eBay paiera 59 millions de dollars pour les presses à pilules vendues en ligne alors que les États-Unis subissent une épidémie de surdose

Le géant du commerce électronique eBay paiera 59 millions de dollars dans le cadre d’un règlement avec le ministère de la Justice concernant des milliers de presses à pilules vendues sur la plateforme, a annoncé mercredi le ministère de la Justice.

Les machines peuvent être utilisées pour fabriquer des pilules contrefaites qui ressemblent à des pilules sur ordonnance, mais qui peuvent à la place être mélangées à des substances comme le fentanyl, un opioïde de synthèse qui alimente en grande partie la crise de surdose la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis.

La société n’a pas vérifié l’identité des acheteurs et n’a pas tenu les registres requis par la loi, et de nombreuses personnes ayant acheté des presses à pilules sur eBay ont été poursuivies en justice pour trafic illégal de pilules contrefaites, a déclaré le ministère de la Justice.

EBay, dont le siège est à San Jose, en Californie, offre une plate-forme permettant aux utilisateurs de réaliser leurs propres ventes en ligne. Il a déclaré avoir accepté le règlement pour éviter un litige de longue durée, mais a maintenu qu’il n’enfreignait pas la loi.

La société a déclaré qu’elle avait elle-même supprimé les équipements de fabrication de pilules et bloqué « des dizaines de milliers » d’annonces avant que le ministère de la Justice n’intervienne.

« Les responsables gouvernementaux ont félicité à plusieurs reprises eBay pour notre partenariat avec les forces de l’ordre et ses efforts visant à soutenir les enquêtes sur l’utilisation illégale de presses à pilules », a déclaré eBay.

Pourtant, le ministère de la Justice affirme qu’il y a eu des milliers de cas où des personnes ont acheté des presses à pilules sur eBay, y compris des presses de grande capacité capables de produire des milliers de pilules par heure. Des centaines de ces acheteurs ont également obtenu des moules ou des matrices contrefaits leur permettant de fabriquer des pilules imitant des pilules sur ordonnance légitimes, ont indiqué les autorités.

Ebay n’a pas satisfait aux exigences selon lesquelles les vendeurs d’équipements de fabrication pharmaceutique vérifient l’identité des acheteurs, tiennent des registres et font rapport à la Drug Enforcement Administration pour s’assurer que les machines sont traçables et ne sont pas utilisées illégalement, ont déclaré les procureurs fédéraux.

« Les pilules contrefaites contenant du fentanyl contribuent de manière significative à l’épidémie de surdose mortelle », a déclaré la procureure générale adjointe Vanita Gupta.

Plus de 100 000 décès étaient liés à des surdoses de drogue en 2022, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, et plus des deux tiers d’entre eux impliquaient du fentanyl ou des drogues synthétiques similaires. La crise s’est d’abord concentrée sur les analgésiques délivrés sur ordonnance, qui ont été mieux acceptés dans les années 1990, puis sur l’héroïne. Au cours de la dernière décennie, le nombre de morts a atteint un niveau record, et les plus grands tueurs ont été les opioïdes de synthèse tels que le fentanyl, qui entrent dans la composition de nombreuses drogues illicites.

« Grâce à son site Web, eBay a permis aux particuliers à travers le pays d’obtenir facilement le type de machines dangereuses qui sont souvent utilisées pour fabriquer des pilules contrefaites », a déclaré le procureur américain Nikolas Kerest du Vermont.

La société a accepté d’intensifier son programme de conformité sur les ventes de presses à pilules ainsi que de moules, tampons et matrices contrefaits, ainsi que de machines d’encapsulage, qui sont utilisées pour remplir les pilules.

Le non-respect par eBay des « exigences de base en matière de déclaration et de tenue de registres » a permis aux gens de « créer des usines de pilules chez eux et de le faire sans être détectés », a déclaré le procureur américain Henry Leventis du Middle District du Tennessee.

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