La candidate républicaine à la présidentielle Nikki Haley ciblée dans un incident d’écrasement

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Nikki Haley, candidate républicaine à la présidentielle et ancienne ambassadrice des États-Unis auprès des Nations Unies, s’exprime lors d’un événement de campagne avant l’élection primaire présidentielle républicaine de Caroline du Sud à North Charleston, Caroline du Sud, États-Unis, le 24 janvier 2024.RANDALL HILL/Reuters

Les autorités ont réagi à une fausse urgence au domicile de la candidate républicaine à la présidentielle Nikki Haley en Caroline du Sud le mois dernier après qu’un homme ait affirmé avoir tiré sur une femme et menacé de se faire du mal à son domicile, selon les archives municipales obtenues par Reuters.

Cet incident d’écrasement, jusqu’alors inédit, fait partie d’une vague de menaces violentes, d’alertes à la bombe et d’autres actes d’intimidation contre des représentants du gouvernement, des membres du système judiciaire et des administrateurs électoraux depuis les élections de 2020 qui ont alarmé les forces de l’ordre à l’approche de la présidentielle américaine de cette année.

Les cas d’écrasement se sont multipliés au cours des deux derniers mois, ciblant à la fois les alliés et les rivaux de l’ancien président Donald Trump alors qu’il fait campagne pour son retour à la Maison Blanche. Les cibles comprennent des personnalités qui se sont publiquement opposées à Trump, comme la secrétaire d’État du Maine, Shenna Bellows, une démocrate qui l’a exclu des élections primaires de son État. Les juges et au moins un procureur chargé des affaires contre Trump ont été pris pour cible. Mais les partisans de Trump, comme la représentante américaine Marjorie Taylor Greene, ont également été confrontés à des tentatives d’écrasement.

Le canular contre Haley, qui défie le favori Trump pour l’investiture présidentielle républicaine, a eu lieu le 30 décembre dans la ville de Kiawah Island, une communauté fermée et aisée d’environ 2 000 habitants.

La campagne de Haley a refusé de commenter.

Un inconnu a appelé le 911 et « a affirmé avoir tiré sur sa petite amie et menacé de se faire du mal alors qu’il se trouvait à la résidence de Nikki Haley », a déclaré Craig Harris, directeur de la sécurité publique de l’île de Kiawah, aux autorités de la ville le 30 décembre, selon un e-mail. courrier obtenu par Reuters dans le cadre d’une demande d’enregistrement de menaces contre le domicile de Haley. « Il a été déterminé qu’il s’agissait d’un canular… Nikki Haley n’est pas sur l’île et son fils est avec elle. »

Swatting est le dépôt de faux rapports à la police pour déclencher une réponse potentiellement dangereuse de la part des agents. Les experts en matière d’application des lois y voient une forme d’intimidation ou de harcèlement de plus en plus utilisée contre des personnalités éminentes, notamment des responsables impliqués dans les affaires civiles et pénales contre Trump.

Dans l’e-mail, Harris a déclaré qu’il était en contact avec la police de l’État de Caroline du Sud, le Federal Bureau of Investigation et le chef de l’équipe de sécurité de Haley. « Cet incident fait l’objet d’une enquête de la part de toutes les personnes impliquées », a-t-il écrit. L’e-mail ne mentionnait aucun suspect ni motif potentiel. Dans un autre e-mail obtenu par Reuters, un responsable du FBI en Caroline du Sud a déclaré à Harris et à d’autres responsables de l’application des lois que des agents fédéraux suivaient le canular et avaient l’intention d’ouvrir une « évaluation de la menace » sur cette affaire.

Harris et la police d’État n’ont fait aucun commentaire dans l’immédiat sur l’incident. Le FBI a refusé de commenter l’attaque spécifique de la maison de Haley, mais a déclaré que « lorsque les menaces sont formulées sous forme de canular, cela met des personnes innocentes en danger, constitue un gaspillage des ressources limitées des forces de l’ordre et coûte cher aux contribuables ». Les forces de l’ordre n’ont pas publiquement identifié de suspect dans l’affaire Haley ou dans d’autres affaires d’écrasement très médiatisées.

Haley et son mari ont acheté la résidence de 2,4 millions de dollars de Kiawah Island en octobre 2019, selon les registres immobiliers locaux.

Trump, célèbre pour sa rhétorique incendiaire, a exprimé sa fureur contre Haley ces dernières semaines. Elle a perdu les deux premières élections à l’investiture républicaine, dans l’Iowa et le New Hampshire, mais a refusé de se retirer de la course. Haley a intensifié ses critiques à l’égard de Trump, suggérant qu’il est trop vieux pour être à nouveau président et le qualifiant de « totalement déséquilibré ».

Reuters a documenté au moins 27 incidents d’écrasement de politiciens, de procureurs, de responsables électoraux et de juges depuis novembre 2023, allant des responsables de l’État républicain de Géorgie aux canulars ce mois-ci contre la résidence du démocrate Joe Biden à la Maison Blanche.

Certains appels présentent des similitudes frappantes. Dans deux cas dans lesquels Reuters a examiné des enregistrements d’appels frauduleux au 911, une personne s’identifiant comme « Jamal » a appelé la police pour dire qu’il avait tué sa femme.

Un de ces incidents a visé le domicile en Floride du sénateur républicain américain Rick Scott le 27 décembre, quelques semaines après qu’il ait soutenu Trump, selon les archives de la police de Naples. « J’ai surpris ma femme en train de coucher avec un autre mec, alors j’ai pris mon AR-15 et je lui ai tiré une balle dans la tête à trois reprises », a déclaré l’appelant, faisant référence à un fusil semi-automatique populaire. Les agents ont vérifié le domicile de Scott et ont conclu que l’appel était un canular. Scott n’était pas là à ce moment-là.

« La voix de Jamal sonnait comme si elle était générée par ordinateur/artificielle », a écrit un responsable de la police de Naples dans le rapport d’incident. Scott a refusé de commenter l’incident.

Un appelant s’identifiant comme « Jamal » a également ciblé le sénateur républicain de l’État de Géorgie, John Albers, le 26 décembre, selon un rapport d’incident du département de police de Roswell. Dans ce cas, l’appelant a déclaré qu’il avait tiré sur sa femme et a exigé 10 000 $, sinon il se suiciderait également. Dans les deux cas, les appelants étaient des hommes et parlaient avec un accent similaire, selon une analyse des enregistrements audio par Reuters.

Un appel du 7 janvier visant le secrétaire d’État du Missouri, Jay Ashcroft, un fervent partisan de Trump, présentait également certaines similitudes. L’appelant a déclaré à la police qu’il téléphonait depuis l’adresse du responsable dans la capitale de l’État, a déclaré qu’il avait tiré sur sa femme et a ajouté « qu’il allait se suicider et a raccroché au nez de l’opérateur », selon un rapport d’incident du département de police de Jefferson City. . Ashcroft, sa femme et ses enfants étaient à la maison à ce moment-là, selon un communiqué du secrétaire d’État du Missouri.

Albers et Ashcroft n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Gabriel Sterling, un haut responsable du bureau du secrétaire d’État de Géorgie, a déclaré que lorsque quelqu’un a appelé le 911 le 11 janvier pour signaler faussement une fusillade dans sa maison de la banlieue d’Atlanta, 14 voitures de police, un camion de pompiers et une ambulance se sont précipités vers son domicile. « Maintenant, je verrouille mes portes tous les soirs », a déclaré Sterling, un républicain qui a fait face à un torrent de menaces pour avoir dénoncé les fausses allégations de fraude électorale de Trump après les élections de 2020. «C’est la réalité dans laquelle je vis maintenant», a-t-il déclaré lors d’une interview.

LES JUGES DANS LES AFFAIRES Trump SONT CIBLÉS

Des tactiques alarmistes similaires ont été dirigées ces dernières semaines contre les juges et les procureurs impliqués dans des affaires contre Trump.

Aux petites heures du matin du 11 janvier, la police du comté de Nassau, à New York, a reçu un rapport faisant état d’une bombe au domicile du juge de la Cour suprême de Manhattan, Arthur Engoron, qui préside le procès pour fraude civile contre Trump et les biens immobiliers de sa famille. entreprise. Des policiers, dont une équipe antibombe, ont été dépêchés au domicile du juge dans la banlieue chic de Great Neck, à Long Island, à 5h30 du matin, selon le département de police du comté de Nassau.

Mais aucun engin explosif n’a été trouvé et l’appel a été déterminé comme étant un faux rapport. Un porte-parole du système judiciaire new-yorkais a refusé de commenter l’incident.

Quelques jours plus tôt, la police de Washington, DC, avait répondu à une fausse information faisant état d’une fusillade au domicile de la juge du tribunal de district américain, Tanya Chutkan, qui entend l’affaire pénale accusant Trump d’avoir tenté d’annuler sa défaite électorale de 2020. Tard dans la soirée du 7 janvier, la police a été dépêchée au domicile, où une femme non identifiée les a informés qu’elle n’était pas blessée et que personne d’autre ne se trouvait dans la maison, selon un rapport d’incident examiné par Reuters. La police a évacué la maison et n’a trouvé aucun engin explosif. Le US Marshals Service, qui gère la sécurité des juges et procureurs fédéraux, n’a pas répondu à une demande de commentaires sur des incidents spécifiques.

D’autres alertes à la sécurité ont impliqué des attentats à la bombe frauduleux.

Pendant deux jours début janvier, des alertes à la bombe ont été envoyées dans les capitales et les palais de justice de plusieurs États, selon les médias et les responsables des États, notamment le Minnesota, l’Arkansas, le Maine, Hawaï, le Montana et le New Hampshire. Dans le Minnesota, les tribunaux de l’État ont reçu des alertes à la bombe par courrier électronique, mais ces menaces ont été jugées fausses et n’ont pas bloqué les procédures judiciaires, ont déclaré des responsables judiciaires à Reuters. Le FBI a déclaré qu’il enquêtait sur ces menaces.

Dans une déclaration publiée précédemment sur la recrudescence des incidents d’écrasement, le FBI a déclaré que les personnes effectuant de faux appels utilisaient des tactiques telles que la technologie d’usurpation d’identification de l’appelant « pour faire croire que l’appel d’urgence provenait du téléphone de la victime ».

Ces appels « sont dangereux pour les premiers intervenants et pour les victimes », impliquant souvent de faux rapports selon lesquels des otages ont été pris ou que des bombes sont sur le point d’exploser, a déclaré le FBI. « La communauté est mise en danger alors que les intervenants se précipitent sur les lieux, les éloignant des véritables urgences, et les agents sont mis en danger car des résidents sans méfiance peuvent tenter de se défendre.

Les récents incidents d’écrasement font suite à une vague de menaces violentes contre les travailleurs électoraux américains après les élections de 2020, inspirées par les fausses affirmations de Trump sur le vol des élections. Reuters a documenté plus de 1 000 messages d’intimidation entre les élections de 2020 et 2021 dans une série d’articles relatant la campagne de peur contre les administrateurs électoraux dans plus d’une douzaine d’États du champ de bataille. Un rapport publié jeudi par le Brennan Center for Justice de l’Université de New York indique que les intimidations se sont poursuivies pendant une bonne partie de l’année dernière. Dans son enquête auprès des législateurs des États réalisée en octobre 2023, 43 % ont déclaré avoir été menacés au cours des trois dernières années.

La vague d’écrasement coïncide avec la vague de violence politique la plus soutenue aux États-Unis depuis les années 1970, selon une enquête de Reuters réalisée l’année dernière. Ce rapport a documenté au moins 232 actes de violence à motivation politique depuis que les partisans de Trump ont pris d’assaut le Capitole américain le 6 janvier 2021. Les événements allaient d’émeutes à des bagarres lors de manifestations politiques, en passant par des passages à tabac et des meurtres. (Alexandra Ulmer a rapporté de San Francisco. Peter Eisler et Linda So ont rapporté de Washington. Reportage supplémentaire de Ned Parker à New York. Edité par Jason Szep)

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