Eurostar annule des trains en raison d’inondations, bloquant des centaines de voyageurs à Paris et à Londres

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Les passagers attendent dans le hall à l’entrée de l’Eurostar de la gare internationale de St Pancras, dans le centre de Londres, le samedi 30 décembre 2023, après l’annulation des services à grande vitesse entre Londres et Ebbsfleet en raison de l’inondation d’un tunnel sous la Tamise.James Manning/Associated Press

Les services Eurostar à destination et en provenance de Londres ont été annulés samedi après l’inondation d’un tunnel sous la Tamise, perturbant les projets de voyage festifs.

Des centaines de voyageurs tentant de traverser la Manche se sont retrouvés bloqués à la gare internationale de St. Pancras à Londres et à la gare du Nord à Paris. Eurostar, qui assure des liaisons entre Londres et Paris, Bruxelles et Amsterdam, a annoncé avoir annulé au moins 29 trains samedi et ne devrait pas assurer de service pour le reste de la journée en raison des inondations.

Les ingénieurs travaillant sur le tunnel ont déclaré que les niveaux d’eau diminuaient. Le volume d’eau dans le tunnel était « sans précédent », ont-ils déclaré.

Le Royaume-Uni a été frappé par des vents violents en rafales et de fortes pluies provoquées par la tempête Gerrit tout au long de la période des fêtes. Des conditions météorologiques plus orageuses et des perturbations des déplacements sont attendues au cours du dernier week-end de l’année.

Chris Dillashaw, de San Antonio, au Texas, fait partie des nombreux dont les projets pour le réveillon du Nouvel An ont été ruinés par le chaos des voyages.

« Toute notre famille est ici. … Nous fêtions Noël à Paris, puis nous nous sommes dirigés vers Londres pour nos projets du Nouvel An », a-t-il déclaré à l’Associated Press alors qu’il attendait à la Gare du Nord. « C’est assez décevant d’apprendre par e-mail ce qui s’est passé. »

Christina David, 25 ans, et Georgina Benyamin, 26 ans, de Sydney, ont déclaré qu’elles n’avaient nulle part où aller après avoir découvert que leur train de Londres à Paris – leur dernière étape d’une tournée européenne d’une semaine – avait été annulé.

« Nous avons payé pour un hôtel cher avec vue sur la Tour Eiffel », a déclaré Benyamin. «Maintenant, nous devons réserver un hôtel pour passer la nuit ici. Nous ne savons pas où aller ; nous n’avons nulle part où rester.

Eurostar a déclaré qu’il était « extrêmement désolé pour les problèmes imprévus affectant nos clients et nos services ».

« Nous comprenons qu’il s’agit d’un moment crucial pour rentrer à la maison à la fin des fêtes de fin d’année et avant le Nouvel An », a déclaré la société.

Les services d’Eurostar ont également été perturbés juste avant Noël en raison d’une grève du personnel d’Eurotunnel.

Le météorologue britannique, le Met Office, a déclaré que davantage de vents violents et de pluies devraient frapper Londres et le sud de l’Angleterre samedi. Des rafales pouvant atteindre 80 kilomètres/heure sont attendues, les vents les plus forts étant probablement proches des zones côtières.

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