J’ai découvert que vivre dans un coin de rue s’accompagne de responsabilités communautaires.

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Illustration de Marley Allen-Ash

« Vous êtes une personne du coin ! » s’est exclamé mon ami en me reconduisant chez moi. « Je suis aussi une personne du coin! » » ajouta-t-il avec un grand sourire en entrant dans mon allée. J’ai été intrigué par ce concept de « personne de coin » et j’ai commencé à réfléchir à mon rôle et à mes responsabilités dans le quartier.

Beaucoup de gens évitent les terrains de coin. J’aime l’idée, sans me soucier des responsabilités habituelles de déneigement et de gestion immobilière. Pour citer Jane Jacobs, « il doit y avoir des yeux sur la rue, des yeux appartenant à ceux que nous pourrions appeler les propriétaires de la rue ». Avec mes grandes fenêtres d’angle et mes nombreux points de vue, Jacobs serait heureux que mes yeux puissent balayer tout mon coin. Certaines personnes évitent les maisons d’angle en raison de leur vulnérabilité. Je suppose que je suis l’un des rares à réellement accepter cela.

Vous pouvez enrichir la vie des voisins et des passants, expliquait mon ami plus tôt, pour créer des liens. Vous êtes la charnière entre deux quartiers. Jacobs a également parlé de cette approche communautaire de la construction urbaine. Au plus fort de la pandémie, j’ai lancé un projet de gentillesse face au COVID. Vivant dans un coin, c’était l’emplacement privilégié et au cours des quatre dernières années, j’ai cultivé de nombreuses herbes différentes, dans des pots et des conteneurs au bord de mon allée. Des voisins de partout passent et s’arrêtent pour couper quelques herbes pour leurs projets de dîner, qu’ils ont partagés avec moi.

Il y a eu bien sûr des douleurs de croissance et quelques rires aussi. Quand j’ai commencé, ma signalisation n’était pas claire et je me suis réveillé pour trouver mes herbes déterrées et emportées. J’ai recommencé et déplacé le projet d’herbes au bout de mon allée et bien sûr, j’ai rendu la signalisation plus claire. Succès! Les herbes originales ont été restituées, ce qui est évidemment un malentendu. Au fil des années, le projet sur les herbes a donné lieu à de nombreuses conversations, des notes de remerciement nichées dans les herbes et des cadeaux de Noël. Une femme a demandé à contribuer et m’a apporté une plante de sauge à ajouter à la collection. Ressentir ce but est devenu contagieux. Est-ce ainsi que fonctionne une ville ? Les villes peuvent rassembler les gens, et les gens du coin le facilitent magnifiquement.

« Vous construisez une communauté en vivant dans un coin », a déclaré mon ami. Dans mon cas, c’est le projet de journal J’ai commencé il y a trois ans. Après avoir lu les journaux moi-même, je les ai disposés sur une petite table avec une pancarte : « Servez-vous d’un journal ». Beaucoup viennent chercher les journaux et il y a désormais une compétition amicale pour les différentes publications. J’ai entendu des gens estimer à quelle heure mes papiers seraient sur la table.

Il faut s’engager envers son quartier, m’a rappelé mon ami. Les coins sont des carrefours critiques, des lieux de rencontre et des lieux de rencontre pour les humains comme pour les chiens. Récemment, j’ai reçu une carte de remerciement avec des biscuits d’un propriétaire de chien qui apprécie mon jardin pour son chien. Des condos ont surgi tout autour des meilleurs biens immobiliers de mon coin et le fait que j’ai beaucoup d’espace ouvert fait de moi une sorte de parc à chiens. De plus en plus de panneaux demandent aux voisins de nettoyer après leurs chiens, et ils s’y obligent. C’est un engagement des deux côtés.

Chaque Noël, mon ami crée une vitrine magique dans son quartier, qui comprend un diaporama avec une boucle musicale de 19 chansons. Alors que les gens passent devant son coin dans l’obscurité, leur vie est éclairée par cette démonstration créative de joie. Quand je me suis finalement arrêté, cela m’a fait chaud au cœur.

Mon ami aime aussi laisser des pièces de monnaie du monde entier sur son trottoir pour que les passants puissent les ramasser et s’interroger. Il a également placé des motifs sur son trottoir à l’aide d’un joint hydraulique afin que les messages et les graphiques n’apparaissent que lorsqu’il pleut. Il favorise de nouvelles conversations et interactions, le tout à partir de petits actes de gentillesse utilisant un trottoir comme toile.

En plus de ces efforts créatifs, il va au-delà du rôle de personne de coin en organisant un événement social chaque week-end. Ses voisins se rencontrent et discutent autour d’un café et de scones.

Jane Jacobs nous a demandé d’examiner nos vies et notre environnement, sachant que les initiatives locales sont la clé de la construction d’une communauté et d’une ville saine. En repensant à mon ami et à son commentaire de personne du coin, il le savait depuis le début.

Aspirez-vous maintenant à être une personne du coin ? Rencontrons-nous dans mon coin pour en discuter davantage !

Susan Marchiori vit à Kitchener-Waterloo, en Ontario.

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