Qu’est-ce qui se cache derrière la volonté des professionnels du vin de réduire le poids des bouteilles en verre ?

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La production, le conditionnement et le transport des bouteilles en verre contribuent à hauteur de 30 à 60 % à l’empreinte carbone du vin.BICZO ZSOLT JORUBAFOTO/iStockPhoto / Getty Images

La durabilité est l’un des principaux objectifs du secteur du vin. La plupart des pays et des régions ont adapté des mesures à grande échelle, telles que Napa Green, le Code de durabilité de l’industrie vinicole chilienne ou Sustainable Winegrowing Ontario, qui régissent les questions de la terre à la bouteille en matière d’action climatique, de gestion de l’environnement et de justice sociale.

Mais peu de ces certifications s’étendent au principal contributeur à l’empreinte carbone du vin (estimée entre 30 et 60 %) : la production, le conditionnement et le transport des bouteilles en verre. Récemment, l’utilisation de contenants lourds pour le vin a fait l’objet d’une surveillance accrue, car le commerce du vin attire l’attention sur l’utilisation de « bouteilles de bodybuilder » pour ajouter une perception de qualité à leurs vins phares.

Plus tôt ce mois-ci, la célèbre écrivaine viticole Jancis Robinson s’est entretenue avec les membres du Circle of Wine Writers sur les formes d’emballage plus écologiques et les avantages des bouteilles de vin légères. La semaine dernière, Karen MacNeil, écrivain et éducatrice basée à Napa Valley, a annoncé qu’elle n’écrirait plus sur les vins présentés dans des «bouteilles massives et lourdes».

Ce sujet n’est pas nouveau pour le monde du vin, mais force est de constater que les messages récents s’adressent autant aux consommateurs qu’à l’industrie. Robinson a écrit pour la première fois en 2006 sur le prix réel et environnemental payé pour les bouteilles lourdes, compte tenu de l’énergie et des matières premières nécessaires à leur fabrication, puis à leur transport avant et après utilisation. Peu de temps après, elle a commencé à inclure les poids des bouteilles dans les critiques sur JancisRobinson.com.

« Si nous pouvons sensibiliser les consommateurs aux inconvénients des bouteilles lourdes, nous rendrons service à la planète », a expliqué Robinson lors de la discussion en ligne du Circle of Wine Writers.

Ce sujet fait à nouveau l’actualité grâce à un accord conclu en octobre 2023 entre des détaillants, tels que Laithwaites, Waitrose et Whole Foods Market, visant à réduire le poids moyen de leurs bouteilles à moins de 420 grammes d’ici la fin de 2026. Le communiqué de presse de l’organisme industriel La Sustainable Wine Round Table a indiqué que le poids moyen d’une bouteille est aujourd’hui d’environ 550 g. Un verre plus léger nécessite moins de matières premières, en particulier moins de sable, une ressource non renouvelable, qui est fondue avec d’autres ingrédients qui déterminent les propriétés du récipient.

Le Dr Peter Stanbury, directeur de recherche de la Sustainable Wine Round Table au Royaume-Uni, suggère deux raisons principales pour lesquelles les établissements vinicoles adoptent des bouteilles qui cassent les poignets. Les producteurs de vin et les commerçants pensent que leurs clients associent les bouteilles lourdes à la qualité du vin. Ils sont également inquiets de l’augmentation des cassures s’ils réduisent le poids du verre.

Mais Stanbury a déclaré que les études de consommation suggèrent que les grandes bouteilles ne sont pas nécessairement considérées comme un article de luxe par les consommateurs. Un grand nombre des marques de vin les plus prospères, comme les vins français de collection comme Château Latour, Château Margaux et Domaine de la Romanée-Conti, utilisent des bouteilles plus légères que les contenants de près d’un kilogramme utilisés par certains producteurs d’Amérique du Nord et du Sud et certaines parties de l’Europe.

Les consommateurs sont plus susceptibles de prendre en compte le prix, les recommandations personnelles et un nom familier lorsqu’ils prennent des décisions d’achat de vin. « Si votre entreprise pense que le poids des bouteilles est le facteur numéro un, licenciez votre service marketing », a déclaré Stanbury lors d’un briefing en ligne pour annoncer la nouvelle alliance sur le poids des bouteilles.

Les vins mousseux sont un problème à part car un verre solide est nécessaire pour résister à la pression créée par la fermentation secondaire dans la bouteille afin d’éviter une explosion. Plusieurs producteurs travaillent à réduire le poids, dont le Champagne Telmont qui utilise des bouteilles de 800 g nouvellement développées. (Les bouteilles conventionnelles utilisées par les producteurs de vins effervescents pèsent 835 g.)

Le commerce du vin aurait pu simplement consulter la LCBO, qui a été l’un des premiers à exiger que ses fournisseurs utilisent du verre léger, à partir de 2010. Selon le style de bouteille, la LCBO restreint les produits présentés dans des bouteilles pesant plus de 420 g (460 g). g pour les bouteilles cannelées ou jarretées comme celles utilisées par les producteurs de riesling en Allemagne, en Alsace et dans d’autres régions du monde). Le verre léger s’est avéré tout aussi durable lors du transport.

La décision du monopole ontarien était une mesure de réduction des coûts influencée par les avantages ergonomiques pour ses employés grâce à une manipulation réduite du poids des caisses, en favorisant une distribution plus durable et en travaillant conformément aux efforts de développement durable régissant ses fournisseurs et partenaires de l’industrie des boissons alcoolisées.

Le programme de bouteilles en verre léger de la LCBO se concentrait à l’origine sur des produits d’un volume de 750 ml vendus au détail à moins de 15 $. Le succès du programme l’a vu s’étendre, depuis avril 2022, aux produits à 19 $ et moins ainsi qu’aux bouteilles en verre d’un litre et de 1,5 litre, quel que soit le prix de détail. De grandes marques, comme Kim Crawford, Mouton Cadet et Zuccardi, ont opté pour des bouteilles plus légères pour maintenir leur inscription à la LCBO, et de nombreuses entreprises utilisent également les mêmes bouteilles pour les marchés à l’extérieur de l’Ontario. (D’autres régies des alcools et détaillants ont emboîté le pas avec des politiques d’emballage similaires.)

Les exceptions au mandat de la LCBO risquent toutefois de renforcer la corrélation entre les bouteilles plus lourdes et les vins de meilleure qualité pour les consommateurs. Les versions spécialisées vendues via les listes Vintages et les offres en ligne ne doivent pas nécessairement se conformer, ouvrant la porte à des vins qui peuvent peser jusqu’à un kilo lorsqu’ils sont vides. Au-delà des préoccupations environnementales, les collectionneurs de vin se plaignent souvent du fait que ces formats surdimensionnés ne rentrent souvent pas dans les casiers à vin ou les réfrigérateurs conventionnels.

Le vin est un achat sensoriel et émotionnel pour le consommateur. L’impulsion d’achat peut être déclenchée par ce que les gens pensent de la marque ou du label ou par une considération du statut qu’elle véhicule dans un contexte social.

Quelle que soit l’impulsion qui guide les habitudes d’achat, le poids de la bouteille n’a jamais été une indication précise de la qualité du vin qu’elle contient. (Cela affecte cependant le prix et l’impact environnemental des émissions de carbone.)

Sur la base des discussions approfondies en cours, le commerce du vin souhaitera peut-être bientôt réfléchir à la manière dont il conditionne et transporte les vins à prix avantageux ou dits de tous les jours. Les bouteilles en verre conventionnelles de différentes formes et tailles pourraient être réservées aux vins haut de gamme de garde qui bénéficient d’une garde en cave. Pour un marché comme le Canada, où la plupart des bouteilles de vin sont consommées dans les heures suivant leur achat, l’utilisation de bouteilles en verre de n’importe quelle taille ou forme peut être considérée comme un gaspillage pour des vins bon marché.

Il y a eu une certaine adoption d’emballages innovants, tels que des contenants fabriqués à partir de plastique ou d’aluminium recyclés et de papier doublé ou la mise de vin de meilleure qualité dans des boîtes et des canettes. Ces alternatives au verre offrent plus de commodité et de choix, avec des émissions de carbone moindres liées à leur fabrication et à leur transport par rapport à la bouteille en verre équivalente.

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