Pour créer le célèbre palais de glace, le chef sculpteur du Carnaval de Québec a toujours un œil sur la glace

Ouvrez cette photo dans la galerie :

The famous Hôtel de Glace in Valcartier.Anne-Marie Desmarais/Handout

« Voudrais-tu me voir danser? » Sans attendre de réponse, Bonhomme Carnaval, la mascotte du bonhomme de neige rond, saute en l’air et donne des coups de talons, sa performance enjouée étant rétro-éclairée par la lueur cristalline du soleil du matin à travers la glace.

Lors d’une visite en février dernier, Bonhomme a dansé pour les visiteurs sous les murs imposants de son palais de glace, construit en face de l’Assemblée législative du Québec avec 2 700 blocs de glace fabriqués à la main. C’est une routine que ce personnage bien-aimé répétera encore et encore alors que le Carnaval célèbre son 70e anniversaire cette semaine et se poursuivra jusqu’au 11 février. Le bonhomme de neige francophone et anglophone est aussi vénéré que le Père Noël au Québec. Les familles feront la queue dehors par temps glacial pour des photos et des câlins chaleureux, et son palais de glace est le siège de tous les divertissements effrayants du festival annuel.

Envie de rester au chaud pendant le Carnaval ? Les journalistes québécois du Globe offrent des conseils

Le concepteur et créateur du château de Bonhomme, Marc Lepire, 50 ans, surveille de près les blocs de glace depuis 11 ans.

Pendant le Carnaval, il est toujours habillé pour travailler par -10 °C : bottes épaisses, pantalons de neige de qualité construction, épais sweat à capuche Carhartt, tuque noire et – le plus important – sa tronçonneuse, conçue pour être utilisée sur la glace et la neige. Lepire, qui conçoit et construit le château de glace de Bonhomme depuis 2013, était particulièrement fier de la porte gothique voûtée du château de l’année dernière. « C’est ma partie préférée car pour la première fois, nous avons empilé de la glace sur le côté, cela ressemble donc à une véritable porte en pierre. C’était très amusant à faire. Pour la célébration du 70e anniversaire de cette année, il a ajouté pour la première fois un deuxième étage au palais.

Il plaisante avec la mascotte et pose pour des photos, mais il a toujours un œil sur la glace. Lepire préfère fabriquer le sien pour le palais et les sculptures spéciales. « Il n’y a pas d’air à l’intérieur de la glace, c’est pourquoi elle est si claire et c’est pourquoi elle fond beaucoup plus lentement. » Les bulles dans la glace amplifient la chaleur du soleil.

« Si vous sculptez (de la glace) dans un lac ou une rivière, il y a toujours un peu de sable, un peu de n’importe quoi à l’intérieur, le ciseau s’émousse très vite. »

Lepire a appris le métier de la glace auprès de son père Michel Lepire, décédé en 2018. Au départ, son père travaillait comme maître d’hôtel et sculptait des centres de table en glace pour les réceptions dans les salles de bal. En 1994, il a transformé son passe-temps en entreprise et a commencé à former la prochaine génération.

Lépire a réalisé sa première sculpture sur glace à l’âge de 11 ans. « J’ai fait Bonhomme Carnaval. … Mon père a accepté un travail trop important et il a dit : ‘Marc, tu n’as pas le choix. La tronçonneuse est là, le ciseau est là. Pourriez-vous m’aider s’il vous plait?’ Et j’ai fait. »

Mais le jeune Lepire était davantage attiré par la mécanique de la construction avec de la glace (« J’adore les outils électriques », sourit-il) et a étudié le dessin mécanique à l’école. Il travaillait toujours pour son père le week-end et, après avoir obtenu son permis de dessinateur, il accepta de l’aider pendant quelques mois pendant la haute saison. « Et puis je n’ai jamais arrêté. Cinq ans plus tard, le Carnaval m’a demandé de construire le château.

«En fin de compte, nous sommes différents», se souvient Lepire, «parce que je préfère les outils électriques et lui les burins. Mais les compétences que je dois développer ? Tout vient de mon père.

Comme son père, Lepire s’est bâti une réputation grâce à ses compétences en construction de glace et a travaillé lors de festivals d’hiver en Europe, en Chine, au Japon et en Australie. Il apprécie les demandes délicates : « Un pilier doit ressembler à un vrai pilier de pierre mais en glace. Mais la glace n’est pas de la pierre, hein ? Ce n’est pas la pierre qui craque, mais la glace. Nous devons savoir comment le construire et je sais comment le faire.

Lépire ne se soucie pas que son art ne dure pas longtemps. « Ce qui est amusant dans la vie d’un artiste, ce n’est pas de regarder mais de faire », dit-il. La glace « est éphémère. Si c’est pour un buffet, ce n’est que pour six heures. Si c’est pour l’extérieur, cela (dure) maximum un mois. Et je peux le faire encore et encore et encore.

Durant les 10 jours qu’il faut pour construire le palais de Bonhomme, Lépire travaille avec une petite équipe de constructeurs, mais pas parce qu’il craint que d’autres ne lui volent ses secrets : « Mains froides, pieds froids en jouant avec l’eau et la glace. … Peu de gens veulent travailler avec moi parce qu’ils savent que, moins 10, moins 20, je dois être dehors », dit-il en riant.

Guy-Olivier Deveau, 40 ans, fait exception. Il a peut-être commencé par sculpter des châteaux complexes sur les plages de sable des Îles-de-la-Madeleine, mais lorsqu’il est venu au Québec pour étudier à l’Université Laval, la sculpture sur glace a attiré son attention (et a payé les factures). «Je suis tombé dedans», dit-il. « J’ai rencontré Lépire et ils m’ont pris sous leur aile. J’ai commencé comme aide et j’ai gravi les échelons.

Des tronçonneuses, des burins et beaucoup de neige et de glace s’assemblent pour créer une expérience hôtelière unique (et froide) à Valcartier, au Québec, où l’Hôtel de Glace, ou Hôtel de Glace, est réinventé chaque année. Voici un aperçu de la façon dont le célèbre hôtel gelé a été créé sur une période de six semaines en 2023. Caméra d’Anne-Marie Desmarais / Hôtel de Glace

Anne-Marie Desmarais

Cette année, il utilise ses ciseaux, tronçonneuses et meuleuses au palais Bonhomme, créant des figures pour le jardin de sculptures sur glace et en tant que directeur artistique de l’Hôtel de Glace, à proximité de Valcartier. Ici, les sculptures envoûtantes créées par Deveau et son équipe réchauffent le cœur des visiteurs de ses salles gelées et de son bar de glace scintillant. L’hôtel de glace, situé à environ 25 minutes de route du centre-ville de Québec, reste ouvert jusqu’en mars et propose des chambres de neige basiques aux murs unis, ainsi que des suites présentant des scènes complexes gravées dans les murs et les plafonds et éclairées comme par magie pour un effet.

Lors du Carnaval de l’année dernière, Deveau avait une date limite, mais il s’est brièvement arrêté pour discuter. Il descendit du genou d’un immense robot des neiges sur lequel il travaillait juste à l’extérieur du palais. « Pour celui-ci », a-t-il souligné avec une main lourdement gantée brandissant une petite tronçonneuse, « nous avons été embauchés sur trois jours. Pour la sculpture sur glace dans les rues et dans tous les quartiers de la ville, nous en faisions pratiquement une par jour.

Deveau était vêtu de couches épaisses en cette journée à -12 °C et a admis qu’il préfère travailler avec du sable lors des compétitions internationales dans des climats plus chauds, mais il a également déclaré qu’il reviendrait toujours au Carnaval. « J’aime beaucoup le changement de rythme qui accompagne les saisons. »

Si vous allez

Le Carnaval célèbre son 70e anniversaire avec des événements de retour tels que la course de canot sur le fleuve Saint-Laurent gelé, des défilés de rue nocturnes, des jardins de sculptures de glace et de nouvelles sensations fortes qui permettent aux visiteurs de s’essayer au sport de compétition de patinage « cross sur glace » sur un parcours de 100 mètres. patinoire de pieds carrés. Cette année, trois rues vallonnées de la capitale provinciale seront fermées à la circulation et transformées en immenses glissades de glace ; les visiteurs peuvent également jouer au laser game la nuit dans la Citadelle et le 27 janvier, le glamour glacial d’un bal masqué du Carnaval revient au Château Frontenac. Le palais Bonhomme ouvre ses portes au public le 2 février. L’entrée à de nombreuses activités est gratuite si vous achetez une étiquette Bonhomme (ou « effigie » comme on l’appelle) pour 30 $ et l’attachez à votre manteau d’hiver. Visitez carnaval.qc.ca

L’écrivain a voyagé à titre d’invité du tourisme de Québec. Il n’a ni examiné ni approuvé l’article avant sa publication.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *