Il est peu probable que le Hamas rejette le cessez-le-feu mais exigera le retrait israélien

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De la fumée s’élève au-dessus des bâtiments de Khan Yunis lors des bombardements israéliens, sur cette photo prise depuis Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 1er février.SAID KHATIB/Getty Images

Il est peu probable que le Hamas rejette une proposition de cessez-le-feu à Gaza qu’il a reçue des médiateurs cette semaine, mais ne la signera pas sans l’assurance qu’Israël s’est engagé à mettre fin à la guerre, a déclaré jeudi un responsable palestinien proche des pourparlers.

Les médiateurs qataris et égyptiens ont présenté cette semaine au Hamas la première proposition concrète pour un arrêt prolongé des combats à Gaza, convenue avec Israël et les États-Unis lors des négociations à Paris la semaine dernière. Le Hamas a déclaré qu’il étudiait le texte et préparait une réponse.

Le responsable palestinien a déclaré que le texte de Paris envisage une première phase d’une durée de 40 jours, au cours de laquelle les combats cesseraient pendant que le Hamas libérerait les civils restants parmi plus de 100 otages qu’il détient toujours. D’autres phases verraient la libération des soldats israéliens et la remise des corps des otages morts.

« Je m’attends à ce que le Hamas ne rejette pas le document, mais il se peut qu’il ne donne pas non plus un accord décisif », a déclaré le responsable palestinien s’exprimant sous couvert d’anonymat.

« Au lieu de cela, j’attends d’eux qu’ils envoient une réponse positive et réaffirment leurs exigences : pour que l’accord soit signé, il doit garantir qu’Israël s’engage à mettre fin à la guerre à Gaza et à se retirer complètement de l’enclave. »

Une pause aussi longue serait une première depuis le 7 octobre, lorsque les combattants du Hamas ont attaqué Israël, tuant 1 200 personnes et capturant 253 otages, précipitant une offensive israélienne qui a ravagé une grande partie de Gaza. Les responsables de la santé de l’enclave ont déclaré jeudi que le nombre de morts confirmés avait dépassé les 27 000, et que des milliers d’autres étaient toujours sous les décombres.

La seule pause dans les combats jusqu’à présent, fin novembre, n’a duré qu’une semaine. Les agences d’aide internationale ont plaidé pour un répit prolongé afin d’atténuer une catastrophe humanitaire dans l’enclave, où la quasi-totalité des 2,3 millions d’habitants se retrouvent sans abri.

Le grand fossé entre les deux parties semble porter sur ce qui suivrait une trêve convenue. Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu s’est engagé à ne pas retirer ses troupes jusqu’à la « victoire totale », qu’il définit comme l’éradication du Hamas.

Le Hamas affirme qu’il ne signera aucune trêve temporaire à moins qu’Israël ne s’engage à se retirer et à mettre fin définitivement à la guerre.

Signe du sérieux de cette proposition, le chef du Hamas, Ismail Haniyeh, a déclaré qu’il se rendrait au Caire pour en discuter, bien qu’aucune date ferme n’ait été donnée pour son voyage.

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Des enfants palestiniens déplacés, qui ont fui leurs maisons à cause des frappes israéliennes, attendent d’aller chercher de l’eau en pleine pénurie, dans un camp de tentes à Rafah, le 1er février.SALEH SALEM/Reuters

Les progrès diplomatiques ont été accompagnés de combats parmi les plus intenses de la guerre. Israël a lancé la semaine dernière une vaste attaque terrestre pour capturer la principale ville du sud, Khan Younis, abritant des centaines de milliers de civils qui ont fui les combats précédents ailleurs. Les combats se sont également intensifiés dans les parties nord de l’enclave, qu’Israël prétend avoir maîtrisées il y a des semaines.

Les habitants ont déclaré que les forces israéliennes ont pilonné pendant la nuit les zones autour des hôpitaux de Khan Younis et ont intensifié leurs attaques près de Rafah, la petite ville située à la limite sud de l’enclave où plus de la moitié de la population de Gaza se réfugie désormais, principalement dans des tentes de fortune et des bâtiments publics.

Osama Ahmed, 49 ans, père de cinq enfants de la ville de Gaza, désormais réfugié dans l’ouest de Khan Younis, a déclaré qu’il y avait eu une résistance féroce dans la ville et que les bombardements aériens, terrestres et maritimes étaient incessants alors que les chars israéliens progressaient.

« Ils ne sont pas entrés profondément dans Al-Mawasi, où nous vivons, mais ils se rapprochent chaque jour », a-t-il déclaré par téléphone à Reuters, faisant référence au district ouest de Khan Younis, le long de la côte méditerranéenne.

« Nous espérons qu’un accord de cessez-le-feu sera annoncé avant qu’ils n’attaquent notre région », a-t-il déclaré. « Tout ce que nous voulons, c’est un cessez-le-feu maintenant et retourner dans nos foyers, mettre fin à la guerre et à l’humiliation. »

L’armée israélienne a déclaré jeudi avoir tué « des dizaines de terroristes » au cours de la journée écoulée à Khan Younis, où les troupes ont combattu de près les militants du Hamas et mené des frappes aériennes. Il a également fait état de combats dans le centre et le nord de Gaza.

La Société du Croissant-Rouge palestinien a déclaré jeudi dans un communiqué que les forces israéliennes avaient pris d’assaut son quartier général de Khan Younis, à l’hôpital Al-Amal, pour la troisième fois au cours des deux derniers jours, et avaient ouvert un feu nourri à proximité avant de se retirer.

Israël, qui prétend que le Hamas utilise les hôpitaux comme centres de commandement, a démenti les affirmations antérieures du Croissant-Rouge selon lesquelles il avait pris d’assaut l’hôpital. Le Hamas rejette les affirmations d’Israël selon lesquelles il utilise les hôpitaux comme boucliers.

Les responsables palestiniens de la santé ont déclaré que des équipes médicales avaient récupéré 14 corps de Palestiniens tués près du centre de Khan Younis après le retrait de certains chars. On ne sait pas exactement quand ces personnes ont été tuées.

À Nusseirat, dans le centre de Gaza, deux personnes ont été tuées et plusieurs autres blessées lors d’une frappe aérienne israélienne contre une maison, ont indiqué des responsables de la santé.

Dans le nord, où certains habitants étaient rentrés après le retrait partiel des forces israéliennes en janvier, des avions militaires ont largué des tracts sur la ville de Gaza, réitérant l’ordre aux habitants de plusieurs grands districts de fuir et de se diriger vers le sud.

En dehors de Gaza, la guerre s’est accompagnée d’une escalade dans un certain nombre de points chauds à travers le Moyen-Orient impliquant des groupes armés alliés à l’Iran, l’ennemi d’Israël.

Le mouvement Houthi, aligné sur l’Iran, qui contrôle les régions les plus peuplées du Yémen, a attaqué les navires dans la mer Rouge, entraînant des représailles de la part des États-Unis et de la Grande-Bretagne. Washington a déclaré avoir lancé de nouvelles frappes dans la nuit, éliminant 10 drones dans l’ouest du Yémen avant qu’ils ne puissent décoller.

Un navire de la marine américaine a également abattu trois drones iraniens et un missile balistique anti-navire Houthi dans le golfe d’Aden, a indiqué le commandement central de l’armée américaine dans un communiqué. Aucun blessé ni dégât n’a été signalé, selon le communiqué.

Le Hamas a déclaré le 30 janvier qu’il avait reçu et étudiait une nouvelle proposition de cessez-le-feu et de libération des otages à Gaza, présentée par les médiateurs après des négociations avec Israël, dans le cadre de ce qui semble être l’initiative de paix la plus sérieuse depuis des mois.

Reuters

Les rebelles houthis du Yémen ont tiré jeudi deux missiles balistiques sur un porte-conteneurs battant pavillon libérien dans la mer Rouge, a déclaré un responsable américain de la défense.

L’attaque s’est produite à l’ouest de Hodeida, une ville portuaire du Yémen longtemps détenue par les rebelles, a indiqué le United Kingdom Maritime Trade Operations, un groupe militaire britannique qui supervise les voies navigables du Moyen-Orient. L’équipage et le navire étaient sains et saufs et l’explosion s’est produite loin du côté tribord du navire.

Le responsable américain de la défense a identifié le porte-conteneurs ciblé comme étant le Koi. Sa direction n’a pas pu être jointe dans l’immédiat pour commenter. Le responsable s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter de questions de renseignement.

Les Houthis n’ont pas immédiatement revendiqué la responsabilité de l’assaut. La société de sécurité privée Ambrey a rapporté mercredi soir qu’un navire avait été visé par un missile au sud-ouest d’Aden, au Yémen, près du détroit de Bab el-Mandeb, entre la mer Rouge et le golfe d’Aden. Les Houthis ont affirmé que l’attaque visait également les Koi, bien que les responsables américains n’aient eu aucune information immédiate sur une quelconque attaque mercredi soir.

Depuis novembre, les rebelles ont pris pour cible à plusieurs reprises des navires dans la mer Rouge en raison de l’offensive israélienne à Gaza contre le Hamas. Mais ils ont fréquemment ciblé des navires ayant des liens ténus ou inexistants avec Israël, mettant ainsi en péril le transport maritime sur une route clé du commerce mondial entre l’Asie, le Moyen-Orient et l’Europe.

Les Houthis ont frappé un navire commercial avec un missile le 26 janvier, déclenchant un incendie qui a duré des heures.

Mercredi soir, des avions de combat américains F/A-18 ont frappé et détruit 10 drones Houthis qui étaient prêts à décoller, ainsi qu’une station de contrôle au sol utilisée par les rebelles, a indiqué l’armée américaine. Les États-Unis ont également intercepté un missile balistique et d’autres drones déjà en vol dans la journée.

avec des fichiers de The Associated Press

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