Des centaines d’étrangers travaillant au Myanmar se sont mis en sécurité alors que les combats s’intensifient

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Un combattant du groupe ethnique rebelle Ta’ang de l’Armée de libération nationale monte la garde dans la ville de Namhkam, dans le nord de l’État de Shan, au Myanmar, le 9 novembre.MAI NYI/AFP/Getty Images

Des centaines d’étrangers travaillant au Myanmar, y compris des membres du personnel des agences de l’ONU, ont été mis en sécurité alors que l’insurrection contre le régime militaire s’accélère, ont déclaré lundi les opposants à la junte.

Une alliance d’insurgés issus de minorités ethniques alliés à un gouvernement civil parallèle pro-démocratie a lancé une offensive à la fin du mois dernier, constituant le plus grand défi lancé à l’armée au pouvoir depuis qu’elle a pris le pouvoir aux dirigeants élus lors d’un coup d’État en 2021.

Des centaines d’étrangers, pour la plupart originaires des pays voisins, ont été piégés par les combats, notamment dans l’État Shan, à la frontière nord-est avec la Chine, et dans l’État de Kayah, à la frontière orientale avec la Thaïlande.

La Chine a déclaré lundi qu’elle aidait les étrangers à quitter le Myanmar et a demandé à ses ressortissants de quitter les zones de conflit.

Le gouvernement civil en exil du Myanmar a déclaré que les forces anti-junte dans l’État de Kayah avaient suspendu leur offensive pour permettre à 228 travailleurs humanitaires, dont le personnel de l’ONU, de quitter Loikaw, la capitale de l’État, après y avoir combattu.

« Même si le personnel de l’ONU et des ONG ainsi que les membres de leurs familles ont pu partir en toute sécurité, de nombreuses personnes restent coincées à l’intérieur de Loikaw », a déclaré le gouvernement d’unité nationale dans un communiqué publié sur la plateforme de médias sociaux X, anciennement connue sous le nom de Twitter.

Les travailleurs humanitaires ont été emmenés dans la ville de Taunggyi, dans l’État Shan, sous le contrôle de la junte.

Un porte-parole de la junte n’était pas immédiatement disponible pour commenter. Les agences des Nations Unies au Myanmar n’ont pas pu être contactées dans l’immédiat pour commenter.

Plus de 250 Thaïlandais, six Philippins et un Singapourien sont arrivés en Thaïlande ce week-end après avoir été évacués du nord du Myanmar via la Chine, a indiqué le ministère thaïlandais des Affaires étrangères.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Mao Ning, a déclaré lors d’un point de presse régulier à Pékin que la Chine aidait d’autres pays à faire sortir leurs populations.

« Récemment, certains pays ont demandé l’aide de la Chine. D’un point de vue humanitaire, nous avons permis à leurs citoyens du nord du Myanmar d’évacuer via la Chine », a déclaré Mao.

La Chine, qui a de nombreux intérêts économiques au Myanmar, a également exhorté « les parties concernées à donner la priorité aux intérêts du peuple, à cesser le feu et à mettre fin à la guerre dès que possible, à résoudre les différends par le dialogue et la consultation et à éviter l’escalade », a déclaré Mao.

Le Myanmar est en proie à des troubles depuis que l’armée a renversé un gouvernement dirigé par la lauréate du prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi lors du coup d’État de 2021, mettant fin à une décennie de tentatives de réforme démocratique et déclenchant de vastes protestations.

Dans diverses régions du pays, des militants pour la démocratie ont pris les armes aux côtés des insurgés des minorités ethniques qui luttent depuis des décennies pour l’autodétermination.

L’un des groupes qui ont lancé la dernière offensive, l’Armée de libération nationale de Ta’ang (TNLA), a fait état de violents affrontements dans l’État de Shan ce week-end et a déclaré que certains de ses combattants avaient été touchés lorsque les forces de la junte ont utilisé « des bombes à gaz contenant un composé interdit au niveau international ». arme chimique ».

Il a déclaré que ses combattants avaient reçu des soins médicaux, mais n’a fourni aucune preuve pour étayer ses accusations.

Un porte-parole de la junte a confirmé les combats avec le TNLA et a rejeté leurs accusations de gaz toxiques.

« Ils ont attaqué et les militaires ont répondu. TNLA a subi de nombreuses pertes et, comme d’habitude, ils ont commencé à nous accuser régulièrement d’utiliser des gaz toxiques, etc. », a déclaré le porte-parole, Zaw Min Tun.

La junte a reconnu qu’elle faisait face à de « lourdes attaques » de la part des groupes insurgés et a ordonné à tout le personnel gouvernemental et à ceux ayant une expérience militaire dans la capitale de se préparer à servir en cas d’urgence.

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