Biden sanctionne les colons israéliens accusés d’avoir attaqué des Palestiniens et des militants pacifistes en Cisjordanie

Le président Joe Biden a publié jeudi un décret visant les colons israéliens de Cisjordanie qui ont été accusés d’avoir attaqué des Palestiniens et des militants pacifistes israéliens dans le territoire occupé, imposant des sanctions financières et des interdictions de visa dans un premier temps contre quatre individus.

Ces colons ont été impliqués dans des actes de violence, ainsi que dans des menaces et des tentatives de destruction ou de saisie de biens palestiniens, selon l’ordre. Les sanctions visent à empêcher ces quatre personnes d’utiliser le système financier américain et à empêcher les citoyens américains de traiter avec eux. Les responsables américains ont déclaré qu’ils évaluaient l’opportunité de punir les autres personnes impliquées dans les attaques qui se sont intensifiées pendant la guerre entre Israël et le Hamas.

L’ordre de Biden est une mesure rare contre l’allié le plus proche de l’Amérique au Moyen-Orient qui, selon Biden, a le droit de se défendre. Mais le président démocrate a pressé le gouvernement du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu de faire preuve de plus de retenue dans ses opérations militaires visant à éradiquer le Hamas. Netanyahu a dénoncé les sanctions américaines, dont son gouvernement a été informé à l’avance, ont indiqué des responsables américains.

Les autorités palestiniennes affirment que certains Palestiniens ont été tués, et les groupes de défense des droits affirment que les colons ont incendié des voitures et attaqué plusieurs petites communautés bédouines, forçant ainsi des évacuations.

« Cette violence constitue une grave menace à la paix, à la sécurité et à la stabilité en Cisjordanie, en Israël et dans la région du Moyen-Orient, et menace la sécurité nationale et les intérêts de politique étrangère des États-Unis », a déclaré le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan. dans un rapport.

Biden fait face à des critiques croissantes pour le ferme soutien de son administration à Israël alors que les pertes augmentent dans le conflit, qui a commencé lorsque le Hamas, le groupe militant qui dirige Gaza, a attaqué Israël le 7 octobre.

L’ordonnance note que la violence perpétrée par les colons sape les objectifs de la politique étrangère américaine, « y compris la viabilité d’une solution à deux États et la garantie que les Israéliens et les Palestiniens puissent atteindre des mesures égales de sécurité, de prospérité et de liberté ».

Biden a relancé les appels en faveur d’un État palestinien indépendant qui existerait aux côtés d’Israël, un objectif qui échappe aux présidents américains et aux diplomates du Moyen-Orient depuis des décennies. Biden a déclaré que trouver un moyen d’atteindre la souveraineté palestinienne une fois la guerre entre Israël et le Hamas terminée serait essentiel à la construction d’une paix durable.

Netanyahu a rejeté une telle idée tout au long de sa carrière politique et a déclaré aux responsables américains qu’il restait opposé à tout plan d’après-guerre incluant la création d’un État palestinien.

Le dirigeant israélien a rapidement dénoncé les sanctions. « La grande majorité des colons », a-t-il déclaré dans un communiqué, « sont des citoyens respectueux des lois, nombre d’entre eux se battent aujourd’hui comme conscrits ou réservistes pour la défense d’Israël ». Il a déclaré que son pays « prend des mesures contre les contrevenants partout et qu’il n’y a donc pas de place pour des mesures exceptionnelles concernant cette mesure ».

Le Département d’État, dans un communiqué, a identifié les quatre colons et décrit les accusations portées contre eux :

– David Chai Chasdai aurait mené une émeute à Huwara au cours de laquelle un civil palestinien a été tué.

– Einan Tanjil est accusé d’avoir agressé des agriculteurs palestiniens et des militants israéliens.

– Shalom Zicherman aurait été filmé en train d’agresser des militants israéliens en Cisjordanie.

– Yinon Levi dirigeait régulièrement un groupe de colons depuis l’avant-poste de la ferme Meitarim qui attaquaient des civils palestiniens et bédouins et les menaçaient de davantage de violence s’ils ne quittaient pas leurs maisons.

Biden s’est prononcé contre les attaques de représailles des colons israéliens et a promis que les responsables de la violence seraient tenus pour responsables. Il a déclaré fin octobre que la violence des « colons extrémistes » revenait à « verser de l’essence » sur les incendies déjà brûlants au Moyen-Orient. « Il faut que ça s’arrête. Ils doivent être tenus responsables. Cela doit s’arrêter maintenant », a déclaré Biden.

Les Forces de défense israéliennes ont intensifié leurs raids en Cisjordanie après le début de la guerre. Les militants du Hamas sont présents en Cisjordanie, mais opèrent en grande partie dans la clandestinité en raison de la forte emprise d’Israël sur le territoire. Les Palestiniens ont accusé l’armée israélienne de ne pas empêcher les attaques des colons.

La mobilisation de plus de 300 000 réservistes en temps de guerre par Israël comprenait l’appel de colons au service, et nombre d’entre eux ont été chargés du maintien de l’ordre dans leurs propres communautés. L’armée a déclaré que dans certains cas, les réservistes vivant dans les colonies ont remplacé les bataillons réguliers de Cisjordanie déployés pendant la guerre.

L’ordonnance donnera au département du Trésor le pouvoir d’imposer des sanctions financières aux colons impliqués dans des violences, mais elle n’est pas destinée à cibler les citoyens américains. Un nombre important de colons en Cisjordanie possèdent la citoyenneté américaine et il leur serait interdit, en vertu de la loi américaine, d’effectuer des transactions avec les personnes sanctionnées.

Les législateurs américains se sont concentrés sur le rôle des Américains ou des doubles citoyens dans la violence et l’intimidation des colons. Dans une lettre du mois dernier, le sénateur Ben Cardin, président de la commission sénatoriale des relations étrangères, a demandé à la Maison Blanche de prendre des mesures contre tout citoyen américain impliqué dans des attaques contre des Palestiniens. Il a ajouté que cela pourrait inclure des accusations criminelles et des sanctions financières.

« Il doit y avoir un message fort contre les activités extrêmes menées par certains colons en Cisjordanie, mettant en danger la vie des Palestiniens ainsi que la paix dans la région », a déclaré jeudi Cardin, démocrate du Maryland, aux journalistes.

L’ordre de Biden a été rapporté pour la première fois par Politico.

Parallèlement au décret, le Département du Trésor a lancé une alerte aux institutions financières pour qu’elles soient vigilantes aux transactions qui pourraient profiter aux colons « extrémistes » de Cisjordanie.

L’alerte fournit aux banques quatre signaux d’alarme possibles à prendre en compte pour déterminer si les transactions doivent être signalées au département comme suspectes. Ils incluent des transactions avec des organisations à but non lucratif liées aux colons et groupes « extrémistes », des données de mémo suggérant un soutien à l’extrémisme et des achats d’équipement tactique à usage non gouvernemental en Cisjordanie.

L’ordre de Biden a été publié peu de temps avant une visite dans le Michigan, un État clé du champ de bataille présidentiel où son équipe de campagne a constaté des signes alarmants de la division croissante entre les dirigeants arabes et musulmans sur sa gestion de la guerre.

La semaine dernière, la directrice de campagne du président, Julie Chavez Rodriguez, s’est rendue dans la banlieue de Détroit et a constaté qu’un certain nombre de dirigeants communautaires étaient peu disposés à la rencontrer. Certains, frustrés par la politique israélienne de Biden, s’efforcent de décourager les électeurs de soutenir le président lors des élections générales.

La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré que l’administration enverrait des responsables dans le Michigan pour dialoguer avec les dirigeants communautaires sur une série de questions, y compris la guerre.

Lorsqu’on a demandé au porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, si le moment choisi pour l’ordonnance était lié aux pressions intérieures auxquelles Biden était confronté, Kirby a répondu : « Pas du tout ». Kirby a déclaré que les responsables travaillaient depuis novembre sur des actions potentielles pour répondre à la violence des colons.

Le Département d’État a annoncé en décembre qu’il imposerait des interdictions de voyager aux colons juifs extrémistes impliqués dans une série d’attaques récentes contre des Palestiniens en Cisjordanie occupée. Bien que le ministère n’ait pas annoncé d’interdictions de visa individuelles, les responsables ont déclaré à l’époque que les interdictions couvriraient des « dizaines » de colons et leurs familles, et que d’autres seraient à venir si les violences se poursuivaient.

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