Des manifestations éclatent au Sénégal alors que le Parlement autorise le report des élections de 10 mois

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Les manifestants se rassemblent le 5 février devant l’Assemblée générale au Plateau, à Dakar. Les membres de l’opposition ont pris d’assaut le Parlement lundi pour tenter de bloquer le report des élections.JOHN WESSELS/Getty Images

L’un des remparts de la démocratie en Afrique de l’Ouest est au bord du désastre politique alors que le président sénégalais Macky Sall cherche à prolonger son mandat en reportant les élections de son pays au mépris des règles constitutionnelles.

Dans des scènes dramatiques de fin de soirée au Parlement sénégalais lundi, alors que la crise s’aggravait, des membres de l’opposition ont fait irruption devant la salle et se sont emparés de la tribune pour tenter de bloquer un vote sur le report des élections. Quelques heures plus tard, la police anti-émeute a été envoyée au Parlement pour expulser les politiciens de l’opposition, et les membres restants ont autorisé un report des élections de 10 mois.

Les autorités sénégalaises ont lancé ce week-end une répression croissante contre l’opposition, restreignant l’accès à Internet et forçant la fermeture d’une chaîne de télévision privée. Lundi, la police a tiré des gaz lacrymogènes sur les manifestants dans les rues de la capitale, Dakar, pour la deuxième journée consécutive.

Les élections présidentielles étaient prévues pour le 25 février. Mais samedi, juste un jour avant le début officiel de la campagne, M. Sall a annoncé l’annulation de la date du scrutin. La nouvelle date sera le 15 décembre, selon la décision du Parlement lundi soir.

Étant donné que le deuxième mandat présidentiel de M. Sall expirera légalement en avril, le report des élections est largement considéré comme une violation de la constitution. M. Sall avait également envisagé de briguer un troisième mandat anticonstitutionnel, mais a finalement annoncé l’année dernière qu’il se retirerait après son deuxième mandat.

Le retard des élections suscite une inquiétude mondiale. Dans une région où les coups d’État et les régimes militaires sont de plus en plus fréquents, le Sénégal a toujours été considéré comme l’une des démocraties les plus stables. Jusqu’à présent, il n’avait jamais reporté une élection. En revanche, des juntes militaires ont pris le pouvoir au Mali, au Niger et au Burkina Faso ces dernières années.

Le Sénégal est également un pays favori traditionnel des gouvernements canadiens. Le premier ministre Justin Trudeau et son prédécesseur Stephen Harper ont tous deux choisi le Sénégal comme l’un des rares pays africains qu’ils ont visités au cours de leur mandat, M. Trudeau s’y étant rendu en 2020 et M. Harper en 2012.

Le Canada, comme plusieurs autres gouvernements occidentaux, a exprimé son inquiétude face au report des élections au Sénégal. « L’ambassade du Canada reconnaît l’engagement de longue date du Sénégal envers la démocratie », a déclaré dimanche l’ambassade du Canada à Dakar dans un message publié sur les réseaux sociaux. « Nous encourageons la préservation de cette tradition en organisant dès que possible des élections présidentielles pacifiques et inclusives. »

M. Sall a déclaré qu’il avait reporté les élections en raison de différends sur la décision d’un conseil constitutionnel d’exclure plusieurs candidats du vote, au moins deux des juges du conseil étant accusés de corruption. Mais certains dirigeants de l’opposition et groupes de la société civile affirment que ce report est en réalité un coup d’État. Certains ont affirmé que M. Sall avait retardé le vote parce qu’il craignait une défaite électorale de son candidat préféré, le Premier ministre Amadou Ba.

Lorsque des manifestations ont éclaté dans les rues de Dakar dimanche, la police a attaqué ou arrêté plusieurs manifestants, dont deux candidats de l’opposition et plusieurs journalistes. Le gouvernement a interdit la circulation des motos dans les rues, ordonné la fermeture d’une chaîne de télévision, Walf, et bloqué l’accès aux données mobiles des fournisseurs d’accès Internet, invoquant des messages « subversifs » et des menaces à l’ordre public.

Les groupes de défense de la liberté des médias ont critiqué la répression officielle. « Les coupures d’Internet obligent les journalistes à avoir du mal à rapporter l’information en temps opportun, à vérifier les informations erronées et à contacter leurs sources en toute sécurité », indique un communiqué du Comité américain pour la protection des journalistes, appelant au rétablissement de l’accès à Internet.

La réputation traditionnelle du Sénégal en tant que modèle de démocratie s’appuie sur des décennies d’histoire et de récents sondages d’opinion. C’est l’un des rares pays de la région à avoir évité les guerres civiles et les coups d’État. Des enquêtes menées de 2021 à 2023 ont révélé que le Sénégal comptait la troisième plus grande proportion de citoyens préférant la démocratie à tout autre système politique, selon l’agence de sondage Afrobaromètre.

Mais la même agence a constaté une forte baisse du soutien au fonctionnement de la démocratie au Sénégal. Le pourcentage de personnes satisfaites du fonctionnement de la démocratie était de 64 pour cent en 2014, mais est tombé à 48 pour cent en 2022.

Au cours des trois dernières années, des dizaines de personnes ont été tuées par la police faisant un usage excessif de la force lors de manifestations au Sénégal, et personne n’a été poursuivi pour ces meurtres, affirment des groupes de défense des droits humains.

Ilaria Allegrozzi, chercheuse principale à Human Rights Watch, a déclaré que les dernières actions du gouvernement mettent en péril la réputation du Sénégal en tant que phare de la démocratie. Dans un communiqué publié lundi, elle a exhorté le gouvernement à « maîtriser les abus des forces de sécurité et à mettre fin à leurs attaques contre l’opposition et les médias ».

Samira Daoud, directrice du bureau d’Amnesty International en Afrique de l’Ouest et centrale, a appelé les autorités à rétablir le droit à l’information.

« La fermeture brutale par le gouvernement de l’accès à Internet via les données mobiles et de la diffusion de Walf TV, ainsi que la révocation de sa licence, constituent une atteinte flagrante au droit à la liberté d’expression et aux droits de la presse protégés par la constitution sénégalaise », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

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