Carlton Pearson, fondateur influent de la méga-église d’Oklahoma qui a rejeté l’enfer, décède à 70 ans

Le fondateur d’une ancienne méga-église en Oklahoma, qualifié d’hérétique et ayant perdu une audience – mais en a gagné une nouvelle – après avoir rejeté l’idée de l’enfer et soutenu les droits des homosexuels, est décédé, a déclaré lundi son agent.

L’évêque Carlton Pearson est décédé dimanche soir dans un centre de soins palliatifs de Tulsa des suites d’un cancer, a déclaré son agent, Will Bogle. Pearson avait 70 ans.

Au début de son ministère, il était considéré comme une étoile montante sur le circuit de prédication pentecôtiste et apparaissait fréquemment sur le Trinity Broadcasting Network, l’amenant à un public international.

À partir d’un ministère qu’il a commencé en 1977, Pearson a fondé en 1981 l’église familiale Higher Dimensions à Tulsa – plus tard connue sous le nom d’église New Dimensions, dont les membres comptaient environ 6 000 au tournant du siècle.

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L’évêque Carlton Pearson s’exprime lors d’une conférence de presse à Chicago, le 4 avril 2013.M. Spencer Green/Associated Press

Le nombre de membres est tombé à quelques centaines en 2008 après que Pearson ait commencé à enseigner ce qu’il a appelé « l’évangile de l’inclusion », une forme d’universalisme qui ne reconnaît pas l’enfer.

Bogle a déclaré que Pearson lui avait dit qu’il ne croyait pas avoir commis une erreur dans son changement théologique.

« Les gens ont été obligés de remettre en question ce qu’ils disaient » sur le salut, a déclaré Bogle. « Et aussi polarisant que l’évêque Pearson ait été toute sa vie… c’était un gars vraiment bien, il ne se prenait pas au sérieux, il se souciait des gens. »

En 2007, Pearson a aidé des centaines de membres du clergé de tout le pays à exhorter le Congrès à adopter des mesures historiques en matière de crimes haineux et de discrimination au travail pour les homosexuels.

Pearson a été rejeté par les autres dirigeants évangéliques, qualifié d’hérétique et est devenu plus tard un ministre de l’Église Unie du Christ. Higher Dimensions a finalement perdu son bâtiment à cause de la saisie et Pearson y a prêché son dernier sermon en septembre 2008 alors que l’église était absorbée par l’église unitaire All Souls à Tulsa.

Il est désormais répertorié comme ministre affilié à All Souls.

Après l’effondrement de son ancien ministère, son histoire a été relatée dans un long épisode de l’émission de radio publique « This American Life », qui est devenu la base du film Netflix de 2018, « Come Sunday », avec Chiwetel Ejiofor.

Les convictions de Pearson ont également conduit à sa démission du conseil d’administration de son alma mater, l’Université Oral Roberts, et à une rupture avec le fondateur de l’université et son mentor, l’évangéliste Oral Roberts.

Pearson s’est présenté sans succès à la mairie de Tulsa en 2002, une défaite qu’il a imputée à la réaction du public à ses enseignements.

Il était plus récemment coach de vie chez New Dimensions avec une diffusion hebdomadaire en direct sur Facebook et YouTube.

Pearson, en août, a publié une vidéo sur les réseaux sociaux depuis ce qui semblait être une chambre d’hôpital et il a déclaré qu’il luttait contre le cancer depuis 20 ans.

Dans une vidéo de septembre, il a déclaré qu’il avait reçu un diagnostic de cancer de la prostate il y a vingt ans, mais qu’il avait reçu un diagnostic de cancer de la vessie au cours de l’été.

« Je fais face à la mort… Je n’ai pas peur de la mort, je n’ai même pas peur de mourir », a déclaré Pearson.

« Je ne crains pas Dieu et si je devais craindre quelqu’un, je craindrais certains de ses soi-disant gens parce qu’ils peuvent être de méchants fils de mangeurs de biscuits, comme mon frère avait l’habitude de le dire », a déclaré Pearson.

En 1995, Pearson a qualifié le leader de Nation of Islam, Louis Farrakhan, de « loup déguisé en mouton » pour avoir prêché le contraire de Martin Luther King Jr. et a critiqué la prochaine « Marche d’un million d’hommes » à Washington, DC, que Farrakhan a organisée pour promouvoir l’unité afro-américaine. et les valeurs familiales.

En 2000, Pearson faisait partie d’un groupe de 30 membres du clergé qui ont conseillé le président élu de l’époque, George W. Bush, sur les programmes sociaux confessionnels.

Pearson est également l’auteur de livres, dont « The Gospel of Inclusion: Reaching Beyond Religious Fundamentalism to the True Love of God » et a participé au film documentaire American Heretics : The Politics of the Gospel.

Pearson laisse dans le deuil sa mère, un fils, une fille et son ex-épouse, a déclaré Bogle.

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