Affaires Messi : l’Inter Miami hué par des supporters furieux de Hong Kong alors que l’Argentin passe un match d’exhibition sur le banc

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Lionel Messi (à gauche) est assis sur le banc lors du match de football amical entre le Hong Kong XI et l’US Inter Miami CF à Hong Kong le 4 février 2024.PETER PARKS/Getty Images

La superstar du football argentin Lionel Messi est habituée à ce que les foules crient son nom. Mais normalement pas avec une telle colère, ni accompagné du mot « remboursement ».

Un match d’exhibition très médiatisé entre l’Inter Miami de M. Messi et un onze de Hong Kong s’est terminé dimanche par des huées et des huées après que le joueur vedette du club américain ait passé tout le match sur le banc.

Alors qu’il devenait clair que M. Messi n’allait pas jouer, des chants de « remboursement, remboursement » et « nous voulons Messi » ont pu être entendus parmi les 38 000 personnes présentes au stade de Hong Kong. Après la victoire 4-1 de Miami, le copropriétaire David Beckham a été noyé sous les huées alors qu’il tentait de remercier la foule « pour son incroyable soutien ».

Hong Kong était en proie à la fièvre de Messi depuis des semaines avant l’arrivée de l’Argentin dans la ville vendredi. Les billets pour le match, coûtant entre 150 et 840 dollars, se sont vendus en moins d’une heure, et certains fans sont venus d’aussi loin que l’Australie et la Corée du Sud.

L’équipe de la Major League Soccer a peu de fans en Asie, où les clubs de Premier League anglaise sont les plus populaires, et Miami s’est fortement appuyée sur le pouvoir de star de M. Messi pour promouvoir le match. Une vidéo partagée par le club quelques heures avant le coup d’envoi dimanche mettait largement en vedette l’Argentin et le montrait s’entraîner aux côtés d’autres joueurs la veille au soir lors d’une séance à laquelle assistaient des dizaines de milliers de fans.

« Les mots ne peuvent décrire mes sentiments », a déclaré Gary Sheng, un étudiant de 19 ans, à propos de l’observation de M. Messi lors de la séance de samedi. « Lorsque le roi du football est à quelques mètres de vous, cette excitation dépasse les mots. »

Mais cette proximité a engendré de la frustration dimanche, car de nombreux fans ont compris qu’ils avaient dépensé des centaines de dollars pour voir un homme largement considéré comme le plus grand footballeur de sa génération s’asseoir sur le banc. Selon l’entraîneur de Miami, Gerardo Martino, M. Messi souffrait d’une blessure à l’aine et les médecins de l’équipe estimaient qu’il était trop risqué pour lui de jouer.

Après que les règles strictes du COVID ont décimé les arrivées de touristes à Hong Kong ces dernières années, les autorités se sont efforcées d’attirer des événements majeurs sur le territoire chinois, avec un succès mitigé. Le mois dernier, les législateurs se sont disputés pour savoir qui était responsable de l’exclusion de Hong Kong de la tournée asiatique de Taylor Swift, qui débute mercredi à Tokyo.

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La non-apparition de Lionel Messi a été une déception pour les supporters qui ont acheté les 40 000 billets au stade de Hong Kong en moins d’une heure lors de leur mise en vente en décembre.Louise Delmotte/Associated Press

Accueillir l’Inter Miami avait été considéré comme un grand succès, et le gouvernement a investi environ 2,7 millions de dollars en parrainage et en subventions pour le match, un argent qui semblait bien dépensé alors que les supporters locaux et en visite remplissaient les rues autour de l’hôtel de l’équipe et du stade de Hong Kong. pendant le weekend.

Mais les félicitations se sont rapidement transformées en récriminations après la débâcle de dimanche. Dans un communiqué, le gouvernement s’est déclaré « extrêmement déçu que Messi ne puisse ni participer au match amical, ni s’expliquer en personne sur demande des supporters ».

Le secrétaire à la Culture, aux Sports et au Tourisme, Kevin Yeung, a déclaré lundi que les responsables avaient demandé aux organisateurs si M. Messi ne pouvait pas jouer à ce moment-là d’au moins se rendre sur le terrain et interagir avec les fans, ou participer à la cérémonie du trophée.

« Malheureusement, comme vous l’avez tous constaté, cela n’a pas fonctionné », a déclaré M. Yeung aux journalistes.

Il a ajouté qu’un élément clé de l’accord entre le gouvernement et l’organisateur Tatler Asia « était que Messi participe au match pendant au moins 45 minutes, sous réserve de considérations de forme physique et de sécurité ».

Avant le match, Tatler « a réaffirmé que Messi allait jouer », a-t-il ajouté.

Lors d’une conférence de presse organisée à la hâte lundi soir, Michel Lamunière, PDG de Tatler Asia, a imputé la faute à l’Inter Miami, affirmant que la feuille d’équipe officielle distribuée avant le match indiquait M. Messi et la récente recrue Luis Suarez « comme remplaçants, et donc aptes à jouer ». »

« En conséquence, Tatler Asia s’attendait à ce que les deux jouent le jeu », a-t-il déclaré. Après qu’il soit devenu clair qu’aucun des deux n’entrerait sur le terrain, Tatler « a ensuite passé la seconde mi-temps à exhorter la direction de l’Inter Miami CF à demander à Messi de s’adresser aux fans, en vain ».

Des semaines de promotion par Tatler ont fortement mis en vedette M. Messi, et la clameur de remboursements était immense lundi. M. Lamunière a déclaré que son entreprise partageait la frustration des fans et avait décidé de « retirer officiellement sa demande » de statut d’événement majeur, renonçant ainsi au soutien gouvernemental de 2,7 millions de dollars.

L’Inter Miami – qui a annulé une dernière apparition prévue lundi – n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La victoire contre Hong Kong était la seule victoire de l’équipe américaine lors de sa tournée de pré-saison en Asie. La semaine dernière, Miami a subi une défaite 6-0 face à l’Arabie Saoudite d’Al Nassr, qui a également investi massivement dans des talents étrangers, dont l’ancienne légende du Real Madrid, Cristiano Ronaldo.

Comme M. Messi, l’international portugais n’a pas pu disputer un match d’exhibition en Chine le mois dernier en raison d’une blessure. Mais contrairement à Miami, Al Nassr a décidé de reporter le match, s’est excusé et a promis des remboursements.

« Dans le football », a déclaré M. Ronald dans un message adressé à ses fans chinois, « il y a des choses que vous ne pouvez pas contrôler ».

Avec des fichiers de Reuters

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