Un vent de changement pour les vins chiliens des climats frais

Il est plus de 15 heures et, comme prévu, les vents se sont levés dans le vaste vignoble de Viña Errázuriz, près de la côte Pacifique. Trois cartes au format affiche montrant le domaine, sa proximité avec d’autres propriétés de l’entreprise et son emplacement par rapport à d’autres régions viticoles chiliennes ont été soufflées de leurs chevalets et doivent être conservées pendant que le propriétaire Eduardo Chadwick et son équipe présentent le site.

Situé à 12 kilomètres de la côte Pacifique, ce site a été acheté en 2005 suite à une longue recherche d’un lieu propice à la culture de cépages blancs, notamment le sauvignon blanc et le chardonnay. Errázuriz cultivait ces raisins dans les vignobles des vallées côtières de Casablanca et de San Antonio, mais il était impatient d’explorer le potentiel de la région de l’Aconcagua, où la cave familiale a été fondée en 1870.

Ses recherches l’ont conduit ici, dans un paysage d’herbes et de forêts. L’emplacement n’était pas assez proche de la côte pour être un endroit agréable à vivre et était plus frais et plus aride que les propriétés situées plus à l’intérieur des terres où les agriculteurs cultivent des avocats et des cherimoyas, un fruit tropical sucré également connu sous le nom de pomme à la crème. Le coût des terres s’élevait à 10 000 $ CLP par hectare, contre 100 000 $ pour des terres viables pour cultiver d’autres cultures. La véritable dépense, explique Chadwick, a été la création d’un barrage et les moyens d’obtenir de l’eau pour irriguer les vignes. «C’était un pari», dit-il.

Sa conviction en son potentiel a porté ses fruits, c’est pourquoi notre groupe garde le cap dans la brise pour inspecter les vignes avant le début des vendanges 2024.

La réputation du Chili pour ses vins rouges corsés et savoureux, notamment le cabernet sauvignon et les assemblages de cabernet-merlot, était bien établie lorsque Chadwick a effectué son achat. La fortune des vins blancs du pays est à la traîne, victime de vignes de moindre qualité, plantées dans des zones trop chaudes pour élaborer des styles rafraîchissants. Françoise Vannie-Petit, géologue bourguignonne, a été embauchée pour mener une étude approfondie du site et orienter la décision sur l’emplacement de chaque variété, ce qui a abouti à la création de plus de 100 parcelles.

Les cartes détaillées montrent 230 hectares de vignes plantées, dont 102 hectares de sauvignon blanc, 66 hectares de pinot noir et 52 hectares de vignes de chardonnay. La Syrah est contenue dans une superficie cumulée de 12 hectares jugée trop chaude pour les autres cépages.

Ces vignes fournissent des fruits à une gamme de labels du portefeuille d’Errázuriz, y compris les vins Aconcagua Costa qui apparaissent souvent dans les magasins canadiens et Las Pizarras, une gamme de vins haut de gamme qui présente des vins élaborés à partir des meilleures parcelles de chardonnay, de pinot noir et syrah. Basés sur une dégustation du millésime 2022 qui sortira bientôt, le chardonnay, le pinot et la syrah de Las Pizarras sont des vins frais, complexes et dignes de vieillir qui rivalisent avec la qualité des vins emblématiques très vantés. Ces vents changent les perspectives sur les vins de climat frais du Chili.

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