Biden offre de nouvelles assurances qu’il fermerait la frontière entre les États-Unis et le Mexique « immédiatement » si le Congrès lui propose un accord

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Le président Joe Biden s’exprime lors de la première célébration de la nation organisée par le Parti démocrate de Caroline du Sud au parc des expositions de l’État, le 27 janvier 2024, à Columbia, Caroline du Sud.Artie Walker Jr./Associated Press

Souhaitant sauver un accord frontalier au Congrès qui permettrait également de débloquer des fonds pour l’Ukraine, le président Joe Biden a offert samedi soir de nouvelles assurances qu’il serait prêt à fermer la frontière entre les États-Unis et le Mexique si les législateurs lui envoyaient seulement un projet de loi à signer.

Biden – également désireux de désarmer les critiques du Parti républicain sur sa gestion de la migration à la frontière – a déclaré lors d’un événement politique en Caroline du Sud qu’il fermerait la frontière « maintenant » si le Congrès adoptait l’accord proposé. Le cadre n’a pas été formellement accepté par les démocrates et les républicains du Sénat et serait confronté à un avenir incertain au sein de la Chambre contrôlée par le GOP.

« Un projet de loi bipartite serait bon pour l’Amérique et aiderait à réparer notre système d’immigration défaillant et permettrait un accès rapide à ceux qui méritent d’être ici, et le Congrès doit le faire », a déclaré Biden. « Cela me donnera également, en tant que président, l’autorité d’urgence nécessaire pour fermer la frontière jusqu’à ce qu’elle puisse être à nouveau sous contrôle. Si ce projet de loi était devenu loi aujourd’hui, je fermerais la frontière sur-le-champ et la réparerais rapidement. »

L’accord en cours de négociation au Congrès obligerait les États-Unis à fermer la frontière si environ 5 000 migrants la traversaient illégalement chaque jour. L’année dernière, certains totaux sur une journée dépassaient les 10 000.

L’ancien président Donald Trump fait pression depuis des semaines sur les républicains pour qu’ils mettent fin aux négociations. Il répugne à donner une victoire à Biden sur une question qui a animé la campagne réussie du républicain en 2016 et qu’il souhaite utiliser pour tenter de revenir à la Maison Blanche. Les négociateurs semblaient être sur le point de parvenir à un accord, mais celui-ci a commencé à s’effilocher après que les remontrances de Trump aux législateurs conservateurs se soient intensifiées.

Dans une déclaration écrite vendredi soir, Biden a déclaré que l’accord lui donnerait « une nouvelle autorité d’urgence » pour fermer la frontière. Il a ajouté : « Et si on me donnait cette autorité, je l’utiliserais le jour où je signerais le projet de loi. »

Il s’agit d’une affirmation brutale de la part d’un président démocrate qui a suscité l’étonnement et le choc de la part des défenseurs des immigrés qui ont déclaré que sa politique ne reflétait pas l’approche progressiste à laquelle ils s’attendaient.

« Les électeurs veulent voir nos dirigeants élus travailler dur pour réparer notre système d’immigration effiloché », a déclaré Deirdre Schifeling, responsable politique et du plaidoyer à l’Union américaine des libertés civiles. « Le président Biden et le Congrès doivent abandonner ces propositions et tenir compte des demandes des électeurs en faveur de politiques d’immigration justes et efficaces qui gèrent la frontière et traitent avec dignité les personnes en quête de sécurité.

Mais Biden se bat sur plusieurs fronts, faisant face à un afflux de demandeurs d’asile tout en réprimant ceux qui entrent illégalement aux États-Unis. Les démocrates sont de plus en plus frustrés parce que les demandeurs d’asile affluent vers des villes qui manquent de ressources pour s’occuper d’eux.

Dans une lettre samedi répondant aux commentaires de Biden, le président de la Chambre, Mike Johnson, R-La., a insisté sur le fait que Biden n’a pas besoin d’une action du Congrès pour fermer la frontière et l’a appelé à « prendre immédiatement des mesures exécutives pour inverser la catastrophe qu’il a créée ». »

L’immigration reste une préoccupation majeure pour les électeurs des élections de 2024. Un sondage AP-NORC réalisé plus tôt ce mois-ci a révélé que le pourcentage de ceux qui expriment des inquiétudes concernant l’immigration est passé à 35 pour cent, contre 27 pour cent l’année dernière. La plupart des républicains, 55 pour cent, estiment que le gouvernement doit se concentrer sur l’immigration en 2024, tandis que 22 pour cent des démocrates ont cité l’immigration comme une priorité. Cela représente une hausse par rapport à 45 pour cent et 14 pour cent, respectivement, en décembre 2022.

Les arrestations pour franchissement illégal de la frontière en provenance du Mexique ont atteint un niveau record en décembre depuis la publication des chiffres mensuels.

La patrouille frontalière a enregistré 249 785 arrestations à la frontière mexicaine en décembre, soit une hausse de 31 % par rapport aux 191 112 de novembre et de 13 % par rapport aux 222 018 de décembre 2022, le précédent record absolu.

Les Mexicains ont représenté 56 236 arrestations en décembre, tandis que les Vénézuéliens arrivaient en deuxième position avec 46 937, effaçant une grande partie de la baisse qui a suivi le début des vols d’expulsion vers le Venezuela en octobre. Les arrestations de Guatémaltèques se sont multipliées, les Honduriens et les Colombiens complétant les cinq principales nationalités.

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