Passer du temps seul est sain, mais n’en faites pas trop

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Danielle Charron a toujours été casanier, mais les restrictions liées à la pandémie ont accentué cette envie. Aujourd’hui, même si les confinements ont été levés depuis longtemps, elle continue de sauter des projets après les avoir élaborés.

Au cours des trois dernières années, elle et son partenaire ont acheté des billets pour voir deux groupes, Bahamas et Broken Social Scene. « Nous avons acheté les billets de concert probablement deux mois, peut-être même trois ou quatre mois à l’avance. À l’époque, j’avais vraiment bon espoir à l’idée de refaire ces choses. Plus je me rapprochais, je me disais que je ne suis pas prête pour ça », a-t-elle déclaré.

Charron, une bibliothécaire médicale de 42 ans originaire de Hamilton, est parfaitement consciente que la COVID-19 touche toujours une partie importante de la population. Selon elle, c’est en partie ce qui influence ses décisions quant au moment et à la manière de sortir. Mais son désir de rester à la maison est également motivé par le fait qu’elle et son partenaire ont récemment acheté et rénové une vieille maison. «J’ai dépensé tellement d’argent, de temps et d’efforts pour faire de cette maison notre chez-soi. Je ne veux vraiment pas le quitter aussi souvent », a-t-elle déclaré.

Elle entretient de bonnes relations avec un petit groupe d’amis, avec qui elle reste en contact par téléphone et par SMS. «Je n’ai pas besoin d’être là en personne pour eux, et ça me convient», a-t-elle déclaré. « Je suis plus à l’aise avec la solitude maintenant. »

Charron n’est pas seul. Une étude Ipsos Reid réalisée en mars 2022 a révélé que 65 pour cent des Canadiens se sentent plus connectés émotionnellement à leur foyer en raison de la pandémie.

Mais les habitudes formées au plus fort de la pandémie ne sont pas la seule raison pour laquelle une personne pourrait choisir de rester à la maison. Les conditions hivernales pourraient jouer un rôle, tout comme la hausse des coûts de presque tout. Un sondage Ipsos Reid de novembre a révélé que 30 pour cent des Canadiens passent moins de temps à voir des amis afin d’économiser de l’argent.

Le même sondage révèle qu’un répondant sur cinq déclare se sentir isolé parce qu’il reste plus souvent à la maison. C’est là que les choses deviennent inquiétantes : pour chaque poignée de casaniers heureux, certains se sentent seuls.

Bien qu’il y ait des avantages indéniables à passer du temps seul, les experts affirment que trop de solitude peut nuire non seulement au bien-être émotionnel, mais aussi à la santé physique. La frontière entre solitude et isolement est fine, et savoir comment la franchir sans effets négatifs demande une prise de conscience.

Kim Samuel, auteur et chercheur qui étudie les liens sociaux, a déclaré que la tendance à rester à la maison peut, pour certaines personnes, être une habitude pandémique qui doit être bouleversée. « Nos habitudes se transforment en jours, en années et ainsi de suite », a-t-elle déclaré. « Quand on s’habitue à quelque chose, parfois, cela devient simplement « la » chose. Je pense qu’il y a quelque chose dans ce niveau de confort – et c’est peut-être un faux niveau de confort – du type « Oh, je suis en sécurité à la maison ». »

Lorsque nous sortons moins, dit Samuel, nous « renonçons également à la possibilité d’approfondir nos relations d’une manière qui, à mon avis, ne peut se faire qu’en face à face ».

Les impacts de l’isolement social sur la santé sont bien documentés. Un rapport de 2023 du Surgeon General des États-Unis indique que l’isolement social peut augmenter le stress et l’anxiété et avoir un impact plus important sur la mortalité que le tabagisme, la consommation d’alcool, l’activité physique ou la pollution de l’air.

Simon Thibault dit être devenu casanier au début de la pandémie. Il essaie maintenant de se débarrasser de son instinct de refuser les invitations.

«Je me suis en quelque sorte penché un peu trop loin», a-t-il déclaré. «J’ai commencé à dire non par habitude et je trouvais des raisons de rester à la maison, puis j’ai commencé à remarquer les effets négatifs de ce type d’isolement, et j’ai pensé que je devais rompre avec cette habitude.»

Il avait commencé à avoir le sentiment de vivre dans une austérité sociale. « Nous ne pouvons pas vivre isolés », a-t-il déclaré. « En fin de compte, tout type de mécanisme de survie n’est pas une façon de vivre ; c’est survivre.

En janvier, Thibault, un homme de 47 ans qui vit à Halifax, a effectué son premier voyage hors de la Nouvelle-Écosse depuis avant la pandémie pour garder la maison d’un ami à Toronto. « Ma réponse immédiate a été : je ne sais pas si je veux faire ça », a-t-il déclaré. «Mais ensuite j’ai pensé que tu devais recommencer. Ce sera un peu difficile et légèrement inconfortable au début. Puis, dès que vous dites oui, vous trouvez des raisons de continuer à dire oui.

Il s’est engagé à être un touriste en visitant la ville. Il a dit qu’il allait par exemple aux marchés le week-end et qu’il prévoyait un voyage dans l’État de New York avec un ami.

Pour lui, la transition vers ses habitudes de casanier a été progressive. Il attribue cela à la peur – de tomber malade, d’être loin des espaces confortables, de côtoyer des inconnus. « Vous pouvez avoir tous les arguments intelligents, mais si vous avez une réaction émotionnelle à une situation, il est très difficile de laisser tomber. Surtout s’ils sont fondés sur la peur », a-t-il déclaré.

Mais il est utile de passer du temps seul. Robert Coplan, professeur au département de psychologie de l’Université d’Ottawa, étudie la solitude et ses implications. Il a découvert que, pour ceux qui le choisissent, cela peut être réparateur. « Il est possible de se sentir mal parce qu’on ne passe pas assez de temps seul », a-t-il déclaré.

« C’est la solitude qui aide à atténuer notre mauvaise humeur. Cela a un effet calmant. C’est aussi un soulagement des pressions sociales – la liberté de toutes les autres voix et contributions que nous recevons au quotidien.

Pour certains, la solitude est libératrice. « C’est un lieu de spiritualité et de créativité, de croissance et d’exploration de soi », a-t-il ajouté.

Coplan a souligné l’importance de trouver un équilibre entre la solitude et le temps social. « Ces deux choses sont importantes, et chacun doit trouver son juste équilibre entre le temps passé seul et le temps passé en société. »

Son conseil pour déterminer combien de temps passé à la maison est trop long est assez simple : « Suivez votre temps de solitude et votre temps de socialisation sur une semaine, suivez votre humeur et voyez ce qui s’y passe. Cela pourrait vous donner quelques indices sur l’un ou l’autre dont vous avez plus ou moins besoin.

En d’autres termes, mon temps est bon. Notre temps l’est aussi. Assurez-vous simplement d’en consommer suffisamment.

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