De nouveaux réfugiés rohingyas arrivent en Indonésie malgré le rejet de la population locale

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Des femmes rohingyas se reposent sous une tente après avoir atterri sur une plage de Kuala Besar, au nord de Sumatra, en Indonésie, le 31 décembre.Dedy Zulkifli/Associated Press

Quelque 170 réfugiés rohingyas probables, pour la plupart des femmes et des enfants affamés et faibles, ont été retrouvés sur une plage de la province indonésienne de Sumatra du Nord après des semaines en mer, ont annoncé dimanche des responsables.

Le groupe est arrivé samedi soir sur une plage de Kuala Besar, un village de pêcheurs du district de Langkat, a déclaré le chef du village, Muhammad Amiruddin.

Les villageois qui ont vu le groupe de musulmans Rohingyas les ont aidés en leur fournissant de la nourriture et de l’eau en attendant des instructions supplémentaires de l’immigration et des autorités locales de la province de Sumatra du Nord, a-t-il déclaré.

Cependant, les habitants autour de la plage ont hésité à accueillir des réfugiés dans leurs villages, a expliqué Amiruddin.

« Nous les avons aidés car ils semblent très faibles à cause de la faim et de la déshydratation », a déclaré Amiruddin. « Mais de nombreux habitants ne peuvent pas les accepter dans notre village car ils ne poseront que des problèmes plus tard. »

Une foule d’étudiants a attaqué mercredi le sous-sol d’une salle communautaire locale à Banda Aceh, la capitale de la province d’Aceh, où se réfugiaient 137 Rohingyas.

L’incident a suscité un tollé de la part d’un groupe de défense des droits de l’homme et de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, qui ont déclaré que l’attaque avait laissé les réfugiés choqués et traumatisés.

La marine indonésienne a déclaré jeudi avoir repoussé de force un bateau rempli de réfugiés vers les eaux internationales après que le navire s’était approché des côtes de la province d’Aceh un jour plus tôt.

On ne sait pas si les réfugiés arrivés samedi soir dans la province voisine de Sumatra du Nord provenaient du même bateau qui a été repoussé par la marine mercredi.

L’Indonésie a appelé à l’aide de la communauté internationale et a intensifié les patrouilles dans ses eaux en raison de la forte augmentation du nombre de réfugiés rohingyas quittant les camps surpeuplés du Bangladesh depuis novembre. Plus de 1 500 Rohingyas sont arrivés à Aceh et ont été confrontés à une certaine hostilité de la part de leurs compatriotes musulmans.

L’Indonésie, comme la Thaïlande et la Malaisie, n’est pas signataire de la Convention des Nations Unies sur les réfugiés de 1951 et n’est donc pas obligée d’accepter les Rohingyas. Jusqu’à présent, les réfugiés en détresse ont bénéficié au moins d’un hébergement temporaire.

Les musulmans représentent près de 90 % des 277 millions d’habitants de l’Indonésie, et l’Indonésie a autrefois toléré de tels débarquements, tandis que la Thaïlande et la Malaisie ont repoussé les bateaux de réfugiés. Mais il y a eu une montée du sentiment anti-Rohingya cette année, en particulier à Aceh, où les habitants accusent les Rohingyas de mauvais comportement et de créer un fardeau.

L’hostilité croissante de certains Indonésiens à l’égard des Rohingyas a poussé le gouvernement du président Joko Widodo à agir.

Environ 740 000 Rohingyas ont été réinstallés au Bangladesh après avoir fui leurs foyers au Myanmar pour échapper à une campagne anti-insurrectionnelle brutale menée par les forces de sécurité. Mais les camps au Bangladesh sont sordides, avec une recrudescence de la violence des gangs et une faim endémique, ce qui pousse de nombreuses personnes à fuir à nouveau.

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