D’anciens hauts diplomates critiquent le gel du financement par le Canada de l’agence des Nations Unies à Gaza

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Les drapeaux israéliens flottent alors que les Palestiniens fuyant Khan Younis, en raison de l’opération terrestre israélienne, se dirigent vers Rafah, au milieu du conflit en cours entre Israël et le groupe islamiste palestinien Hamas, dans le sud de la bande de Gaza, le 28 janvier.IBRAHEEM ABU MUSTAFA/Reuters

La décision du Canada de suspendre son financement à la plus grande agence humanitaire à Gaza provoque une vague de critiques de la part des défenseurs des droits de l’homme et de plusieurs anciens diplomates canadiens de haut rang.

Plus d’une douzaine de pays – dont le Canada, les États-Unis, la Grande-Bretagne, l’Allemagne et l’Italie – ont suspendu leur financement à l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) après les allégations d’Israël. qu’un petit nombre de membres du personnel de l’agence ont été impliqués dans l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre.

Le ministre du Développement international, Ahmed Hussen, a annoncé vendredi que le gouvernement fédéral avait « temporairement suspendu tout financement supplémentaire à l’UNRWA » pendant que l’ONU enquête sur ces allégations. Il a déclaré que le gouvernement était alarmé par ces informations et les prenait « extrêmement au sérieux ».

Le gel de l’aide imposé par un nombre croissant de pays occidentaux pourrait potentiellement affecter des centaines de millions de dollars de financement pour l’agence des Nations Unies, qui fournit une aide à environ deux millions de personnes à Gaza.

Le commissaire général de l’UNRWA, Philippe Lazzarini, a déclaré que les suspensions de financement étaient choquantes et menaceraient son travail humanitaire. L’agence partage chaque année la liste de son personnel avec Israël et n’a jamais entendu parler d’inquiétudes concernant des membres spécifiques du personnel, a-t-il déclaré samedi dans un communiqué.

« J’exhorte les pays qui ont suspendu leur financement à reconsidérer leur décision avant que l’UNRWA ne soit contraint de suspendre sa réponse humanitaire », a-t-il déclaré. « La vie des habitants de Gaza dépend de ce soutien, tout comme la stabilité régionale. »

L’ONU affirme que 12 membres du personnel de l’agence ont été impliqués dans ces allégations. Neuf d’entre eux ont été immédiatement licenciés, un est confirmé mort et l’identité des deux autres est en cours de vérification.

L’Organisation mondiale de la santé a lancé un appel similaire à celui de M. Lazzarini. « Couper le financement ne fera que nuire à la population de Gaza qui a désespérément besoin de soutien », a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dans un communiqué.

Poilievre s’engage à réduire les fonds de l’agence de l’ONU au milieu des informations faisant état du rôle de son personnel dans les attaques du 7 octobre

Les militants des droits de l’homme protestent contre le gel du financement canadien, arguant que les personnes faisant l’objet d’une enquête représentent moins de 0,1 pour cent des 13 000 employés de l’agence à Gaza.

Alex Neve, avocat international spécialisé dans les droits de l’homme et chercheur principal à l’École supérieure d’affaires publiques et internationales de l’Université d’Ottawa, a déclaré que le gel du financement canadien « punit collectivement la population de Gaza ». Les Palestiniens comptent sur l’agence des Nations Unies comme « une bouée de sauvetage essentielle dans le meilleur des cas et maintenant, dans le pire des cas, plus que jamais », a-t-il déclaré dans un message publié sur les réseaux sociaux.

Plusieurs anciens diplomates, qui ont occupé des postes élevés au sein du service extérieur canadien avant leur retraite, ont vivement critiqué le gel du financement. Dans des publications sur les réseaux sociaux ce week-end, certains ont souligné que le Canada avait annoncé sa décision le même jour où la Cour internationale de Justice avait ordonné à Israël d’assurer un approvisionnement urgent en aide humanitaire à Gaza afin de prévenir le risque de génocide sur le territoire.

« Je suis choqué que le Canada ait suspendu le financement de l’UNRWA en réponse aux crimes présumés de 12 employés », a déclaré Nicholas Coghlan, qui a occupé six postes diplomatiques dans les pays en développement pour le Canada. « C’est à peu près la définition d’une punition collective. »

Alex Bugailiskis, qui était sous-ministre adjoint des Affaires étrangères du Canada responsable de l’Europe et du Moyen-Orient, a déclaré que l’UNRWA est « l’une des rares organisations capables de fournir une aide vitale en cette période critique ».

Elle a noté que le Canada aurait pu répondre à la décision de la Cour mondiale en suspendant l’exportation d’équipement militaire vers Israël ou en mettant fin au statut d’organisme de bienfaisance des organisations qui prétendent donner des fonds à l’armée israélienne, mais qu’il a plutôt interrompu le financement de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés.

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