Alors que des artistes ukrainiens devenus soldats périssent dans la guerre contre la Russie, une nation pleure ses pertes culturelles

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Une garde d’honneur à Kiev porte un portrait de Maksym Kryvtsov lors de ses funérailles à Kiev le 11 janvier. M. Kryvtsov était un poète et un soldat tué lors d’une frappe d’artillerie russe sur la région de Kharkiv.Anton Skyba/Le Globe and Mail

Alors que son cortège funèbre parcourait les rues de Kiev, les paroles de Maksym Kryvtsov ont été diffusées depuis un haut-parleur monté sur la jeep militaire conduisant son corbillard de l’église à la place principale de la ville, résonnant sur les murs de l’architecture de l’ère soviétique de la ville.

« Nous dansons pour l’Ukraine ; nous dansons pour la gloire des héros. Nous creusons, nous mourons », résonnait la voix du poète devenu soldat, lisant les vers qu’il a écrits depuis le front d’une guerre qui s’imposait à lui et à son pays.

« Puma – 200, Zorky – 200, Sitiy – 200, Squirrel – 200 », a poursuivi la voix de M. Kryvtsov, énumérant les surnoms des camarades tombés au combat et le code militaire d’une personne tuée au combat. « Où es-tu? Où êtes-vous tous? »

M. Kryvtsov, un mitrailleur de 33 ans dont le nom de guerre était « Dali » – en raison de sa ressemblance avec l’artiste espagnol – a été ajouté à la liste des 200 le 7 janvier lorsqu’il a été tué dans un bombardement russe. frappe d’artillerie dans la région orientale de Kharkiv.

Ses funérailles la semaine dernière, qui se sont déroulées depuis la cathédrale Saint-Michel au dôme doré jusqu’à la place de l’Indépendance – mieux connue simplement sous le nom de Maidan après avoir accueilli deux révolutions pro-occidentales ce siècle – se sont poursuivies malgré une sirène d’alerte aérienne qui sonnait tout aussi son cercueil était en train d’être transporté hors de l’église.

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Les personnes en deuil se rassemblent à l’intérieur de la cathédrale Saint-Michel et à l’extérieur sur la place de l’Indépendance, également appelée Maidan, pour une visite aux funérailles de M. Kryvtsov.Anton Skyba/Le Globe and Mail

La cérémonie s’est déroulée en présence de membres de son unité d’opérations spéciales portant le drapeau, ainsi que de membres de l’élite culturelle du pays, qui ont rappelé aux personnes rassemblées en deuil que M. Kryvtsov avait été poète avant de devenir combattant.

« Sa poésie donne l’espoir que dans 100 ans à cet endroit, sur cette terre, sur ce Maidan où nous nous tenons et commémorons Maksym Kryvtsov, il y aura toujours une Ukraine – en laquelle il a cru, s’est battu et pour laquelle il a donné sa vie », poète Olena Herasymyuk l’a déclaré à une foule d’environ 1 000 personnes.

« Il a laissé derrière lui une arme qui ne tire pas sur l’ennemi ni n’atteint son territoire, mais qui frappe le cœur des gens. Alors, prenez cette arme et utilisez-la.

M. Kryvtsov est le dernier d’une série de personnalités culturelles ukrainiennes éminentes perdues à cause de la guerre. En décembre, PEN Ukraine a dressé une liste de 95 noms d’artistes, écrivains, musiciens, réalisateurs, danseurs et designers tués au cours des 22 mois précédents.

Beaucoup d’entre eux, comme M. Kryvtsov, ont abandonné leur carrière artistique et se sont enrôlés pour se battre pour leur pays. D’autres, comme la romancière devenue chercheuse sur les crimes de guerre Victoria Amelina – tuée l’été dernier lorsqu’un missile russe a frappé un restaurant – avaient trouvé de nouvelles façons d’utiliser leurs talents en temps de guerre.

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Andreï Kourkov se promène dans son quartier de Kiev, où l’un des bâtiments abrite un sapin de Noël fait d’obus d’artillerie.Anton Skyba/Le Globe and Mail

Andrei Kurkov, le plus célèbre romancier ukrainien vivant, affirme que détruire la culture ukrainienne et ramener le pays sous la domination culturelle de la Russie – comme c’était le cas à l’époque de l’Union soviétique et de l’Empire russe – était l’un des principaux objectifs de guerre de Moscou.

« La Russie se bat à trois niveaux. Au sol, pour s’emparer de la majeure partie du territoire. Le niveau intermédiaire est en réalité une guerre contre l’identité ukrainienne, ce qui signifie une guerre contre la culture ukrainienne. Et au troisième niveau, comme le dit Poutine, c’est la guerre de la Russie contre l’Occident collectif », a déclaré M. Kurkov au Globe and Mail lors d’une entrevue à Kiev. « La Russie a toujours considéré l’Ukraine comme un territoire du marché culturel russe. »

La culture ukrainienne, dit-il, a été « soit ignorée, soit mutilée, soit truquée » par le Parti communiste au pouvoir pendant l’ère soviétique et n’a amorcé une renaissance qu’à la fin des années 1990 et au début des années 2000. « Nous n’avons pas assez d’écrivains, de poètes, de compositeurs et nous n’avons pas assez de personnes pour créer la culture ukrainienne contemporaine. C’est pourquoi la mort de chaque auteur et musicien ukrainien est si douloureuse.»

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La neige a recouvert une église endommagée à Donetsk en novembre dernier. Donetsk fait partie du Donbass, une région orientale de l’Ukraine sous contrôle russe où se déroule le dernier roman de M. Kurkov.Émile Ducke/Le New York Times

Il a déclaré que la guerre – qui a commencé en 2014 avec un conflit par procuration dans la région du Donbass, au sud-est de l’Ukraine, que le président russe Vladimir Poutine a intensifié en ordonnant une invasion à grande échelle en février 2022 – avait faussé de manière inquiétante la production culturelle moderne de l’Ukraine. Le roman le plus récent de M. Kurkov, Abeilles grisesa été écrit en 2018 et se déroule dans un village abandonné près des lignes de front dans le Donbass.

Il s’est tourné vers la non-fiction après le début de l’invasion et a publié Journal d’une invasion fin 2022. Une version mise à jour sera publiée en avril, mais M. Kurkov a déclaré que ce qu’il souhaitait le plus, c’était revenir à l’écriture d’une série de romans policiers qu’il avait abandonnés lorsque la guerre a éclaté.

« Au cours des deux dernières années, très peu de romans ont été écrits, et ceux qui ont été écrits parlent principalement de la guerre. Et cette littérature de guerre prévaudra probablement 10 ou 20 ans après la fin de la guerre », a-t-il déclaré. «Cela me rappelle la réalité soviétique d’après-guerre, car je veux dire, je suis né en 1961. Ainsi, pendant les 16 premières années après la fin de la guerre, on nous demandait constamment de lire des livres sur les héros soviétiques. Il y aura donc un nouveau culte des martyrs et des héros. Et certains patriotes trop zélés utiliseront cette littérature et cette histoire pour rendre les jeunes plus militants et plus patriotiques sur le plan politique. Je ne suis pas sûr que ce soit une bonne chose.

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Grigori Chkhartishvili, qui écrit sous le pseudonyme de Boris Akounine, s’exprime à Moscou en 2012.KIRILL KUDRYAVTSEV/AFP via Getty Images

La Russie a connu son propre carnage culturel au cours des deux dernières années, nombre de ses principaux écrivains, journalistes, artistes et universitaires étant contraints de fuir le pays alors que le Kremlin réprimait durement la liberté d’expression. Vendredi, l’un des écrivains de fiction les plus populaires du pays, Grigori Chkhartishvili, a été ajouté à la liste des « agents étrangers » du pays, un outil utilisé pour punir quiconque s’exprime contre la guerre en Ukraine.

M. Chkhartishvili, qui a écrit une série populaire de romans policiers sous le pseudonyme de Boris Akunin, a fait la lumière sur son nouveau statut dans une publication sur les réseaux sociaux. «Ils écrivent aujourd’hui que j’ai été déclaré agent étranger. Moi, terroriste et extrémiste ?! Je me sens comme Ben Laden à qui on a donné une contravention pour stationnement illégal », a-t-il écrit.

La poésie de M. Kryvtsov sur la ligne de front pourrait être tout aussi fantaisiste, mettant parfois en vedette un chat roux sans nom qui était souvent à ses côtés sur les photographies qu’il a publiées sur Facebook (le chat a également été tué lors de la grève du 7 janvier).

Mais, comme tous ceux qui combattent dans une guerre qui a déjà fait des dizaines de milliers de morts, M. Kryvtsov a semblé récemment préoccupé par la fin de sa propre vie. La veille de sa mort, il a publié son dernier ouvrage, Poème de mort.

«Mes os s’enfonceront dans la terre et formeront une carcasse. Mon arme brisée va rouiller, mon pauvre pote. Mes affaires et mes fatigues trouveront de nouveaux propriétaires. Comme j’aurais aimé que ce soit le printemps pour enfin fleurir sous forme de violette.

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