Qui a inventé le poulet au beurre ? Un juge indien se prononcera sur le différend concernant le favori mondial

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23 janvier : Un plat de poulet au beurre est posé sur une table à l’intérieur du restaurant Moti Mahal Delux, à New Delhi, en Inde.SAHIBA CHAWDHARY/Reuters

Le poulet au beurre – l’un des plats indiens les plus connus au monde – est délicieux et apparemment aussi controversé, deux chaînes de restaurants indiennes se battant devant les tribunaux pour revendiquer ses origines.

Le procès – qui est devenu un sujet brûlant en Inde – a été intenté par la famille derrière Moti Mahal, une célèbre marque de restaurant de Delhi qui a compté parmi ses invités le défunt président américain Richard Nixon et le premier Premier ministre indien Jawaharlal Nehru.

Il affirme que le fondateur du restaurant, Kundan Lal Gujral, a créé le curry dans les années 1930, lorsque le restaurant a ouvert ses portes à Peshawar avant de déménager à Delhi. Dans un dossier judiciaire de 2 752 pages, la société a poursuivi la chaîne rivale Daryaganj, l’accusant d’avoir faussement affirmé avoir inventé le plat ainsi que le dal makhani, un plat de lentilles populaire également chargé de beurre et de crème.

La famille Gujral réclame 240 000 dollars de dommages et intérêts, alléguant également que Daryaganj a copié la présentation du site Internet de Moti Mahal et « l’apparence » de ses restaurants.

« Vous ne pouvez pas enlever l’héritage de quelqu’un… Ce plat a été inventé lorsque notre grand-père était au Pakistan », a déclaré Monish Gujral, directeur général de Moti Mahal.

Daryaganj – qui a été créé relativement récemment en 2019 – rétorque que le défunt membre de sa famille, Kundan Lal Jaggi, s’était associé à Gujral pour ouvrir le restaurant de Delhi en 1947, et que le plat y a été inventé. Cela lui donne le droit de revendiquer également la création du plat, affirme-t-elle.

Daryaganj a partagé avec Reuters un document de partenariat manuscrit et délavé, enregistré en 1949 pour étayer son argument.

Le différend a attiré l’attention du pays, les chaînes de télévision indiennes diffusant des segments sur l’histoire du plat et les débats faisant rage sur les réseaux sociaux.

« C’est un cas décalé et unique. Vous ne savez vraiment pas qui a créé le premier plat de poulet au beurre. Le tribunal sera confronté à des difficultés et devra s’appuyer sur des preuves circonstancielles », a déclaré Ameet Datta, avocat spécialisé en propriété intellectuelle chez Saikrishna & Associates en Inde.

Les témoignages de personnes capables d’associer la marque au plat qu’ils ont consommé il y a des décennies pourraient constituer une preuve critique, a ajouté Datta.

Composé de morceaux de poulet cuits au tandoor mélangés à une sauce tomate avec des cuillerées de crème et de beurre, le plat a été classé 43e dans une liste des « meilleurs plats du monde » par TasteAtlas, évaluée par près de 400 000 utilisateurs. C’était le deuxième aliment indien après le pain naan au beurre et à l’ail. Les deux sont souvent associés.

L’affaire a été entendue pour la première fois par la Haute Cour de Delhi la semaine dernière et la prochaine audience est prévue pour mai.

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