Après les frappes américaines au Yémen, l’Iran émet un avertissement concernant des navires espions présumés au Moyen-Orient

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Cette photo publiée par le ministère de la Défense le 4 février montre un avion Typhoon FGR4 de la RAF retournant à la base de Chypre, à la suite de frappes contre des cibles Houthis au Yémen.As1Jake Green/Associated Press

L’Iran a lancé dimanche un avertissement aux États-Unis concernant le risque de cibler deux cargos au Moyen-Orient, soupçonnés depuis longtemps de servir de bases d’opérations avancées pour les commandos iraniens. Cet avertissement est intervenu juste après que les États-Unis et le Royaume-Uni ont lancé une campagne de frappes aériennes massives contre les rebelles Houthis du Yémen.

La déclaration de l’Iran sur les navires Behshad et Saviz semble signaler le malaise croissant de Téhéran face aux frappes américaines de ces derniers jours en Irak, en Syrie et au Yémen visant des milices soutenues par la République islamique.

Ces frappes étaient en représailles à la mort de trois soldats américains et aux blessures de dizaines d’autres en Jordanie, attaques qui découlent de la guerre menée par Israël contre le Hamas dans la bande de Gaza, qui a exacerbé les tensions dans tout le Moyen-Orient et fait craindre un conflit régional. un conflit éclate.

Les frappes américaines ont frappé dans la nuit de dimanche six provinces du Yémen détenues par les rebelles Houthis, y compris Sanaa, la capitale. Les Houthis n’ont donné aucune évaluation des dégâts, mais les États-Unis ont décrit avoir touché des arsenaux souterrains de missiles, des sites de lancement et des hélicoptères utilisés par les rebelles.

« Ces attaques ne décourageront pas les forces yéménites et la nation de maintenir leur soutien aux Palestiniens face à l’occupation et aux crimes sionistes », a déclaré le porte-parole militaire des Houthis, le général de brigade. » a déclaré le général Yahya Saree. « Les frappes aériennes des agresseurs ne resteront pas sans réponse. »

Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a averti les Houthis après les frappes qu’« ils continueront à subir d’autres conséquences s’ils ne mettent pas fin à leurs attaques illégales contre les navires et navires de guerre internationaux ». Ce message a été repris par le ministre britannique des Affaires étrangères David Cameron, qui a déclaré : « Les attaques des Houthis doivent cesser ».

Le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, a également averti que les frappes pourraient se poursuivre.

« Nous sommes prêts à faire face à tout ce que n’importe quel groupe ou n’importe quel pays essaie de nous attaquer », a déclaré Sullivan à l’émission « Face the Nation » de CBS. « Et le président a clairement indiqué que nous continuerions à répondre aux menaces auxquelles les forces américaines sont confrontées à mesure que nous avançons. »

Le Behshad et le Saviz sont immatriculés comme cargos commerciaux auprès d’une société basée à Téhéran que le Trésor américain a autorisée à servir de façade à la société d’État Islamique Republic of Iran Shipping Lines. Les Saviz, puis plus tard les Behshad, rôdent depuis des années dans la mer Rouge, au large du Yémen, soupçonnés de servir de postes d’espionnage pour les Gardiens de la révolution paramilitaires iraniens.

En 2017, l’Arabie saoudite a décrit Saviz comme une base maritime et un point de transfert d’armes pour la Garde, composée d’hommes en treillis militaire. Des images diffusées par des chaînes de télévision saoudiennes montraient le navire armé de ce qui semblait être une mitrailleuse couverte boulonnée sur le pont du navire.

Dans la déclaration vidéo faite dimanche par l’armée régulière iranienne, un narrateur décrit pour la première fois les navires comme des « armureries flottantes ». Le narrateur décrit le Behshad comme aidant une mission iranienne visant à « lutter contre la piraterie dans la mer Rouge et le golfe d’Aden ». Cependant, l’Iran n’est pas connu pour avoir participé à l’une des récentes campagnes contre la montée de la piraterie somalienne dans la région à la suite des attaques des Houthis.

Juste avant le début de la nouvelle campagne de frappes aériennes américaines, le Behshad s’est dirigé vers le sud, dans le golfe d’Aden. Il est désormais amarré à Djibouti, en Afrique de l’Est, juste au large d’une base militaire chinoise dans le pays.

La déclaration se termine par un avertissement superposé à un montage d’images de navires de guerre américains et d’un drapeau américain.

« Ceux qui se livrent à des activités terroristes contre Behshad ou des navires similaires mettent en péril les routes maritimes internationales, la sécurité et assument la responsabilité mondiale des risques internationaux potentiels futurs », indique la vidéo.

La 5e flotte de la marine américaine, basée au Moyen-Orient, a refusé de commenter cette menace.

Le Saviz, qui se trouve maintenant dans l’océan Indien, près de l’endroit où les États-Unis affirment que les attaques de drones iraniens ont récemment ciblé des navires, a déjà été attaqué par le passé. En 2021, une probable explosion de mine a fait un trou dans la coque du Saviz, obligeant l’Iran à ramener le navire chez lui. Cette attaque, soupçonnée d’avoir été menée par Israël, fait partie d’une guerre fantôme plus large entre Téhéran et Israël après l’échec de l’accord sur le nucléaire iranien.

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