Vérification des faits : les remèdes naturels contre le rhume et la grippe fonctionnent-ils ?

L’idée selon laquelle vous pouvez « renforcer » votre système immunitaire est populaire.

Il n’est donc pas surprenant qu’une recherche Google sur le terme « rappel immunitaire » ait donné plus d’un milliard de résultats. Les publicités, les blogs et les articles faisant la promotion de certains aliments et suppléments contenant des ingrédients renforçant le système immunitaire ne manquaient pas.

Avec la grippe, le RSV et le COVID qui circulent, il peut être tentant de recourir à une pilule, une boisson ou un superaliment qui promet de renforcer l’immunité.

Les suppléments et aliments immunitaires populaires peuvent-ils réellement prévenir ou traiter une infection respiratoire ? Voici ce que dit la science.

Comment fonctionne le système immunitaire

Votre système immunitaire travaille constamment à se défendre contre les virus, bactéries et autres microbes responsables des infections. Lorsqu’il reconnaît une menace, il réagit en libérant des globules blancs et d’autres composés immunitaires qui détruisent les envahisseurs étrangers.

Affirmer qu’un aliment ou un supplément particulier peut considérablement préparer votre système immunitaire à repousser les infections est cependant simpliste et trompeur.

En effet, le système immunitaire de votre corps est un réseau très complexe et finement réglé de nombreux éléments fonctionnels, notamment des organes, des cellules et des protéines. Les chercheurs ne comprennent pas encore pleinement toutes les subtilités de ce système.

La science soutient-elle les « boosters immunitaires » ?

Parmi la multitude de suppléments et d’aliments souvent recommandés pour traiter – ou prévenir – les infections des voies respiratoires supérieures, voici les preuves qui en sous-tendent cinq.

La plupart des études ont montré qu’une supplémentation quotidienne d’au moins 2 000 mg de vitamine C, en doses fractionnées, réduit la durée des symptômes du rhume de 24 à 36 heures, avec un bénéfice plus important chez les enfants que chez les adultes.

Il n’a pas été démontré que la prise de suppléments de vitamine C prévient le rhume.

Consommez-vous suffisamment de vitamine C ?

La vitamine C soutient la fonction immunitaire en protégeant les cellules immunitaires des dommages causés par les radicaux libres, molécules d’oxygène instables générées lors de la réponse immunitaire. Cela peut également augmenter la production de cellules immunitaires qui engloutissent et tuent les agents pathogènes.

De nombreuses études bien contrôlées ont montré que les pastilles de gluconate de zinc ou d’acétate de zinc réduisent la gravité et la durée des symptômes du rhume, en particulier la toux, la congestion nasale, le drainage nasal et les maux de gorge. On pense que le zinc empêche la réplication des virus du rhume.

Les pastilles de zinc doivent être prises toutes les deux à trois heures pendant l’éveil, en commençant dans les 24 heures suivant l’apparition des symptômes du rhume.

Ne prenez pas quotidiennement un supplément de zinc à forte dose en pensant que cela bénéficiera à l’immunité. La limite quotidienne supérieure de sécurité en zinc pour les adultes – provenant de suppléments et d’aliments combinés – est de 40 mg. Des apports à long terme supérieurs à cette valeur augmentent le risque de problèmes de santé, notamment une altération de la fonction immunitaire.

La consommation de quantités plus élevées de zinc à court terme (deux semaines) sous forme de pastilles de zinc ne s’est pas avérée avoir d’effets néfastes sur la santé.

Probiotiques

De nombreux essais cliniques ont démontré que la prise de probiotiques, en supplément ou en produit laitier fermenté, réduisait le risque de développer une infection des voies respiratoires supérieures (rhume, grippe, sinusite, pharyngite) chez les nourrissons, les enfants et les adultes.

Il existe également des preuves que la prise de probiotiques peut réduire la durée des infections des voies respiratoires supérieures d’environ 1,9 jours chez les adultes et les enfants.

La plupart des types de probiotiques étudiés appartiennent au genre Lactobacillus. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer quelles souches et quelles doses sont les plus bénéfiques.

Soupe au poulet

Il n’existe aucune preuve prouvant que manger de la soupe au poulet aide à traiter le rhume. Mais une théorie tirée d’une expérience en laboratoire menée à l’Université du Nebraska suggère comment cela pourrait potentiellement se produire.

L’étude, publiée en 2000, a démontré que le fait de baigner des échantillons de sang dans de la soupe de poulet et de légumes faite maison ralentissait l’activité des globules blancs responsables de l’inflammation. Il a été émis l’hypothèse que cela pourrait réduire le flux de mucus et aider à soulager le nez bouché.

Pas suffisant pour continuer. Pourtant, il n’y a aucune raison de ne pas manger de soupe au poulet lorsque vous êtes malade. C’est nutritif et hydratant.

Chéri

Une revue de 2014 de trois essais contrôlés randomisés a conclu que la prise de deux cuillères à café de miel au coucher contribuait à réduire la toux nocturne chez les enfants.

Une revue de 2021 de 14 essais portant sur des enfants et des adultes atteints d’infections des voies respiratoires supérieures a révélé que le miel était aussi efficace – et peut-être meilleur – que les autres traitements utilisés pour réduire la fréquence et la gravité de la toux.

On ne sait pas comment le miel apaise la toux. Ses propriétés anti-inflammatoires, antioxydantes et/ou antimicrobiennes peuvent jouer un rôle.

Le miel ne doit jamais être donné aux enfants de moins d’un an en raison du risque de botulisme infantile.

Bien que techniquement, vous ne puissiez pas « renforcer » votre système immunitaire, vous pouvez certainement le soutenir en adoptant une alimentation saine comprenant beaucoup de fruits et de légumes. Votre système immunitaire dépend d’un flux constant de nutriments pour fonctionner de manière optimale.

Faire de l’exercice régulièrement, dormir suffisamment et gérer le stress sont d’autres moyens importants de soutenir un système immunitaire sain.

Leslie Beck, diététiste en pratique privée basée à Toronto, est directrice de l’alimentation et de la nutrition chez Medcan. Suivez-la sur Twitter @LeslieBeckRD

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