Des frappes aériennes frappent des camps dans le centre de Gaza alors que les États-Unis approuvent de nouvelles ventes d’armes à Israël

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Des Palestiniens inspectent les dégâts causés par les frappes israéliennes sur la zone de Zawayda, au centre de la bande de Gaza, le 30 décembre 2023.-/Getty Images

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré samedi que la guerre d’Israël contre le Hamas à Gaza se poursuivrait pendant « plusieurs mois encore », s’opposant aux appels internationaux persistants au cessez-le-feu après l’augmentation des morts civiles, de la faim et des déplacements massifs dans l’enclave assiégée.

Netanyahu a remercié l’administration Biden pour son soutien continu, notamment en approuvant une nouvelle vente d’armes d’urgence, la deuxième ce mois-ci, et en empêchant une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU demandant un cessez-le-feu immédiat. Israël affirme que mettre fin à la guerre maintenant signifierait la victoire du Hamas, une position partagée par l’administration Biden, qui a en même temps exhorté Israël à faire davantage pour éviter de nuire aux civils palestiniens.

Lors de nouveaux combats, des avions de combat israéliens ont frappé samedi les camps de réfugiés urbains de Nuseirat et de Bureij, au centre du territoire, alors que les forces terrestres s’enfonçaient plus profondément dans la ville méridionale de Khan Younis.

Le ministère de la Santé de Gaza a déclaré samedi que plus de 21 600 Palestiniens avaient été tués lors de l’offensive aérienne et terrestre sans précédent menée par Israël depuis l’attaque meurtrière du Hamas le 7 octobre contre le sud d’Israël. Le ministère, qui ne fait pas de distinction entre les morts de civils et de combattants, a déclaré que 165 Palestiniens avaient été tués au cours des dernières 24 heures. Selon le rapport, environ 70 pour cent des personnes tuées étaient des femmes et des enfants.

Le nombre de soldats israéliens tués dans les combats à Gaza s’est élevé à 170, après que l’armée a annoncé deux autres décès samedi.

La guerre a déplacé environ 85 pour cent des 2,3 millions d’habitants de Gaza, envoyant un grand nombre de personnes chercher refuge dans les zones de sécurité désignées par Israël et que l’armée a néanmoins bombardées. Les Palestiniens ont le sentiment que nulle part n’est sûr dans cette petite enclave.

Alors que les forces israéliennes élargissent leur offensive terrestre cette semaine, des dizaines de milliers de Palestiniens supplémentaires ont afflué vers la ville déjà peuplée de Rafah, à l’extrémité sud de Gaza.

Des milliers de tentes et de cabanes de fortune ont poussé dans la banlieue de Rafah, à côté des entrepôts de l’ONU. Les personnes déplacées sont arrivées à Rafah à pied ou dans des camions et des charrettes remplies de matelas. Ceux qui n’ont pas trouvé de place dans les abris débordés ont dressé leurs tentes au bord des routes.

« Nous n’avons pas d’eau. Nous n’avons pas assez de nourriture », a déclaré samedi Nour Daher, une femme déplacée depuis le vaste camp de tentes. « Les enfants se réveillent le matin avec l’envie de manger, d’avoir envie de boire. Il nous a fallu une heure pour leur trouver de l’eau. Nous ne pouvions pas leur apporter de la farine. Même lorsque nous voulions les emmener aux toilettes, il nous fallait une heure pour marcher. »

Dans le camp de Nuseirat, Mustafa Abu Wawee, un habitant, a déclaré qu’une frappe avait touché le domicile d’un de ses proches, tuant deux personnes.

« L’occupation (israélienne) fait tout pour forcer les gens à partir », a-t-il déclaré au téléphone alors qu’il participait à la recherche de quatre personnes portées disparues sous les décombres. « Ils veulent briser notre esprit et notre volonté, mais ils échoueront. Nous sommes ici pour rester. »

PLUS D’ARMES AMÉRICAINES POUR ISRAËL

Le Département d’État a déclaré vendredi que le secrétaire d’État Antony Blinken avait déclaré au Congrès qu’il avait approuvé une vente de 147,5 millions de dollars pour des équipements, notamment des fusibles, des charges et des amorces, nécessaires aux obus de 155 mm qu’Israël avait achetés précédemment.

C’est la deuxième fois ce mois-ci que l’administration Biden contourne le Congrès pour approuver une vente d’urgence d’armes à Israël. Blinken a pris une décision similaire le 9 décembre en approuvant la vente à Israël de près de 14 000 cartouches de munitions de char, d’une valeur de plus de 106 millions de dollars.

Ces deux mesures interviennent alors que la demande du président Joe Biden d’un programme d’aide de près de 106 milliards de dollars pour l’Ukraine, Israël et d’autres besoins de sécurité nationale reste bloquée au Congrès, pris dans un débat sur la politique d’immigration américaine et la sécurité des frontières. Certains législateurs démocrates ont parlé de subordonner l’aide américaine proposée de 14,3 milliards de dollars à son allié du Moyen-Orient à des mesures concrètes prises par le gouvernement de Netanyahu pour réduire les pertes civiles à Gaza pendant la guerre avec le Hamas.

LA CHRONOLOGIE DE LA GUERRE

Blinken, qui s’est rendu à plusieurs reprises au Moyen-Orient pendant la guerre, devait revenir en Israël et dans d’autres pays de la région en janvier. Les responsables américains ont exhorté Israël à passer des combats de haute intensité à des opérations plus ciblées, mais ont déclaré qu’ils n’imposaient pas de délai.

Netanyahu a déclaré qu’Israël avait besoin de plus de temps.

« Comme l’a dit le chef d’état-major cette semaine, la guerre se poursuivra pendant encore plusieurs mois », a-t-il déclaré samedi lors d’une conférence de presse télévisée. « Ma politique est claire. Nous continuerons à nous battre jusqu’à ce que nous ayons atteint tous les objectifs de la guerre, en premier lieu l’anéantissement du Hamas et la libération de tous les otages. »

Plus de 120 otages restent à Gaza, après que les militants en ont capturé plus de 240 lors de l’assaut du 7 octobre qui a également tué quelque 1 200 personnes, pour la plupart des civils.

Netanyahu est également en désaccord avec l’administration Biden sur la question de savoir qui devrait diriger Gaza après la guerre. Il a rejeté l’idée soutenue par les États-Unis selon laquelle un gouvernement palestinien unifié devrait diriger à la fois Gaza et certaines parties de la Cisjordanie occupée par Israël, en prévision d’un éventuel État. Au lieu de cela, il a insisté sur un contrôle de sécurité israélien illimité à Gaza, sans dire ce qui allait suivre.

COMMERCE D’OTAGES

Les familles des otages et leurs partisans ont exigé que le gouvernement donne la priorité à la libération des otages plutôt qu’à d’autres objectifs de guerre, et ont organisé de grandes manifestations chaque week-end, y compris le samedi.

L’Égypte, l’un des médiateurs entre Israël et le Hamas, a proposé un plan en plusieurs étapes qui débuterait par un échange d’otages contre des prisonniers, accompagné d’un cessez-le-feu temporaire – sur le modèle d’un échange lors d’une trêve d’une semaine en novembre.

Le Hamas insiste sur le fait que la guerre doit cesser avant de discuter de la libération des otages. Osama Hamdan, un haut responsable du Hamas à Beyrouth, a réitéré cette position samedi, mais a également déclaré à l’Associated Press que « nous n’avons pas encore donné de réponse définitive » à la proposition égyptienne.

Interrogé sur les informations faisant état de progrès possibles vers un accord, Netanyahu a déclaré samedi que « nous voyons une possibilité, peut-être, de mouvement », mais qu’il ne voulait pas susciter « d’attentes exagérées ».

DIFFICULTÉS À FOURNIR L’AIDE

Plus d’une semaine après qu’une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU a appelé à l’acheminement sans entrave de l’aide à grande échelle dans la bande de Gaza assiégée, les conditions n’ont fait qu’empirer, ont prévenu les agences de l’ONU.

Les responsables de l’aide humanitaire ont déclaré que l’aide entrant à Gaza reste malheureusement insuffisante. La distribution des marchandises est entravée par de longs retards à deux postes frontaliers, des combats en cours, des frappes aériennes israéliennes, des coupures répétées des services Internet et téléphoniques et un effondrement de l’ordre public qui rend difficile la sécurisation des convois humanitaires, ont-ils déclaré.

La quasi-totalité de la population dépend entièrement de l’aide humanitaire extérieure, a déclaré Philippe Lazzarini, chef de l’UNRWA, l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens. Un quart de la population meurt de faim parce que trop peu de camions arrivent avec de la nourriture, des médicaments, du carburant et d’autres fournitures – parfois moins de 100 camions par jour, selon les rapports quotidiens de l’ONU.

Magdy a rapporté du Caire. L’écrivain d’Associated Press, Jack Jeffery, à Londres, a contribué à ce rapport.

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