Donald Trump témoigne pour sa défense dans le procès en diffamation d’E. Jean Carroll

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L’ancien président américain Donald Trump lève le poing en quittant son immeuble, à New York, le 25 janvier.Yuki Iwamura/Associated Press

Il a témoigné pendant moins de trois minutes. Mais l’ancien président Donald Trump a quand même enfreint les règles d’un juge sur ce qu’il pouvait dire à un jury sur les allégations d’agression sexuelle et de diffamation de l’écrivain E. Jean Carroll, et il a quitté la salle d’audience jeudi en se hérissant devant les spectateurs : « Ce n’est pas l’Amérique. »

Témoignant pour sa propre défense lors du procès en diffamation, Trump n’a pas regardé le jury pendant son court passage à la barre des témoins, lourdement négocié. En raison du contexte juridique complexe de l’affaire, le juge a limité ses avocats à poser une poignée de questions courtes, auxquelles il était possible de répondre par oui ou par non, par exemple s’il avait fait des déclarations négatives en réponse à une accusation et s’il ne l’avait pas fait. Je n’ai pas l’intention que quiconque fasse du mal à Carroll.

Mais Trump a dépassé ces limites.

« Elle a dit quelque chose que j’ai considéré comme une fausse accusation », a-t-il déclaré, ajoutant plus tard : « Je voulais juste me défendre, défendre ma famille et, franchement, la présidence. »

Après que le juge Lewis A. Kaplan ait dit aux jurés de ne pas tenir compte de ces remarques, Trump a levé les yeux au ciel en quittant la barre des témoins. L’ancien président et actuel favori républicain a quitté la salle d’audience pendant une pause peu après, secouant la tête et déclarant aux spectateurs – à trois reprises – que « ce n’est pas l’Amérique ».

Carroll a regardé tout cela depuis la table du plaignant. La chroniqueuse de longue date allègue que Trump l’a attaquée en 1996, puis l’a diffamée en la traitant de menteuse lorsqu’elle a rendu public son histoire dans ses mémoires de 2019.

Alors que Trump a beaucoup parlé d’elle devant le tribunal de l’opinion publique, jeudi, c’était la première fois qu’il s’adressait directement à un jury au sujet de ses affirmations.

Mais les jurés ont également entendu des extraits d’une déposition de 2022 – un terme désignant un interrogatoire hors tribunal sous serment – ​​dans lequel Trump a nié avec véhémence avoir eu une quelconque relation sexuelle avec Carroll ou même l’avoir connue, la qualifiant de « malade » et de « débile ». .» Trump a déclaré jeudi aux jurés qu’il maintenait cette déposition à « 100 % ».

Trump n’a pas assisté à un procès connexe au printemps dernier, lorsqu’un autre jury a conclu qu’il avait abusé sexuellement de Carroll et que certains de ses commentaires étaient diffamatoires, lui accordant 5 millions de dollars. Ce procès porte uniquement sur le montant supplémentaire qu’il pourrait devoir lui payer pour certaines remarques qu’il a tenues en 2019, alors qu’il était président. Elle réclame 10 millions de dollars.

En raison des conclusions du jury précédent, Kaplan a déclaré que Trump ne pouvait désormais offrir aucun témoignage « contestant ou tentant de saper » les allégations d’abus sexuels. La loi n’autorise pas « les refontes par des justiciables déçus », a déclaré le juge.

Avant même de prendre la parole, Trump s’est irrité de ces limites alors que le juge et les avocats des deux parties discutaient de ce qui pourrait lui être demandé.

«Je n’ai jamais rencontré cette femme. Je ne sais pas qui est cette femme. Je n’étais pas présent au procès », coupa-t-il depuis son siège à la table de la défense. Kaplan a déclaré à Trump qu’il n’était pas autorisé à interrompre les débats.

Les jurés n’étaient pas présents dans la salle à ce moment-là. Trump était le dernier témoin et les plaidoiries finales sont prévues pour vendredi.

Carroll, 80 ans, affirme que Trump, 77 ans, a ruiné sa réputation après avoir rendu public son récit d’une rencontre fortuite qui a dégénéré en agression sexuelle au printemps 1996. À l’époque, il était un important promoteur immobilier et elle était une journaliste du magazine Elle. chroniqueur de conseils qui avait eu une émission de télévision.

Elle dit qu’ils se sont croisés à Bergdorf Goodman, un grand magasin de luxe proche de la Trump Tower, qu’ils ont plaisanté et se sont retrouvés dans une loge, se taquinant à propos d’essayer de la lingerie. Elle a témoigné qu’elle pensait que ce serait juste une histoire drôle à raconter, mais il s’est ensuite brutalement imposé à elle avant qu’elle ne le repousse et ne s’enfuie.

Le jury précédent avait conclu qu’elle avait été abusée sexuellement, mais avait rejeté son allégation selon laquelle elle avait été violée.

Outre Trump, sa défense n’a appelé qu’un seul autre témoin, un ami de Carroll. L’amie, la journaliste de télévision à la retraite Carol Martin, faisait partie des deux personnes à qui l’écrivain a parlé de sa rencontre avec Trump peu de temps après qu’elle ait eu lieu, selon un témoignage lors du premier procès.

L’avocate de Trump, Alina Habba, a confronté Martin mardi avec des SMS dans lesquels elle qualifiait Carroll de « narcissique » qui semblait se délecter de l’attention qu’elle recevait en accusant et en poursuivant Trump. Martin a déclaré qu’elle regrettait ses choix de mots et ne croyait pas que Carroll aimait l’attention qu’elle recevait.

Carroll a témoigné qu’elle avait reçu des menaces de mort qui l’inquiétaient suffisamment pour acheter des balles pour une arme à feu dont elle avait hérité de son père, installer une clôture électronique, avertir ses voisins et laisser son pitbull se promener librement sur la propriété de sa petite cabane dans le montagnes du nord de l’État de New York.

Les avocats de Trump ont tenté de montrer au jury, à travers le contre-interrogatoire de divers témoins, qu’en affrontant Trump, Carroll a acquis une certaine renommée et des récompenses financières qui dépassent les menaces et autres venins lancés contre elle via les médias sociaux.

Après que les avocats de Carroll se soient reposés jeudi, Habba a demandé un verdict imposé en faveur de Trump, affirmant que le côté de Carroll n’avait pas prouvé sa thèse. Kaplan a rejeté la demande.

Avant même de témoigner, Trump avait déjà mis à l’épreuve la patience du juge. Après s’être plaint la semaine dernière à ses avocats d’une « chasse aux sorcières » et d’une « escroquerie » à portée de voix des jurés, Kaplan a menacé de l’expulser de la salle d’audience si cela se reproduisait. « J’adorerais ça », a déclaré Trump. Plus tard dans la journée, Trump a déclaré lors d’une conférence de presse que Kaplan était un «méchant juge» et que les allégations de Carroll étaient «une histoire inventée et fabriquée».

Alors qu’il assistait au procès la semaine dernière, Trump a clairement fait savoir – à travers des commentaires murmurés et des gestes comme secouer la tête – qu’il était dégoûté par cette affaire. Lorsqu’un clip vidéo d’un rassemblement électoral de Trump la semaine dernière a été projeté au tribunal jeudi, il a semblé se synchroniser sur les lèvres en disant que le procès était truqué.

Le procès était suspendu depuis lundi matin en raison de la maladie d’un juré. Lorsqu’elle a repris jeudi, le juge a déclaré que deux jurés étaient « socialement éloignés » des autres.

Trump a assisté au procès après de grandes victoires aux primaires du New Hampshire mardi et aux caucus de l’Iowa la semaine dernière. Parallèlement, il fait également face à quatre affaires pénales. Il jongle entre comparutions devant les tribunaux et comparutions électorales, utilisant les deux pour affirmer qu’il est persécuté par des démocrates terrifiés par son éventuelle élection.

L’Associated Press ne nomme généralement pas les personnes qui affirment avoir été agressées sexuellement à moins qu’elles ne se manifestent publiquement, comme l’a fait Carroll.

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