Alex Murdaugh a refusé un nouveau procès pour double meurtre après que le juge ait entendu les allégations de falsification du jury

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Alex Murdaugh réagit alors qu’il s’adresse au tribunal lors de sa condamnation pour vol de 18 clients, au palais de justice du comté de Beaufort à Beaufort, Caroline du Sud, le 28 novembre 2023.Andrew J. Whitaker/Associated Press

Un juge de Caroline du Sud a rejeté lundi la candidature d’Alex Murdaugh pour un nouveau procès après que son équipe de défense a accusé un greffier du tribunal de falsification d’un jury.

La juge Jean Toal a déclaré qu’elle n’était pas sûre que la greffière du comté de Colleton, Becky Hill, disait la vérité, affirmant qu’elle n’avait jamais parlé de l’affaire aux jurés, affirmant qu’elle était « attirée par l’appel des sirènes de la célébrité ».

Mais Toal a déclaré que les 12 jurés qui ont témoigné ont tous déclaré que les commentaires n’avaient pas directement influencé leur décision de déclarer Murdaugh coupable.

Toal a déclaré qu’après avoir examiné la transcription complète du procès de six semaines, elle ne pouvait pas annuler le verdict sur la base « de la force de quelques commentaires fugitifs et stupides d’un greffier en quête de publicité » parce qu’ils n’ont pas activement changé les jurés.  » les esprits.

Les 12 jurés ont parcouru 145 kilomètres du comté de Colleton à Columbia pour donner ce qui durait généralement environ trois minutes de témoignage, principalement des questions par oui ou par non tirées du scénario du juge. Murdaugh, désormais reconnu coupable de meurtre, avocat radié et voleur reconnu purgeant une peine d’emprisonnement à perpétuité, portait une combinaison de prison orange alors qu’il regardait avec ses avocats.

Hill a également témoigné, niant avoir jamais parlé de l’affaire ou de Murdaugh avec les jurés.

« Je n’ai jamais parlé à aucun jury de quelque chose comme ça », a déclaré Hill.

Toal a remis en question sa véracité après que Hill ait déclaré qu’elle avait utilisé une « licence littéraire » pour certaines choses qu’elle avait écrites dans son livre sur le procès, notamment si elle craignait, en lisant le verdict, que le jury puisse finir par le déclarer non coupable.

« J’avais une certaine façon de ressentir », a déclaré Hill.

La défense de Murdaugh a ensuite appelé la greffière du comté de Barnwell, Rhonda McElveen, qui a aidé Hill pendant le procès. McElveen a déclaré que Hill avait suggéré avant le procès qu’ils écrivent ensemble un livre sur l’affaire, « parce qu’elle voulait une maison au bord du lac et que je voulais prendre ma retraite », et qu’un verdict de culpabilité vendrait plus de livres.

En contre-interrogatoire, McElveen a déclaré qu’elle n’avait pas contacté le juge du procès parce qu’elle ne pensait pas qu’aucun des commentaires ou comportements de Hill atteignait le niveau d’inconduite.

Hill a également été interrogée sur la raison pour laquelle elle avait dit aux gens, quelques heures avant que le jury ne reçoive le dossier, qu’elle s’attendait à ce que les délibérations soient courtes. Le greffier a déclaré que c’était une intuition après des années passées dans une salle d’audience.

Cette audience inhabituelle a été motivée en partie par une déclaration sous serment du premier juré appelé à la barre lundi.

Elle a confirmé ce qu’elle avait dit en août dernier, répétant lundi que Hill avait demandé aux jurés de noter les actions de Murdaugh et de « le surveiller de près » lorsqu’il témoignerait pour sa propre défense.

« Elle a fait croire qu’il était déjà coupable », a déclaré la femme, identifiée uniquement comme Jurée Z. Lorsqu’on lui a demandé si cela avait influencé son vote pour le déclarer coupable, elle a répondu : « Oui, madame ».

Lors d’un interrogatoire ultérieur, la jurée a déclaré qu’elle maintenait également une autre déclaration qu’elle avait faite dans l’affidavit d’août : que ce sont ses collègues jurés, plus que les déclarations du greffier, qui l’ont incitée à voter coupable.

« J’avais des questions sur la culpabilité de M. Murdaugh, mais j’ai voté coupable parce que je me sentais sous la pression des autres jurés », a-t-elle déclaré.

Le reste du jury s’est présenté un par un et a déclaré que leurs verdicts n’étaient influencés par rien en dehors du procès. L’un d’eux a déclaré avoir entendu Hill dire « surveillez son langage corporel » avant que Murdaugh ne témoigne, mais a déclaré que le commentaire de Hill ne l’avait pas fait changer d’avis.

« Il y en a 11, forts comme un roc, qui ont déclaré que ce verdict n’avait pas été influencé », a déclaré le procureur Creighton Waters. « Les preuves sont accablantes de la part des personnes qui comptaient. »

L’avocat de la défense Jim Griffin a déclaré que la conviction de Toal selon laquelle Hill n’était pas crédible finirait par être une victoire devant une cour d’appel et que la condamnation de Murdaugh serait annulée.

« L’innocent a été condamné à tort – nous ne pensions pas qu’elle dirait cela », a déclaré Griffin devant le tribunal.

La chute de Murdaugh de son rôle d’avocat dirigeant son petit comté à une peine de prison à vie sans libération conditionnelle a été couverte de manière exhaustive par de véritables émissions policières, des podcasts et des blogueurs.

Toal a établi une norme difficile pour les avocats de Murdaugh. Elle a statué que la défense devait prouver que la mauvaise conduite potentielle de Hill avait directement conduit les jurés à changer d’avis et à les déclarer coupables.

Toal a été juge en chef de la Cour suprême de Caroline du Sud pendant 15 ans avant de prendre sa retraite. Elle a été nommée par les juges actuels de la Haute Cour pour statuer sur les allégations de mauvaise conduite des jurés.

Toal a également limité ce qui pouvait être demandé à Hill, excluant toute question approfondie sur une enquête criminelle visant à savoir si la secrétaire élue avait utilisé son bureau à des fins financières, a envoyé des courriels aux procureurs avec des suggestions sur la façon de discréditer un expert de la défense, a conspiré avec son fils qui est accusée d’avoir mis sur écoute les téléphones du comté ou d’avoir plagié une partie de son livre en utilisant un passage d’un journaliste de la BBC qui lui a accidentellement envoyé un e-mail à la place de son patron avec une adresse similaire.

Hill a admis avoir soulevé les écrits du journaliste de la BBC lors de son témoignage de lundi.

Même si Murdaugh, 55 ans, obtient un nouveau procès pour meurtre, il ne s’en sortira pas libre. Il purge également une peine de 27 ans après avoir admis avoir volé 12 millions de dollars à son cabinet d’avocats et aux règlements qu’il a obtenus pour des clients dans des poursuites pour mort injustifiée et blessures graves. Murdaugh a promis de ne pas faire appel de cette sentence dans le cadre de son accord de plaidoyer.

Murdaugh est resté catégorique sur le fait qu’il n’a pas tué son plus jeune fils Paul avec un fusil de chasse et sa femme Maggie avec un fusil, depuis le moment où il a déclaré aux députés qu’il avait retrouvé leurs corps à leur domicile du comté de Colleton en 2021. Il a témoigné pour sa propre défense.

Même si ces efforts échouent, Murdaugh n’a même pas entamé les appels réguliers de sa condamnation, où ses avocats devraient argumenter plusieurs raisons pour lesquelles son procès pour meurtre était inéquitable, y compris le fait que le juge a autorisé de nombreux témoignages sur ses crimes financiers. Ils ont déclaré que cela avait permis aux procureurs de salir Murdaugh avec des preuves non directement liées aux meurtres.

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