À court d’options, les Rohingyas fuient le Myanmar et le Bangladesh par bateau malgré l’augmentation du nombre de morts

Traversant une étendue d’eau dangereuse, les Rohingyas sont venus par milliers, puis sont morts par centaines. Et bien qu’ils connaissent les dangers de fuir en bateau, nombreux sont ceux qui sont persécutés et affirment qu’ils ne s’arrêteront pas – parce que le monde ne leur a pas laissé d’autre choix.

L’année dernière, près de 4 500 Rohingyas – dont deux tiers de femmes et d’enfants – ont fui par bateau leur patrie, le Myanmar, et les camps de réfugiés du Bangladesh voisin, a rapporté l’agence des Nations Unies pour les réfugiés. Parmi eux, 569 sont morts ou ont disparu lors de la traversée du golfe du Bengale et de la mer d’Andaman, soit le bilan le plus élevé depuis 2014.

Ces chiffres signifient qu’un Rohingya sur huit ayant tenté de traverser la frontière n’y est jamais parvenu, a déclaré la semaine dernière le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés.

Pourtant, malgré les risques, rien n’indique que les Rohingyas s’arrêteront. Jeudi, des responsables indonésiens ont déclaré qu’un autre bateau transportant des réfugiés rohingyas avait débarqué dans la province d’Aceh, au nord du pays.

Les pêcheurs ont fourni de la nourriture et de l’eau aux 131 Rohingyas, pour la plupart des femmes et des enfants, qui se trouvaient à bord, a déclaré Marzuki, le chef de la communauté tribale de pêcheurs locale, qui, comme de nombreux Indonésiens, porte un seul nom.

Certains passagers ont déclaré aux autorités qu’ils étaient en mer depuis des semaines et que le moteur de leur bateau était en panne, les laissant à la dérive, a déclaré le lieutenant-colonel Andi Susanto, commandant de la base navale de Lhokseumawe.

« Les eaux de l’Asie du Sud-Est sont l’une des zones les plus meurtrières au monde et un cimetière pour de nombreux Rohingyas qui ont perdu la vie », déclare Babar Baloch, porte-parole du HCR pour l’Asie et le Pacifique. « Le taux de Rohingyas qui meurent en mer sans être secourus est vraiment alarmant et inquiétant. »

Dans les camps de réfugiés sordides du Bangladesh, où plus de 750 000 musulmans de l’ethnie Rohingya ont fui en 2017 à la suite des attaques massives de l’armée birmane, la situation est devenue de plus en plus désespérée. Même la menace de mort en mer ne suffit pas à dissuader de nombreuses personnes de tenter de traverser les eaux de la région pour tenter d’atteindre l’Indonésie ou la Malaisie.

« Nous devons choisir le voyage risqué en bateau parce que la communauté internationale a manqué à ses responsabilités », déclare Mohammed Ayub, qui économise de l’argent pour une place sur l’un des bateaux de pêche en bois branlants que les trafiquants utilisent pour transporter les passagers sur 1 800 kilomètres (1 100 milles). ) du Bangladesh à l’Indonésie.

L’indifférence mondiale à l’égard de la crise des Rohingyas a laissé peu d’alternatives à ceux qui croupissent dans des camps surpeuplés. Le Bangladesh interdisant aux Rohingyas de travailler, leur survie dépend des rations alimentaires, qui ont été réduites l’année dernière en raison de la baisse des dons mondiaux.

Retourner en toute sécurité au Myanmar est pratiquement impossible pour les Rohingyas, car l’armée qui les a attaqués a renversé le gouvernement démocratiquement élu du Myanmar en 2021. Et aucun pays n’offre aux Rohingyas de possibilités de réinstallation à grande échelle.

Pendant ce temps, une recrudescence des meurtres, des enlèvements et des incendies criminels perpétrés par des groupes militants dans les camps ont laissé les habitants craindre pour leur vie. Ainsi, affamés, effrayés et sans options, ils continuent de monter à bord des bateaux.

Ayub vit depuis plus de six ans dans un abri exigu et étouffant, dans un camp où la sécurité et les installations sanitaires sont rares, et où l’espoir est encore plus rare. Il n’y a pas de scolarité formelle pour ses enfants, aucun moyen pour lui de gagner de l’argent, aucune perspective de retour dans son pays natal et aucun refuge pour sa famille dans un contexte de violence croissante des gangs.

« Bien sûr, je comprends à quel point le voyage en bateau est dangereux », déclare Ayub. « Nous pourrions mourir pendant le voyage en bateau. Mais cela dépend de notre sort. Il vaut mieux choisir la voie dangereuse, même si elle comporte des risques, car nous avons peur de rester dans les camps.»

Deux cents des personnes décédées ou portées disparues en mer l’année dernière se trouvaient à bord d’un bateau qui a quitté le Bangladesh en novembre. Des témoins oculaires sur un bateau voisin ont déclaré à l’Associated Press que le navire disparu, qui était rempli de bébés, d’enfants et de mères, était tombé en panne et prenait l’eau avant de dériver pendant une tempête tandis que ses passagers criaient à l’aide. On ne l’a pas revu depuis.

Il s’agit de l’un des nombreux bateaux en détresse que les pays côtiers de la région ont négligé de sauver, malgré les demandes de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés demandant à ces pays de lancer des missions de recherche et de sauvetage.

« Lorsqu’aucune mesure n’est prise, des vies sont perdues », déclare Baloutche du HCR. « S’il n’y a aucun espoir de retrouver la vie des Rohingyas, que ce soit au Myanmar ou au Bangladesh, s’il n’y a pas de tentatives de sauvetage, (alors) malheureusement, nous pourrions voir davantage de personnes désespérées mourir dans les mers d’Asie du Sud-Est sous la surveillance des autorités côtières qui pourraient agir pour sauver des vies. .»

Six membres de la famille de Mohammed Taher se trouvaient à bord du bateau qui a disparu en novembre, dont son frère Mohammed Amin, âgé de 15 ans, et deux des neveux de Taher, âgés de 3 et 4 ans. Leur destination finale était la Malaisie, un pays à majorité musulmane où de nombreux Rohingyas recherchent une sécurité relative.

Taher et ses parents ont désormais du mal à dormir ou à manger, et passent leurs journées à se demander ce qu’il est advenu de leurs proches. La mère de Taher a vu une diseuse de bonne aventure qui lui a dit que ses proches étaient toujours en vie. Taher, quant à lui, rêvait que le bateau arrivait à terre, où ses proches se réfugiaient dans une école et pouvaient se baigner dans de l’eau chaude. Mais il n’est toujours pas convaincu que leur voyage se soit terminé si heureusement.

Il s’est donc juré de dire à tout le monde de rester à l’écart des bateaux, même si la vie sur terre est devenue insupportable.

« Je ne partirai jamais en bateau pour ce voyage difficile », déclare Taher. « Tous ceux qui sont arrivés à destination disent que c’est horrible de voyager en bateau. »

Pourtant, de tels avertissements sont souvent vains. Ayub s’apprête maintenant à vendre les bijoux de sa fille pour l’aider à payer sa place sur un bateau. Même s’il est effrayé par les histoires de ceux qui n’ont pas réussi, il est motivé par les histoires de ceux qui y sont parvenus.

« Personne n’envisagerait de prendre un risque en bateau lors d’un voyage dangereux s’il avait de meilleures opportunités », dit-il. « Heureusement, certaines personnes ont atteint leur destination et ont eu une vie meilleure. Je reste convaincu qu’Allah nous sauvera.

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