Deux personnes sont mortes après qu’un petit avion ait tenté un atterrissage d’urgence sur l’autoroute du sud-ouest de la Floride

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Sur cette image fournie par le ministère des Transports de Floride, des soldats de la Florida Highway Patrol sont sur les lieux d’un petit avion atterrissant sur l’Interstate 75 en direction sud à Naples, en Floride, le 9 février.The Associated Press

Deux personnes sont mortes après qu’un petit avion a tenté d’effectuer un atterrissage d’urgence sur l’Interstate 75 dans le sud-ouest de la Floride vendredi après-midi, entrant en collision avec un véhicule et interrompant la circulation alors qu’un énorme panache de fumée noire s’élevait dans les airs.

L’atterrissage en catastrophe s’est produit près de la sortie de Pine Ridge Road dans le comté de Collier, juste au nord de l’endroit où l’autoroute se dirige vers l’est en direction de Fort Lauderdale le long de ce qu’on appelle Alligator Alley.

Brianna Walker, 26 ans, a été témoin de l’aile de l’avion qui a traîné la voiture devant la sienne et a percuté le mur.

« Ce sont quelques secondes qui nous séparaient de la voiture qui nous précédait », a-t-elle déclaré. « L’aile a pulvérisé cette voiture. »

Walker et son amie ont vu l’avion quelques instants avant qu’il ne heurte l’autoroute, permettant à son amie de s’arrêter avant l’accident.

« L’avion était au-dessus de nos têtes à quelques centimètres », a-t-elle déclaré. « Il a pris un virage à droite et a traversé l’autoroute en dérapage. »

Walker a déclaré qu’une explosion de flammes avait ensuite jailli de l’avion avec un grand boum. Des morceaux de l’avion jonchaient l’autoroute.

« Cela semble irréel, comme dans un film », a-t-elle déclaré. « Il s’est écoulé quelques secondes entre nous et notre mort. »

La Federal Aviation Administration a identifié l’avion comme étant un avion à réaction Bombardier Challenger 600 et a déclaré que l’accident s’était produit vers 15 h 15.

Le porte-parole du bureau du shérif du comté de Collier, Adam Fisher, a confirmé deux décès, mais a déclaré qu’il ne savait pas immédiatement si les victimes étaient des passagers de l’avion ou au sol.

Selon le tracker d’avion FlightAware, l’avion était exploité par Hop-a-Jet Worldwide Charter basé à Fort Lauderdale, en Floride. Il a décollé d’un aéroport de l’Ohio State University à Columbus, Ohio, vers 13 h 02 et devait atterrir à Naples à 15 h 12. Après cela, l’avion devait se rendre à Fort Lauderdale. Hop-a-Jet n’a pas immédiatement répondu à un e-mail et à un message téléphonique sollicitant des commentaires.

Un porte-parole de l’Ohio State University a déclaré que l’avion n’était pas affilié à l’université et qu’ils n’avaient aucune autre information à ce sujet.

La FAA et le National Transportation Safety Board enquêteront, sous la direction du NTSB.

La Florida Highway Patrol a déclaré dans un communiqué de presse que les voies en direction sud de l’autoroute étaient fermées et a conseillé aux automobilistes de rechercher des itinéraires alternatifs. Une photo prise par le ministère des Transports de Floride montrait un énorme panache de fumée noire s’élevant de l’avion.

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