Au moins 50 Palestiniens tués dans des frappes aériennes à Gaza lors de l’opération israélienne de sauvetage de deux otages

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Des Palestiniens traversent les destructions causées par l’offensive aérienne et terrestre israélienne sur la bande de Gaza, dans la ville de Gaza, le 10 février.Mohammed Hajjar/Associated Press

L’armée israélienne a sauvé deux otages lors d’un raid dramatique sous le feu des tirs de la bande de Gaza tôt lundi, marquant un succès modeste mais symboliquement significatif dans sa quête pour ramener chez eux plus de 100 captifs qui seraient détenus par le groupe militant du Hamas. Au moins 50 Palestiniens ont été tués dans les frappes aériennes qui faisaient partie du raid, selon les responsables de l’hôpital palestinien.

Le raid a eu lieu à Rafah, la ville située à la limite sud de la bande de Gaza, où 1,4 million de Palestiniens ont fui pour échapper aux combats ailleurs dans le cadre de la guerre entre Israël et le Hamas.

Le porte-parole de l’armée, Daniel Hagari, a déclaré que les otages étaient détenus dans un appartement situé au deuxième étage de Rafah, sous la garde d’hommes armés du Hamas, à la fois dans l’appartement et dans les bâtiments voisins.

Hagari a déclaré que les forces spéciales sont entrées par effraction dans l’appartement sous le feu des tirs à 01h49 lundi, accompagnées une minute plus tard d’une série de frappes aériennes sur les zones environnantes. Il a déclaré que les membres de l’équipe de secours ont protégé les otages avec leurs corps alors qu’une violente bataille a éclaté à plusieurs endroits à la fois avec de nombreux hommes armés du Hamas.

Les otages ont été emmenés dans une « zone sûre » voisine et ont subi un examen médical rapide avant d’être transportés par avion vers un hôpital du centre d’Israël.

Des femmes et des enfants figuraient parmi les personnes tuées lors des frappes israéliennes, selon le Dr Marwan al-Hams, directeur de l’hôpital Abu Youssef al-Najjar, et des dizaines d’autres ont été blessées.

Israël a décrit Rafah comme le dernier bastion du Hamas à Gaza après plus de quatre mois de guerre et a signalé que son offensive terrestre pourrait bientôt cibler la ville densément peuplée. Dimanche, la Maison Blanche a déclaré que le président Joe Biden avait averti le Premier ministre Benjamin Netanyahu qu’Israël ne devrait pas mener d’opération militaire contre le Hamas à Rafah sans un plan « crédible et exécutable » pour protéger les civils.

L’armée a identifié les otages secourus comme étant Fernando Simon Marman, 60 ans, et Louis Har, 70 ans, qui, selon elle, ont été enlevés par des militants du Hamas du kibboutz Nir Yizhak lors de l’attaque transfrontalière du 7 octobre qui a déclenché la guerre.

Tous deux ont été transportés par avion à l’hôpital Sheba et seraient en bon état de santé. Ce ne sont que les deuxième et troisième otages à être secourus en toute sécurité. Une femme soldat a été secourue en novembre.

Hagari a déclaré que l’opération reposait sur des renseignements précis et était planifiée depuis un certain temps, mais que les sauveteurs attendaient le bon moment pour agir. Netanyahu s’est joint au chef militaire israélien et à d’autres hauts responsables pendant le déroulement du raid.

Les militants du Hamas ont tué environ 1 200 personnes et en ont kidnappé 250 autres lors du raid du 7 octobre. Une offensive aérienne et terrestre israélienne a tué plus de 28 000 Palestiniens, selon les autorités sanitaires locales, déplacé plus de 80 % de la population et conduit à une crise humanitaire massive.

Plus de 100 otages ont été libérés au cours d’un cessez-le-feu d’une semaine en novembre. Israël affirme qu’environ 100 otages sont toujours en captivité par le Hamas, tandis que le Hamas détient les restes d’une trentaine d’autres qui ont été tués le 7 octobre ou sont morts en captivité. Trois otages ont été tués par erreur par l’armée après avoir échappé à leurs ravisseurs en décembre.

Les otages restants seraient dispersés et cachés dans des tunnels, probablement dans de mauvaises conditions. Le sauvetage remonte le moral des Israéliens, mais il s’agit d’un petit pas vers leur libération.

Le gendre de Har, Idan Bergerano, a déclaré à la Treizième chaîne de télévision israélienne que lui et sa femme avaient pu voir les captifs libérés à l’hôpital. Il a déclaré que les deux hommes étaient minces et pâles, mais communiquaient bien et étaient conscients de leur environnement. Bergernano a déclaré que Har lui avait dit immédiatement après l’avoir vu : « Tu as un anniversaire aujourd’hui, mazal tov. »

Israël a fait du retour de tous les otages l’un des principaux objectifs de la guerre. Netanyahu s’est engagé à poursuivre l’offensive militaire israélienne jusqu’à une « victoire totale » qui implique également la destruction des capacités militaires et gouvernementales du Hamas.

PRÉOCCUPATIONS CONCERNANT RAFAH

Les frappes ont eu lieu autour de l’hôpital koweïtien de Rafah tôt lundi matin, a déclaré un journaliste d’Associated Press à Rafah. Certains des blessés lors des frappes ont été transportés à l’hôpital.

L’armée israélienne a déclaré plus tôt avoir frappé « des cibles terroristes dans la région de Shaboura » – qui est un district de Rafah.

Netanyahu a déclaré que l’envoi de troupes terrestres à Rafah était essentiel pour atteindre les objectifs de guerre d’Israël. Biden a exhorté Israël à faire preuve d’une extrême prudence avant de s’installer. On estime que 1,4 million de Palestiniens – soit plus de la moitié de la population de Gaza – sont désormais entassés à Rafah, multipliant par cinq sa population. Des centaines de milliers de personnes vivent désormais dans des camps de tentes tentaculaires et dans des abris surpeuplés de l’ONU.

Les remarques de Biden, faites lors d’un appel téléphonique avec Netanyahu dimanche soir, étaient son langage le plus énergique à ce jour sur une éventuelle opération. Biden, qui a qualifié la semaine dernière la réponse militaire israélienne à Gaza d’« exagérée », a également demandé que des mesures « urgentes et spécifiques » soient prises pour renforcer l’aide humanitaire. La chaîne de télévision israélienne Channel 13 a déclaré que la conversation avait duré 45 minutes.

Les discussions sur la possibilité d’un accord de cessez-le-feu ont occupé une grande partie de l’appel, a déclaré un haut responsable de l’administration américaine, et après des semaines de diplomatie, un « cadre » est désormais « à peu près » en place pour un accord qui pourrait voir la libération des pays restants. otages détenus par le Hamas en échange de prisonniers palestiniens et de l’arrêt des combats.

Le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter des négociations, a reconnu que « des lacunes subsistent », mais a refusé de donner des détails. Le responsable a déclaré que les pressions militaires exercées ces dernières semaines sur le Hamas dans la ville méridionale de Khan Younis ont contribué à rapprocher le groupe de l’acceptation d’un accord.

Le bureau de Netanyahu a refusé de commenter cet appel. La chaîne de télévision Al-Aqsa du Hamas a cité plus tôt un responsable anonyme du Hamas disant que toute invasion de Rafah « ferait exploser » les pourparlers médiés par les États-Unis, l’Égypte et le Qatar.

Biden et Netanyahu se sont exprimés après que deux responsables égyptiens et un diplomate occidental ont déclaré que l’Égypte menaçait de suspendre son traité de paix avec Israël si des troupes étaient envoyées à Rafah. Les accords de paix de Camp David constituent la pierre angulaire de la stabilité régionale depuis plus de 40 ans. L’Égypte craint un afflux massif de réfugiés palestiniens qui ne seront peut-être jamais autorisés à rentrer.

OÙ IRAIENT LES CIVILS ?

Le Qatar, l’Arabie Saoudite et d’autres pays ont également mis en garde contre de graves répercussions si Israël pénétrait à Rafah.

« Une offensive israélienne sur Rafah conduirait à une catastrophe humanitaire indescriptible et à de graves tensions avec l’Égypte », a écrit le chef de la politique étrangère de l’Union européenne, Josep Borrell, sur X. Human Rights Watch a déclaré que le déplacement forcé est un crime de guerre.

A l’intérieur de Rafah, certains déplacés ont de nouveau fait leurs valises. Rafat et Fedaa Abu Haloub, qui ont fui Beit Lahia dans le nord au début de la guerre, ont placé leurs affaires dans un camion. « Nous ne savons pas où nous pouvons l’emmener en toute sécurité », a déclaré Fedaa à propos de leur bébé. « Chaque mois, nous devons déménager. »

Om Mohammad Al-Ghemry, déplacée de Nuseirat, a déclaré qu’elle espérait que l’Égypte ne permettrait pas à Israël de forcer les Palestiniens à fuir vers le Sinaï « parce que nous ne voulons pas partir ».

De violents combats se poursuivent dans le centre de Gaza et à Khan Younis.

Le ministère de la Santé de Gaza a déclaré dimanche que les corps de 112 personnes tuées à travers le territoire avaient été transportés vers les hôpitaux au cours des dernières 24 heures. Le bilan s’élève à 28 176 morts depuis le début de la guerre. Le ministère ne fait pas de distinction entre civils et combattants, mais affirme que la plupart des personnes tuées étaient des femmes et des enfants.

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