Israël frappe Rafah après que Biden ait qualifié l’offensive à Gaza d’« exagérée »

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Une Palestinienne réagit sur le site d’une frappe israélienne contre une maison à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 9 février 2024.IBRAHEEM ABU MUSTAFA/Reuters

Les forces israéliennes ont mené des frappes aériennes meurtrières sur Gaza vendredi, quelques heures après que le président américain Joe Biden a qualifié la réponse militaire à l’attaque du 7 octobre contre Israël par le mouvement Hamas au pouvoir sur le territoire palestinien d’« exagérée ».

Israël a poursuivi sa campagne de bombardements alors que les diplomates cherchaient à sauver les pourparlers de cessez-le-feu après que le Premier ministre Benjamin Netanyahu ait rejeté une proposition du Hamas qui envisageait également la libération des otages détenus par le groupe militant palestinien.

Les États-Unis espèrent obtenir une pause dans les combats avant qu’Israël ne lance une menace d’attaque terrestre contre la ville méridionale de Rafah, où plus de la moitié des 2,3 millions d’habitants de Gaza se sont réfugiés près de la frontière avec l’Égypte.

Les responsables palestiniens de la santé ont déclaré qu’au moins 15 personnes avaient été tuées lors des dernières frappes aériennes, dont huit à Rafah, le dernier refuge de nombreux habitants de Gaza déplacés alors que l’offensive israélienne avançait vers le sud à travers l’étroite enclave côtière.

Salem El-Rayyes, un journaliste indépendant palestinien vivant dans un camp de personnes déplacées, a déclaré que des enfants figuraient parmi les personnes tuées lorsqu’un missile israélien a frappé une maison dans une zone voisine.

« Ils dormaient tôt vendredi, vers l’aube », a-t-il écrit sur Facebook. « L’explosion a secoué le sol sous nos pieds et le son résonne encore dans nos oreilles. »

Il a précisé que les corps des victimes « ont volé du troisième étage avant de tomber au sol à l’extérieur du bâtiment sur les voitures à l’intérieur de la ruelle étroite et à proximité des maisons voisines ».

Israël n’a pas immédiatement commenté les dernières frappes aériennes. Il affirme prendre des mesures pour éviter les pertes civiles et accuse les militants du Hamas de se cacher parmi les civils, notamment dans les abris scolaires et les hôpitaux. Le Hamas a nié l’avoir fait.

Washington a averti jeudi que toute opération militaire israélienne lancée à Rafah sans tenir dûment compte du sort des civils serait un désastre, et a déclaré qu’il ne la soutiendrait pas.

Bien que les États-Unis soient l’allié le plus important d’Israël, ils ont exhorté Israël à réduire sa guerre totale en une campagne plus ciblée contre les dirigeants du Hamas.

Dans l’une de ses critiques publiques les plus virulentes à ce jour à l’égard du gouvernement de Netanyahu, Biden a déclaré jeudi aux journalistes à la Maison Blanche : « Je suis d’avis, comme vous le savez, que la conduite de la réponse dans la bande de Gaza a été exagérée. .»

Biden a déclaré qu’il faisait pression en faveur d’un accord visant à normaliser les relations entre l’Arabie saoudite et Israël, à augmenter le montant de l’aide humanitaire destinée aux civils palestiniens et à suspendre les combats pendant un certain temps pour permettre la libération des otages pris par le Hamas.

« J’insiste très fort maintenant pour mettre fin à ce cessez-le-feu lié aux otages », a déclaré Biden. « Il y a beaucoup d’innocents qui meurent de faim, beaucoup d’innocents qui sont en difficulté et qui meurent, et cela doit cesser. »

CESSEZ-LE-FEU PROPOSÉ PAR LE HAMAS

Le ministère de la Santé de Gaza a déclaré vendredi qu’au moins 27 947 Palestiniens avaient été confirmés tués dans le conflit, dont 107 au cours des 24 heures précédentes, et 67 459 blessés.

Il indique que beaucoup d’autres pourraient encore être enterrés sous les décombres de l’offensive israélienne – lancée après que les militants du Hamas ont tué 1 200 personnes et pris 253 otages en Israël le 7 octobre, selon les décomptes israéliens.

Le Hamas a proposé cette semaine un cessez-le-feu de 4 mois et demi, pendant lequel tous les otages restants seraient libérés, Israël retirerait ses troupes et un accord serait conclu sur la fin de la guerre.

Cette offre était une réponse à une proposition élaborée par les chefs des services de renseignement américains et israéliens avec le Qatar et l’Egypte, et remise au Hamas la semaine dernière.

Netanyahu a déclaré mercredi que les conditions proposées par le Hamas étaient « illusoires » et a promis de poursuivre le combat, affirmant que la victoire était à portée de main et dans quelques mois seulement.

Le Hamas affirme qu’il n’acceptera aucun accord qui n’inclut pas la fin de la guerre et le retrait israélien. Israël affirme qu’il ne se retirera pas ni n’arrêtera les combats tant que le Hamas ne sera pas éradiqué.

Signe que les efforts diplomatiques se poursuivent, une délégation du Hamas dirigée par le haut responsable Khalil Al-Hayya est arrivée jeudi au Caire pour des entretiens avec les médiateurs égyptiens et qatariens.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken s’est également rendu cette semaine au Moyen-Orient pour un voyage éclair afin de tenter d’obtenir une avancée décisive et d’empêcher que le conflit ne s’étende davantage dans la région.

Outre les huit personnes tuées vendredi à Rafah, les responsables palestiniens de la santé ont déclaré que quatre personnes avaient été tuées lors d’une frappe aérienne contre une maison de la ville d’Al-Zawaydeh, dans le centre de Gaza, et une dans la ville voisine de Deir Al-Balah.

Les habitants ont signalé de violents combats armés dans la ville de Gaza, au nord, et des témoins ont déclaré que les parties orientales de Khan Younis, au sud, avaient été bombardées. Les médecins et les médias du Hamas ont déclaré qu’une frappe de drone israélien avait tué deux personnes à Khan Younis.

Philippe Lazzarini, chef de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens, a souligné le bilan croissant que la guerre fait peser sur les enfants à Gaza.

« Les enfants sont privés de leur enfance. Cette situation doit être inversée en commençant par un #cessez-le-feu humanitaire », a-t-il écrit sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter.

Israël a accusé le mois dernier 12 des 13 000 employés de l’UNRWA d’avoir participé à l’attaque du 7 octobre. Neuf ont depuis été licenciés. Sur les trois membres restants, un est mort et l’ONU est en train de clarifier l’identité des deux autres.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré jeudi que l’organisme mondial agirait immédiatement à la suite de toute nouvelle information en provenance d’Israël concernant « toute autre infiltration ».

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