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Une personne portant un drapeau israélien marche devant un graffiti indiquant « Ramenez-les à la maison maintenant » à Jérusalem, le 18 novembre.Alexi J.Rosenfeld/Getty Images

Un petit groupe de députés libéraux et conservateurs sont en Israël dans le cadre de ce qu’ils disent être un voyage bipartisan pour montrer leur solidarité avec le pays alors qu’il pleure une horrible attaque du Hamas et fait l’objet d’une surveillance étroite pour les décès dans la bande de Gaza.

« Israël n’est définitivement plus le même Israël qu’avant les attaques terroristes », a déclaré le député libéral Anthony Housefather dans une interview depuis Jérusalem.

« J’ai pensé qu’il était important que je vienne, pour mieux comprendre et pouvoir expliquer à mes collègues quelle est la perspective israélienne sur ce qui s’est passé le 7 octobre et sur la guerre avec le Hamas. »

Le groupe a commencé son voyage lundi en rencontrant les survivants de l’attaque du 7 octobre au cours de laquelle des militants du Hamas ont tué environ 1 200 personnes en Israël et pris environ 240 personnes en otages.

Housefather a déclaré qu’avant de rentrer chez eux mercredi soir, ses collègues députés rencontreraient également les coprésidents du groupe d’amitié parlementaire Canada-Israël et certains représentants du gouvernement. Ils se rendront probablement également dans les zones touchées par les attaques du 7 octobre.

Le voyage a été organisé par une coalition informelle de fédérations juives à travers le Canada, qui a envoyé 43 autres personnes participer au voyage aux côtés des cinq députés.

Le député libéral Marco Mendicino a déclaré dans un courriel que le groupe avait entendu des histoires « déchirantes et déchirantes » à propos du 7 octobre, notamment de la part de familles qui se sont précipitées dans des bunkers pendant les attaques ou qui ont soudainement perdu le contact avec leurs proches sur WhatsApp, une application de messagerie instantanée populaire.

La chef adjointe conservatrice Melissa Lantsman a publié une photo d’elle en Israël aux côtés de ses collègues députés conservateurs Michelle Rempel Garner et Marty Morantz.

Lantsman a posté sur les réseaux sociaux que les députés sont là pour témoigner « et exprimer notre solidarité avec le peuple israélien ». Aucun des conservateurs n’a répondu à une demande d’entrevue, mais le porte-parole du caucus, Sebastian Skamski, a fait écho à la déclaration de Lantsman.

« Les attaques terroristes commises par le Hamas représentent la pire attaque contre les Juifs depuis l’Holocauste et le Canada doit continuer à se tenir aux côtés d’Israël et du peuple juif », a-t-il écrit.

Après les attaques du 7 octobre, Israël a déclaré la guerre au Hamas, a lancé une campagne de frappes aériennes et a coupé la nourriture, le carburant, l’eau et les approvisionnements dans la bande de Gaza, qui abrite 2,3 millions de Palestiniens.

Les responsables de la santé du territoire affirment que plus de 12 700 personnes ont été tuées jusqu’à présent dans la campagne de représailles, dont les deux tiers sont des femmes et des enfants. 2 700 autres personnes sont portées disparues.

Les Nations Unies rapportent que plus de travailleurs humanitaires ont été tués au cours du conflit qui dure depuis six semaines que dans toute autre guerre, et affirment qu’Israël viole le droit humanitaire.

Housefather a souligné les souffrances des civils à Gaza, mais il a déclaré que les Canadiens ne réalisent peut-être pas à quel point les Israéliens continuent de se débattre avec les conséquences des attaques qui ont déclenché la guerre.

Des milliers de personnes ont été déplacées des communautés proches des frontières israéliennes, les sirènes d’alerte aérienne retentissent constamment et de nombreuses écoles sont fermées. Les universités ont retardé la rentrée universitaire d’automne jusqu’à fin décembre, parce que l’armée israélienne a mobilisé un grand nombre de jeunes.

Le député libéral a déclaré que les hôtels du pays sont déserts et que les gens sont à bout de nerfs.

Le Hamas a attaqué plusieurs communautés agricoles collectives, chacune connue sous le nom de kibboutz. Housefather a déclaré que ces endroits ont tendance à abriter des personnes de gauche qui critiquent farouchement le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu.

Mais il a ajouté que même les personnes ayant ce bagage politique ont tendance à être « solidaires » avec la position du gouvernement sur la guerre.

« Je ne vois aucun appel de la part de quiconque dans la société israélienne, au centre, à gauche ou à droite, pour arrêter cela jusqu’à ce que le Hamas soit éradiqué à Gaza », a déclaré Housefather.

« L’éradication du Hamas est, je pense, une condition préalable à toute discussion sur une solution à deux États. »

Il a ajouté que l’idée d’un cessez-le-feu est « totalement vouée à l’échec » parmi les Israéliens.

Le gouvernement libéral a reçu des appels de députés de divers partis, y compris le leur, pour que le Canada suive la France et l’Irlande en appelant à l’arrêt des combats. Israël a fait valoir que de telles pauses ne feraient que permettre au Hamas de réarmer et de tuer davantage d’Israéliens.

« Entendre aujourd’hui les témoignages de personnes qui ont survécu à l’attaque du kibboutz et également de personnes dont les enfants ont été assassinés au kibboutz a été une première étape importante pour mieux comprendre la situation du point de vue de l’Israélien moyen », a ajouté Housefather.

Il a déclaré que de nombreux Israéliens expriment le sentiment qu’ils ont la capacité de se protéger contre le Hamas, que le Canada reconnaît comme un groupe terroriste, d’une manière que les Juifs n’ont pas pu faire au cours des siècles de pogroms et de l’Holocauste.

Il a dit que c’est une réalité qu’il n’a jamais comprise et qui manque probablement à de nombreux Canadiens.

« Ils disent : « Oui, nous nous soucions des personnes qui sont tuées ; nous ne voulons pas que des civils soient tués à Gaza. Nous sommes profondément peinés par la mort de toute personne qui n’est pas un terroriste », a-t-il déclaré.

« Mais ce qu’ils disent, c’est : ‘Si nous ne détruisons pas les terroristes, alors ils nous tueront demain.’ Et c’est la leçon qu’ils ont tirée du 7 octobre.

Housefather a déclaré que son groupe rencontrerait des Arabes israéliens mais qu’il n’était pas prévu de rencontrer des Palestiniens. Il a expliqué que cela était dû au fait qu’il n’y avait pas d’accès à la Cisjordanie ou à la bande de Gaza et que l’entrée dans ces territoires n’était pas sûre. Il n’y a pas de responsables palestiniens à Jérusalem pour que les députés puissent se rencontrer, a-t-il déclaré.

Par ailleurs, la ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, a déclaré que 84 personnes ayant des liens avec le Canada ont quitté la bande de Gaza pour se rendre en Égypte dimanche.

La liste des ressortissants étrangers autorisés à faire le voyage dimanche, telle que publiée par l’Autorité générale des passages et des frontières de Gaza, comprenait 135 personnes ayant un lien avec le Canada.

La plus récente mise à jour d’Affaires mondiales Canada, fournie vendredi, indique que 376 Canadiens, résidents permanents et leurs proches avaient déjà pu quitter le territoire palestinien par le passage de Rafah.

Affaires mondiales a continué de signaler que vendredi, elle était au courant de la disparition d’un Canadien.

Washington laisse maintenant entendre que des Canadiens font partie des personnes soupçonnées d’être retenues en otage par le Hamas – un détail qu’Ottawa n’a pas confirmé.

Dans un résumé d’un appel samedi entre Joly et le secrétaire d’État américain Antony Blinken, son bureau a noté qu’ils avaient discuté de la nécessité « d’obtenir la libération des otages, y compris des citoyens américains et canadiens ».

Affaires mondiales Canada a déclaré le 10 novembre avoir déployé un envoyé « pour demander la libération des otages canadiens à l’étranger, y compris au Moyen-Orient ».

Mais Joly a déclaré que son ministère ne confirmerait pas si des Canadiens faisaient partie des otages, car cela pourrait compliquer les efforts de sauvetage.

Lundi, de violents combats ont éclaté autour de l’hôpital indonésien, au nord de Gaza, qui héberge depuis des semaines des milliers de patients et de personnes déplacées.

Les combats surviennent un jour après que l’Organisation mondiale de la santé a évacué 31 bébés prématurés de l’hôpital Shifa de la ville de Gaza, le plus grand du territoire, où ils faisaient partie des plus de 250 patients gravement malades ou blessés, bloqués quelques jours après l’entrée des forces israéliennes dans l’enceinte.

Israël affirme que le Hamas utilise les civils et les hôpitaux comme boucliers, tandis que les critiques affirment que le siège israélien et les bombardements aériens incessants constituent une punition collective contre les Palestiniens.

– Avec des fichiers de The Associated Press.

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