 1502, tout comme le commerçant français Pierre Belain d’Esnambuc en 1635, commençant ainsi la colonisation de l’île.

Sur la plage, nous regardons le coucher de soleil depuis des chaises longues rouges devant le restaurant Le Petibonum, où les fruits de mer pêchés par les pêcheurs locaux sont la vedette du menu, aux côtés d’une vaste sélection de rhums locaux. Ou optez pour l’excellent Colombo, un curry martiniquais épais et doux, servi avec du riz. (Si, comme moi, vous êtes un peu obsédé par Colombo, vous pouvez acheter le mélange au marché aux épices de Fort-de-France.)

La montagne Pelée est la grande attraction de l’île pour les randonneurs passionnés. En septembre 2023, le volcan et les forêts tropicales qui l’entourent ont été inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Différents sentiers vous mèneront à travers la forêt dense et verdoyante jusqu’au sommet de ce volcan actif, culminant à 1 397 mètres d’altitude, avec ou sans guide. Le jour de notre visite, cependant, la montagne est plongée dans un brouillard épais et la vue sur l’océan est complètement obscurcie.

Ouvrez cette photo dans la galerie :

La montagne Pelée est la grande attraction de l’île pour les randonneurs passionnés.David Giral

Mais je ne suis pas trop déçu car, n’étant pas randonneur, j’ai choisi d’explorer Le Domaine d’Émeraude, un jardin botanique enchanteur de 25 hectares situé à environ 10 kilomètres de là, juste à l’extérieur de la ville du Morne Rouge. Ici, des sentiers sillonnent la forêt tropicale humide et le bruit des ruisseaux bouillonnants se mêle au cri des oiseaux au-dessus, une montagne Pelée brumeuse au loin. La Martinique est parfois appelée l’île aux fleurs – un titre approprié, étant donné que sa flore est parmi les plus diversifiées au monde. Il y a tellement d’espèces, en fait, que l’île entière a été inscrite au programme de biosphère de l’UNESCO en 2021. Le Domaine d’Émeraude présente des étendues de forêts intactes, ainsi qu’un jardin bien entretenu avec des fontaines et des fruits indigènes tels que le cacao et la banane, des herbes comme la citronnelle et une multitude de fleurs tropicales.

Notre guide, Gladys, a tout appris sur la flore auprès de sa grand-mère et aime transmettre les connaissances traditionnelles créoles. Elle touche tendrement les plantes tout en les exhibant ; cette plante cordyline aux feuilles rouges protège des mauvais esprits et de la malchance, voici les feuilles épicées écrasées du cannelier, les minuscules fruits des gousses de ce buisson de roucou sont utilisés pour la teinture rouge vif – attention, n’y touchez pas !

Un bref averse de soleil s’abat sur nos épaules alors que Gladys montre fièrement les plantes indigènes qui, depuis des générations, fournissent nourriture, médicaments et beauté aux Martiniquais. Des arcs-en-ciel de fleurs et de riches feuilles vertes de toutes formes mélangent cet endroit de la manière la plus merveilleuse. Je ne sais pas si c’est l’oxygène de la photosynthèse de ces cordylines à feuilles rouges ou quoi, mais mon âme se sent guérie.

Il y a une ambiance détendue peu importe où vous allez en Martinique ; il ne semble pas gêné par le tourisme. La part du secteur dans l’économie oscille autour de 12 pour cent, mais, contrairement à certains de ses voisins des Caraïbes, l’île n’attend pas avec impatience l’arrivée du prochain navire de croisière – même si les navires de croisière s’arrêtent ici avec une fréquence relative, principalement dans la capitale Fort-de-France.

Malgré l’air intact, les infrastructures touristiques sont importantes, que vous souhaitiez passer la journée à remonter la côte en catamaran et faire de la plongée avec tuba, vous prélasser sur une plage ou visiter l’une des nombreuses excellentes distilleries de rhum de l’île. La nuit, reposez-vous dans un endroit confortable comme l’Hôtel La Pagerie dans la ville balnéaire des Trois-Îlets, à quelques minutes en ferry de Fort-de-France, avec sa piscine et son bar dans la piscine récemment rénovés, son jardin tropical vivant avec le gazouillis de petites grenouilles de la taille de l’ongle de votre pouce. Ou optez pour l’une des villas situées au bout de la rue, à l’hôtel cinq étoiles La Suite Villa, avec sa piscine à débordement et sa vue sur les Caraïbes.

Comme beaucoup d’îles des Caraïbes, la Martinique a une sombre histoire d’utilisation d’esclaves d’Afrique pour travailler dans les fermes de canne à sucre – une pratique qui n’a été définitivement abolie ici qu’en 1848. Un rappel difficile mais important de ce chapitre de l’histoire de la Martinique se trouve dans Les Trois-Îles. Îlets. La Savane des Esclaves est un musée en plein air construit par Gilbert Larose, un local, qui a passé 24 ans à créer des expositions à lui seul, sculptant le site dans la forêt pour rappeler le passé de la Martinique à ses enfants et petits-enfants.

Ouvrez cette photo dans la galerie :

La Savane des Esclaves est un musée à ciel ouvert construit par le local Gilbert Larose.David Giral

Des panneaux bilingues en français et en anglais et des figures en bois grandeur nature à l’intérieur des huttes au toit de chaume n’hésitent pas à évoquer les dures vérités de l’histoire, notamment les châtiments brutaux infligés en vertu du Code Noir, un décret adopté en 1685 par le roi Louis XIV pour définir les conditions de l’esclavage. dans l’empire français.

Homme nerveux, fort et souriant, Larose était tailleur de pierre avant de se lancer dans ce travail d’amour. Les enfants ne devraient pas seulement apprendre l’histoire de France lorsqu’ils vont à l’école en Martinique, dit-il tandis que nous parcourons les allées du musée.

« Pour moi, c’était très important pour les enfants de Martinique, de leur raconter l’histoire pour qu’ils comprennent d’où ils viennent. »

Après une visite du domaine, il sert son propre thé glacé secret à base de diverses plantes qui poussent sur tout le site. Il est naturellement fier de cet endroit. Cela donne matière à réflexion aux visiteurs pendant leurs vacances tropicales, et mon séjour en Martinique en a été plus riche.

Une nuit sur l’île, j’ai regardé le coucher de soleil brûler dans le ciel, des flammes orange et rose au-dessus de la douce mer qui léchait le sable volcanique noir. J’ai soigné un rhum local légèrement sucré et acidulé avec du sirop de sucre et du citron vert. Alors que l’obscurité devenait plus profonde, notre serveur apportait des verres à vin remplis de crudo de thon, d’avocat crémeux et de mangue fraîche juteuse.

C’était délicieux, et la soirée était une synthèse des saveurs et de la beauté naturelle qui rendent la Martinique tout simplement spectaculaire – même pour ce snob australien avoué de la plage.

Si vous allez

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Le Domaine d’Émeraude, un jardin botanique de 25 hectares juste à l’extérieur de la ville du Morne Rouge.David Giral

Air Canada propose des vols sans escale entre Fort-de-France et Montréal ou Toronto. Cette dernière a débuté en décembre en grande pompe sur l’île, car elle vise à étendre sa portée sur le marché touristique anglo-saxon.

La Martinique est une région française d’outre-mer, alors emportez votre prise européenne et vos euros. Même si de nombreuses personnes travaillant dans des hôtels et des attractions touristiques parlent anglais, ce n’est pas le cas partout, y compris dans les restaurants et les bars. Alors révisez votre français du lycée avant de partir pour rendre votre voyage beaucoup plus facile. Si vous pouvez apprendre quelques phrases en créole martiniquais avant de venir, c’est encore mieux !

L’écrivain était l’invité du Comité Martiniquais du Tourisme. Il n’a pas approuvé ni examiné l’histoire avant sa publication.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *