La Corée du Nord considère le Sud comme son « ennemi principal » alors que Kim déclare que l’unification n’est plus possible

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Un visiteur se promène près de rubans avec des messages souhaitant la paix entre les deux Corées accrochés aux grillages du pavillon Imjingak à Paju, en Corée du Sud, le 16 janvier 2024.Lee Jin-man/Associated Press

La Corée du Nord renonce à la réconciliation avec la Corée du Sud, qui, selon le dirigeant Kim Jong Un, devrait désormais être considérée comme le « principal ennemi » du pays, dernier signe inquiétant que Pyongyang se prépare à un conflit potentiel.

M. Kim a déclaré qu’il avait conclu que l’unification était « impossible » et qu’il y avait désormais « deux États existant tous deux sur la péninsule coréenne ».

« La relation Nord-Sud n’est plus une relation de parenté ou d’homogénéité, mais une relation entre deux États hostiles, une relation entre deux belligérants », a déclaré M. Kim, a rapporté mardi l’agence de presse officielle KCNA.

Dans un discours prononcé devant l’Assemblée populaire suprême, le parlement nord-coréen, M. Kim a accusé Séoul de chercher à détruire son régime. Il a déclaré que la constitution devrait être modifiée afin que tous les Nord-Coréens comprennent que le Sud est leur « ennemi principal et leur principal ennemi invariable ».

Trois organisations s’occupant de l’unification et du tourisme intercoréen seront fermées, ont indiqué les médias d’État nord-coréens. Une arche géante de l’unification à Pyongyang, construite par le père de M. Kim, sera également démolie.

Mais si M. Kim a renoncé au rêve d’une unification pacifique, il n’exclut pas de lancer une invasion du Sud comme l’a fait son grand-père Kim Il Sung en 1950, plongeant la péninsule dans une guerre sanglante qui s’est soldée par une impasse trois ans plus tard. , fixant la frontière actuelle entre les deux Corées.

« Nous ne voulons pas la guerre, mais nous n’avons pas l’intention de l’éviter », a déclaré M. Kim, ajoutant que la Corée du Nord devrait planifier « une occupation, une subjugation et une reconquête complètes » du Sud.

Il a déclaré que la frontière entre la Corée du Nord et la Corée du Sud devrait être « clairement tracée », ajoutant que si Séoul « envahit notre territoire terrestre, notre espace aérien territorial ou nos eaux territoriales ne serait-ce que de 0,001 mm, cela sera considéré comme une provocation de guerre ».

Cela inclut la ligne de limite nord, a-t-il expliqué, une frontière maritime controversée et mal définie entre les Corées dans la mer Jaune, également connue sous le nom de mer de l’Ouest.

Lors d’une réunion du cabinet mardi, le président sud-coréen Yoon Suk Yeol a qualifié les déclarations de M. Kim de « provocation politique » et l’a accusé d’être « antinational et anhistorique » en définissant les deux Corées comme des pays distincts.

Pyongyang et Séoul n’ont jamais signé de traité de paix et restent officiellement en guerre. Des progrès vers une fin définitive du conflit ont été réalisés sous l’administration du prédécesseur de M. Yoon, Moon Jae-in, qui a tenu des pourparlers de paix avec M. Kim et a aidé à organiser un sommet historique entre le dirigeant nord-coréen et le président américain de l’époque, Donald Trump.

Ce rapprochement a conduit à un engagement accru entre les deux Corées, mais il n’a pas permis de réaliser des progrès permanents et les acquis obtenus se sont effondrés ces dernières années à mesure que les tensions s’intensifiaient à nouveau. Pyongyang a été presque complètement coupée du monde pendant la pandémie de COVID, ce qui a entraîné des difficultés économiques considérables. Dans le passé, M. Kim a adopté une posture plus agressive en période de troubles intérieurs, dans une tentative apparente de réorienter la colère du public.

Pyongyang a procédé à une série d’essais de missiles ces derniers mois – notamment un missile balistique intercontinental dimanche – et M. Kim a également évoqué l’expansion de son arsenal nucléaire.

Depuis la fin de la guerre de Corée en 1953, la péninsule a traversé des périodes d’escalade et de refroidissement des tensions, tant sous M. Kim que sous son père, Kim Jong Il, qui a défié la pression internationale visant à faire de son pays une puissance nucléaire. De nombreux Sud-Coréens ne prêtent guère attention à leur voisin du Nord rétif, alors même que les médias de propagande de M. Kim se vantent de détruire les ennemis du Nord.

Mais alors que les États-Unis sont distraits par les guerres en Ukraine et au Moyen-Orient, ainsi que par les menaces chinoises envers Taiwan à la suite des récentes élections sur l’île, les analystes mettent en garde contre le fait de rejeter les dernières initiatives de M. Kim.

Hong Min, chercheur principal à l’Institut coréen pour l’unification nationale, a déclaré à NK News, basé à Séoul, que les remarques de M. Kim sur l’unification et la souveraineté territoriale étaient « la chose la plus révolutionnaire » qu’il ait proclamée « depuis son arrivée au pouvoir ».

Écrivant la semaine dernière, les analystes chevronnés de la Corée du Nord, Robert L. Carlin et Siegfried S. Hecker, ont averti que la situation dans la péninsule « est plus dangereuse qu’elle ne l’a jamais été depuis début juin 1950 ».

« Cela peut paraître dramatique, mais nous pensons que, comme son grand-père en 1950, Kim Jong Un a pris la décision stratégique d’entrer en guerre », ont-ils déclaré. «Nous ne savons pas quand ni comment Kim compte appuyer sur la gâchette, mais le danger dépasse déjà de loin les avertissements de routine de Washington, de Séoul et de Tokyo concernant les ‘provocations’ de Pyongyang.»

Ils ont averti que supposer que M. Kim ne déclencherait jamais une guerre en raison des ravages que la Corée du Nord subirait probablement serait une « mauvaise lecture fondamentale » de sa vision de l’histoire « et un grave manque d’imagination » qui pourrait conduire au désastre. « Cela peut paraître insensé, mais l’histoire montre que ceux qui se sont convaincus qu’il ne leur reste plus aucune bonne option estiment que même le jeu le plus dangereux en vaut la chandelle. »

Cependant, tous les signes ne sont pas négatifs. La Corée du Nord s’ouvre progressivement au monde extérieur, certaines agences de voyages ayant récemment invité leurs clients à postuler pour y voyager à nouveau.

Pyongyang fournit également des armes à Moscou pour la guerre russe en Ukraine, ce qu’elle cesserait probablement si elle se préparait à son propre conflit imminent. Le ministre nord-coréen des Affaires étrangères, Choe Son Hui, est actuellement en Russie et devrait rencontrer le président Vladimir Poutine mardi.

La Chine sera également un facteur. L’allié le plus important de la Corée du Nord a contribué à soutenir Pyongyang dans le passé, mais n’a aucun intérêt dans une guerre à sa frontière orientale, encore moins dans un conflit nucléaire potentiel, et pourrait agir pour freiner l’agression de M. Kim.

– Avec des rapports de Reuters

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