Des chars israéliens bombardent des districts hospitaliers à Khan Younis à Gaza

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De la fumée s’élève lors d’une opération terrestre israélienne à Khan Younis, dans le sud de la bande de Gaza, le 25 janvier.BASSAM MASOUD/Reuters

Des chars israéliens ont bombardé jeudi les zones autour de deux hôpitaux de Khan Younis, la principale ville du sud de Gaza, obligeant les personnes déplacées à se précipiter dans une nouvelle course désespérée pour trouver un abri sûr, ont déclaré les habitants, dans le cadre d’une offensive qui, selon Israël, vise les militants du Hamas.

Les responsables de la santé à Gaza ont déclaré qu’au moins 50 Palestiniens avaient été tués à Khan Younis au cours des dernières 24 heures, dont deux enfants, lors d’une frappe aérienne israélienne qui a touché une maison d’habitation.

La ville est désormais encerclée par les forces blindées israéliennes et soumise à des tirs aériens et terrestres presque incessants, disent les habitants, et une énorme colonne de fumée semblable à un champignon s’est élevée vers le ciel depuis les zones d’opérations militaires israéliennes jeudi.

Les médecins palestiniens ont déclaré que les chars israéliens avaient coupé la route et bombardaient des cibles autour des deux principaux hôpitaux de la ville encore en activité, Nasser et Al-Amal, piégeant les équipes médicales, les patients et les personnes déplacées qui s’abritaient à l’intérieur ou à proximité.

Israël affirme que les militants du Hamas utilisent les locaux de l’hôpital comme couverture pour leurs bases, ce que le groupe islamiste et le personnel médical nient.

Le siège par l’armée israélienne des principaux hôpitaux de Khan Younis, dans le cadre de ce qu’elle appelle une campagne croissante visant à éliminer les militants dans le principal bastion du Hamas au sud de Gaza, a rendu presque impossible aux équipes de secours d’atteindre les blessés ou de récupérer les morts.

La majeure partie des 2,3 millions d’habitants de la bande de Gaza est désormais regroupée à Khan Younis et dans les villes situées juste au nord et au sud de celle-ci, après avoir été chassée de sa moitié nord plus tôt lors du blitz israélien sur le territoire gouverné par le Hamas, qui en est maintenant à son quatrième mois.

La fusillade des forces israéliennes en progression a forcé de nombreuses personnes déplacées à repartir à la recherche de lieux d’abri sûrs de plus en plus rares, ont déclaré des médecins et des habitants.

Mercredi, les Nations Unies ont déclaré que des chars israéliens avaient frappé un grand complexe de l’ONU à Gaza abritant des Palestiniens déplacés, tuant au moins neuf personnes et en blessant 75 autres. Mais Israël a nié que ses forces en étaient responsables, suggérant que le Hamas pourrait avoir lancé le bombardement. Il a déclaré qu’il examinait l’incident.

Israël a déclaré que le Hamas disposait de « centres de commandement et de contrôle, d’avant-postes et de quartiers généraux de sécurité » à proximité, qu’il a décrit comme « une zone dense » avec des civils, ainsi que des locaux de plusieurs hôpitaux où, selon lui, les militants étaient actifs.

Jeudi, des milliers de Palestiniens déplacés qui s’étaient réfugiés dans le complexe de l’ONU face aux bombardements israéliens se préparaient à fuir vers Rafah, à 15 km (neuf miles) de là, à la limite sud de Gaza.

Les forces israéliennes avaient fixé vendredi à 17 heures locales (15 heures GMT) la date limite pour l’évacuation du complexe de l’ONU, selon les habitants et les journalistes locaux présents sur le site. Il n’y a eu aucun commentaire immédiat de la part de l’armée israélienne.

Juliette Touma, porte-parole en chef de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens à Gaza, a confirmé cette information, estimant qu’il y a plus de 30 000 personnes déplacées entassées à l’intérieur.

Au moins 25 700 personnes ont été tuées à Gaza, l’un des endroits les plus densément peuplés et les plus pauvres du monde, affirment les responsables palestiniens de la santé, et de vastes étendues de l’enclave fortement bâtie ont été rasées par les bombardements israéliens.

Israël a déclenché sa guerre pour éradiquer le Hamas après que des militants ont franchi la barrière frontalière lors d’une incursion choc dans les villes et bases israéliennes voisines le 7 octobre, tuant 1 200 personnes et prenant environ 240 otages.

L’armée israélienne a déclaré jeudi avoir tué plus de 9 000 militants du Hamas et perdu 220 soldats au cours d’une guerre qui dure depuis trois mois et demi. Reuters n’a pas été en mesure de vérifier les chiffres.

Dans sa dernière mise à jour, l’armée israélienne a déclaré que les forces avaient mené des raids avec des frappes aériennes de précision et des tireurs d’élite pour détruire plusieurs centres de commandement et emplacements de militants du Hamas à Khan Younis, y compris dans le district d’Al Amal.

« Au cours de combats rapprochés, les soldats ont éliminé les terroristes et diverses armes ont été découvertes au cours du processus », a indiqué le communiqué.

Les appels internationaux urgents en faveur d’un cessez-le-feu pour épargner les civils qui ont subi le plus gros des pertes sont tombés dans l’oreille d’un sourd, Israël promettant de ne pas céder jusqu’à ce que le Hamas soit éradiqué et que tous les otages soient libérés.

Le Hamas affirme que tout accord doit dépendre de la fin par Israël de son offensive et de son siège et du retrait de la bande de Gaza.

Les négociations en médiation sur une trêve d’un mois qui pourrait voir la libération des otages contre des prisonniers palestiniens en Israël ont repris, mais ont été bloquées par les divergences des deux parties sur la manière de mettre fin à la guerre, ont indiqué des sources à Reuters.

Le Comité international de la Croix-Rouge a déclaré que moins de 20 % de cette étroite enclave – environ 60 kilomètres carrés (23 milles carrés) – abritait désormais plus de 1,5 million de personnes dans le sud, « où l’escalade dramatique des combats menace leur survie ».

Le porte-parole du ministère de la Santé de Gaza, Ashraf Al-Qidra, a déclaré que l’hôpital Nasser fonctionnait à seulement 10 % de sa capacité dans des « conditions difficiles et effrayantes », faute de nourriture, d’analgésiques et de médicaments anesthésiques.

Dans le nord de Gaza, les habitants ont déclaré qu’ils étaient presque complètement à court de nourriture, en particulier de farine, et qu’ils broyaient les aliments du bétail pour les reconstituer.

Des images vidéo du district d’al-Zeitoun, dans le nord de la ville de Gaza, vérifiées par Reuters, montrent des centaines de personnes fuyant un point de distribution d’aide alors que des coups de feu crépitaient à proximité.

Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies a déclaré plus tôt cette semaine que très peu d’aide alimentaire avait atteint le sud de Gaza depuis le début de la guerre et que des poches de l’enclave restaient menacées de famine.

Le conflit à Gaza menace de déstabiliser le Moyen-Orient, attisant les hostilités allant de la Cisjordanie occupée par Israël à la région frontalière entre Israël et le Liban, en passant par la Syrie, l’Irak et les voies de navigation de la mer Rouge cruciales pour le commerce international.

En Cisjordanie, le ministère palestinien de la Santé, qui exerce une autonomie limitée, a déclaré qu’au moins 370 personnes avaient été tuées lors de raids ou d’affrontements de l’armée israélienne depuis le 7 octobre.

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