La Corée du Nord affirme avoir testé des missiles de croisière dotés de « très grosses » ogives lors de sa dernière exposition d’armes

La Corée du Nord a déclaré avoir testé des missiles de croisière équipés de nouvelles ogives « très grandes » ainsi qu’un nouveau type de missile anti-aérien, prolongeant ainsi une série de démonstrations d’armes qui inquiètent son rival sud-coréen.

L’information publiée samedi par les médias d’État nord-coréens est intervenue un jour après que l’armée sud-coréenne a déclaré avoir détecté que le Nord lançait plusieurs missiles de croisière dans les eaux au large de sa côte ouest. Il s’agit de la quatrième série de lancements de telles armes dans le pays en 2024.

Des photos nord-coréennes du test montraient un missile de croisière volant à basse altitude frappant une cible construite sur une côte côtière, et un autre projectile s’envolant dans les airs après avoir été lancé depuis le sol.

En annonçant le développement d’ogives plus grosses pour ses missiles de croisière, la Corée du Nord pourrait tenter de souligner que ces missiles sont destinés à être armés d’armes nucléaires.

L’agence de presse centrale coréenne officielle de la Corée du Nord n’a pas précisé le nombre de missiles testés ni les détails de leurs performances. L’agence a déclaré que les tests faisaient partie des « activités normales » du pays en matière de développement militaire et n’affectaient pas la sécurité des voisins.

Les missiles de croisière font partie d’une collection croissante d’armes nord-coréennes conçues pour neutraliser les défenses antimissiles régionales. Ils complètent la vaste gamme de missiles balistiques du pays, y compris des armes à longue portée visant la zone continentale des États-Unis.

Les analystes affirment que la technologie des missiles anti-aériens est un domaine dans lequel la Corée du Nord pourrait bénéficier de l’approfondissement de sa coopération militaire avec la Russie, alors que les deux pays s’alignent face à leurs confrontations distinctes et qui s’intensifient avec les États-Unis.

En janvier, la Corée du Nord a procédé à deux essais d’un nouveau missile de croisière conçu pour être lancé depuis des sous-marins, ce que le dirigeant Kim Jong Un a décrit comme une étape significative vers son objectif de construire une marine dotée de l’arme nucléaire. Le Nord a également testé un missile de croisière à longue portée, qu’il a décrit comme étant à capacité nucléaire et pouvant couvrir des portées allant jusqu’à 2 000 kilomètres (1 240 miles), ce qui pourrait mettre les bases militaires américaines au Japon à sa portée.

Ces tests de missiles de croisière font suite au lancement, le 14 janvier, d’un nouveau missile à combustible solide à portée intermédiaire, qui a souligné les efforts nord-coréens visant à développer des armes susceptibles de cibler les ressources américaines dans le Pacifique, y compris le centre militaire de Guam.

Les lancements de vendredi ont eu lieu quelques heures après que les médias d’État nord-coréens ont rapporté que Kim avait réitéré son attention sur le renforcement de ses forces navales alors qu’il inspectait la construction de navires de guerre dans un chantier naval à Nampho, sur la côte ouest.

Ces derniers mois, Kim a mis l’accent sur les efforts visant à construire une marine dotée de l’arme nucléaire pour contrer ce qu’il décrit comme des menaces croissantes posées par les États-Unis, la Corée du Sud et le Japon, qui ont intensifié leur coopération militaire en réponse à ses ambitions nucléaires.

Certains craignent que Kim, enhardi par le progrès constant de son arsenal nucléaire et ses liens renforcés avec la Russie, n’intensifie encore la pression contre ses rivaux au cours d’une année électorale aux États-Unis et en Corée du Sud. Les experts affirment que l’objectif à long terme de Kim est de forcer les États-Unis à accepter l’idée du Nord comme puissance nucléaire et à négocier des concessions de sécurité et un allègement des sanctions en position de force.

Alors que la plupart des analystes minimisent les menaces de guerre de Kim, certains estiment qu’il est possible qu’il tente une provocation militaire directe à une échelle limitée qu’il peut contenir sans la laisser dégénérer en une guerre à part entière.

L’un des points de crise potentiels est la frontière maritime occidentale contestée entre les Corées, qui a été le théâtre de plusieurs escarmouches navales sanglantes au fil des ans.

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