Des crimes de guerre apparents ont eu lieu à Marioupol au début de la guerre : rapport

L’assaut militaire russe sur la ville de Marioupol au début de sa guerre contre l’Ukraine a fait des milliers de morts ou de blessés parmi les civils, et nombre d’entre eux sont restés coincés et recroquevillés dans des sous-sols pendant des semaines, sans accès aux services de base, selon une nouvelle analyse.

Un rapport publié jeudi par Human Rights Watch, en partenariat avec l’organisation ukrainienne de défense des droits humains Truth Hounds et SITU Research, une organisation basée à New York qui effectue des enquêtes visuelles, documente la dévastation infligée par les forces russes à Marioupol entre février et mai 2022. Il demande que le président russe Vladimir Poutine et de hauts responsables russes fassent l’objet d’une enquête et soient poursuivis en justice pour leur rôle dans l’apparente crimes de guerre commis par les forces russes.

En près de deux ans, les chercheurs ont mené 240 entretiens, la plupart avec des habitants déplacés de Marioupol, et analysé plus de 850 photos et vidéos, ainsi que des documents et des dizaines d’images satellite. Il est difficile, voire impossible, pour les organisations occidentales d’observer directement les conséquences de la guerre sur Marioupol, car la Russie a pris le contrôle total de la ville en mai 2022.

Les forces russes ont encerclé la ville, obligeant les civils à se cacher dans des sous-sols pendant sept semaines dans des conditions effroyables, indique le rapport. Il décrit des habitants qui s’abritent sans eau courante, sans chauffage, sans électricité et sans information sur ce qui se passe dans leur ville ou sur la guerre. Le rapport documente des cas où des personnes ont risqué leur vie ou ont été tuées en essayant d’extraire de l’eau des puits ou des camions de distribution.

Le rapport documente également les nombreuses tentatives infructueuses des responsables ukrainiens, des Nations Unies et de la Croix-Rouge pour faciliter les évacuations et l’acheminement de l’aide humanitaire.

Ida Sawyer, directrice de la division crises et conflits de Human Rights Watch et auteur du rapport, a déclaré que le travail du groupe était concentré sur le centre-ville. L’étude a révélé que plus de 4 800 bâtiments ont été endommagés ou détruits, dont 93 pour cent des 477 immeubles d’habitation de grande hauteur de la région. Tous les 19 des hôpitaux de la ville ont été endommagés ou détruits, a-t-elle indiqué, et 86 des 89 écoles ont également été endommagées. Mme Sawyer a déclaré que les dommages causés aux infrastructures d’électricité et d’eau ont laissé les civils dans une situation désespérée.

« Les gens décrivent cela comme un enfer sur terre », a-t-elle déclaré.

Mme Sawyer a déclaré que l’un des objectifs du projet est de démontrer l’impact de l’utilisation par la Russie d’armes dans des zones peuplées, telles que des obus de char, de l’artillerie lourde, des lance-roquettes multi-canons et des missiles. Elle a déclaré que les chercheurs exhortent davantage de pays à signer une déclaration politique internationale d’ici 2022 sur la limitation de l’utilisation d’armes explosives dans les zones peuplées. La déclaration a déjà été approuvée par des dizaines de pays, dont le Canada.

Les chercheurs ont produit 14 études de cas couvrant 18 lieux, dont beaucoup impliquent des attaques russes apparemment illégales, notamment des agressions contre deux hôpitaux, le célèbre théâtre dramatique de la ville, un entrepôt de nourriture, un site de distribution d’aide, un supermarché et des immeubles résidentiels. Dans certains cas, les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve de la présence militaire ukrainienne, ce qui rendrait ces attaques illégalement aveugles. Dans d’autres cas, ils ont constaté une présence militaire limitée, ce qui rendrait probablement les attaques illégalement disproportionnées, indique le rapport.

Les chercheurs ont analysé des images satellite, des photos et des vidéos des principaux cimetières de la ville et ont découvert que plus de 10 000 personnes ont été enterrées à Marioupol entre mars 2022 et février 2023.

Ils ont comparé la croissance de le nombre de tombes avec le taux de mortalité habituel de la ville et estime qu’au moins 8 000 personnes sont mortes à cause des combats ou pour des causes liées à la guerre. Mais, selon le rapport, le nombre de morts pourrait être nettement plus élevé.

Les chercheurs ont expliqué qu’à mesure qu’une plus grande partie de la ville tombait sous contrôle russe, de nombreux habitants qui souhaitaient fuir vers le territoire sous contrôle ukrainien ont été contraints de se rendre en Russie ou dans les territoires occupés par la Russie. Le transfert forcé de civils hors de leur territoire d’origine constitue une violation du droit international et peut constituer un crime de guerre, ajoute le rapport. Des milliers d’enfants de Marioupol figuraient parmi ceux qui ont été transférés de force.

Les chercheurs ont identifié 17 unités des forces russes et affiliées à la Russie qui opéraient dans la ville en mars et avril 2022, ainsi que 10 individus qui pourraient être responsables de crimes de guerre. Le rapport indique que les 10 personnes, et potentiellement d’autres, devraient faire l’objet d’une enquête et être poursuivies en justice pour leur rôle présumé dans les violations graves commises lors de l’assaut des forces russes.

« Des efforts internationaux concertés en faveur de la justice et de la responsabilité sont cruciaux pour démontrer que les attaques illégales entraînent des conséquences, pour dissuader de futures atrocités et pour renforcer le principe selon lequel la responsabilité pour des crimes graves ne peut être éludée en raison du rang ou de la position », indique le rapport.

Les forces russes ont commencé à construire de nouveaux immeubles d’habitation dans le cadre du plan de reconstruction de la Russie. Le rapport indique qu’une puissance occupante devrait nettoyer les débris et démolir les structures dangereuses pour protéger la population. Mais, ajoute-t-il, sans enquêteurs indépendants, le gouvernement russe efface les preuves matérielles présentes sur des centaines de scènes de crime potentielles.

Il apparaît également, selon le rapport, que les habitants ne peuvent bénéficier des efforts de reconstruction que s’ils manifestent leur soutien aux forces d’occupation. Il affirme que les forces d’occupation russes suppriment l’identité ukrainienne en imposant un programme scolaire russe et en renommant les rues, et qu’elles obligent également les résidents à obtenir des passeports russes pour postuler à des emplois et à des avantages sociaux.

Les chercheurs affirment que la destruction des preuves rend l’évaluation numérique des dommages encore plus nécessaire.

« Ce que nous avons entendu maintes et maintes fois de la part des personnes que nous avons interrogées, c’est qu’elles veulent obtenir justice, qu’elles veulent que les responsables paient le prix, qu’elles veulent que des réparations soient versées aux victimes et aux membres de leurs familles », a déclaré Mme Sawyer.

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