Cinq questions clés après le triomphe de Trump sur Nikki Haley aux primaires du New Hampshire

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Le candidat républicain à la présidentielle et ancien président américain Donald Trump s’exprime lors d’une soirée électorale primaire à Nashua, dans le New Hampshire, le 23 janvier.Matt Rourke/Associated Press

Lorsque Donald Trump est monté sur scène après sa victoire décisive sur Nikki Haley aux primaires du New Hampshire, il n’était pas d’humeur à célébrer. Plutôt que de se féliciter de l’élan apparemment inexorable de sa candidature à l’investiture républicaine à la présidentielle, il a passé la majeure partie de son discours à se plaindre du fait que son dernier adversaire n’avait pas abandonné la course.

L’ancien président américain a qualifié Mme Haley d’« imposteur », a dénigré sa tenue vestimentaire et a affirmé sans preuve qu’elle avait de mystérieux scandales « dont elle ne veut pas parler ».

Même si la colère était typique de celle de M. Trump, elle était également révélatrice du sentiment d’inévitabilité qui imprègne sa campagne. Après avoir écarté une douzaine de concurrents avant même que la grande majorité des suffrages n’aient été déposés, M. Trump s’attendait clairement à ce que le New Hampshire termine le travail. Mme Haley avait d’autres projets. Elle a juré mardi soir de continuer à se battre, même si son chemin déjà étroit vers l’investiture est pratiquement fermé.

Voici cinq questions qui pèsent sur la bataille pour l’investiture et les réponses que nous pourrions tirer du résultat au New Hampshire.

Est-ce que Mme Haley a une chance ?

Comme l’a souligné l’ancien ambassadeur des Nations Unies et ancien gouverneur de Caroline du Sud, seuls deux petits États ont voté jusqu’à présent. Son État d’origine organise ses primaires le 24 février et 15 autres concours aura lieu le 5 mars, notamment dans les populeuses Californie et Texas.

Le problème pour elle est qu’elle fait face à des courses beaucoup plus difficiles dans plusieurs de ces endroits que dans le New Hampshire. Un récent sondage réalisé en Caroline du Sud, par exemple, a trouvé M. Trump avec plus de 60 pour cent de soutien et Mme Haley avec environ 25 pour cent.

Un facteur clé est que la plupart des États autorisent uniquement les républicains à voter lors de leurs primaires républicaines, ce qui n’était pas le cas dans le New Hampshire. Réputé modéré et indépendant d’esprit, près de 40 pour cent des électeurs du New Hampshire sont inscrits comme « non déclarés » – partisans d’aucun parti – et l’État leur permet de voter facilement à la primaire de leur choix. Selon un sondage effectué à la sortie des urnes par CNN, environ 70 pour cent des partisans de Mme Haley dans le New Hampshire étaient des électeurs non déclarés.

L’essentiel : si elle ne pouvait pas battre Monsieur Trump, dans le New Hampshire, on voit mal comment elle pourrait y parvenir dans des États plus conservateurs où les indépendants ne peuvent pas l’aider.

Pourquoi ces petits États sont-ils importants ?

Les deux premiers États à voter, l’Iowa et le New Hampshire, ont une population combinée de moins de 5 millions d’habitants et une démographie bien plus blanche que celle du pays dans son ensemble. Mais ils ont une importance démesurée dans la sélection des candidats à la présidentielle (ou du moins dans le triage du terrain en éliminant les candidats les moins performants).

Cela est en partie lié à l’argent. Des résultats médiocres dans l’Iowa et le New Hampshire peuvent inciter de riches donateurs à se retirer, privant ainsi les candidats de la possibilité de poursuivre leur chemin vers des États plus grands. C’est aussi en grande partie une question de dynamique. De bons résultats dans les premiers États peuvent créer une perception de force qui attirera les électeurs plus tard.

Comment les batailles juridiques de Trump seront-elles prises en compte ?

Les rivaux républicains de l’ancien président ont calculé que ses 91 accusations criminelles et ses multiples poursuites civiles joueraient contre lui. Soit les électeurs seraient rebutés, ou bien il aurait trop de mal à poursuivre sa campagne.

Cela n’a pas été le cas. Non seulement les sondages d’opinion de M. Trump auprès des électeurs républicains se sont améliorés grâce aux actes d’accusation, mais il a réussi à plusieurs reprises à éviter de faire campagne dans l’Iowa et le New Hampshire pour assister à des audiences d’audience sans apparemment affecter sa performance.

Rien n’empêche non plus un criminel reconnu coupable d’exercer les fonctions de président. Les tentatives visant à retirer M. Trump du scrutin en vertu du 14e amendement à la Constitution américaine, qui empêche les insurgés d’exercer leurs fonctions, n’ont jusqu’à présent réussi que dans le Colorado et le Maine, deux États qui ne joueront pas un grand rôle dans la décision sur la présidence. M. Trump a fait appel de ces décisions devant la Cour suprême.

Que pensent les démocrates de cette situation ?

Le président Joe Biden a gagné en 2020 en rassemblant une vaste coalition électorale unie uniquement par son désir de vaincre M. Trump. Il espère faire de même en novembre, et les résultats de cette semaine lui donnent des raisons d’être optimiste.

Le grand nombre d’électeurs indépendants qui ont voté pour Mme Haley suggère que M. Biden pourrait être en mesure de persuader ces mêmes électeurs de se boucher le nez et de le soutenir si M. Trump est le candidat républicain.

Le taux de participation électorale a été élevé pour une primaire, avec plus de 300 000 personnes ayant voté lors de la course républicaine, un total record pour l’État. Les deux partis liront sans aucun doute cela de manière positive : M. Trump pour sa capacité à obtenir le soutien de personnes qui ne votent pas habituellement, et M. Biden pour sa capacité à susciter la participation de personnes qui s’opposent à lui.

Que se passe-t-il au Nevada ?

Généralement le troisième État du calendrier primaire, le concours républicain du Nevada n’est pas vraiment une compétition cette année, en raison d’un différend entre la législature de l’État et le parti républicain local.

Le corps législatif a adopté une loi remplaçant le système de caucus de l’État – dans lequel tout le monde se réunit pour voter simultanément à une heure précise – par une primaire régulière, où les électeurs votent à bulletin secret. Mais le Parti républicain de l’État organise quand même des caucus.

Le parti interdit à tout candidat se présentant aux primaires de participer aux caucus. Ainsi, Mme Haley est candidate aux primaires du 6 février, mais pas aux caucus, tandis que M. Trump est candidat aux caucus du 8 février, mais pas aux primaires. Seuls les caucus assigneront des délégués à la Convention nationale républicaine. Par conséquent, Mme Haley ne prend effectivement pas la peine de faire campagne au Nevada.

Cela signifie qu’elle se concentrera attentivement le mois prochain sur la Caroline du Sud. Reste à savoir si elle parviendra à prendre son élan ou si le long intervalle la fera simplement s’essouffler.

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