La Corée du Nord lance une fusée dans ce qui pourrait être sa troisième tentative de mise en orbite d’un satellite espion

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Le Premier ministre japonais Fumio Kishida s’adresse aux journalistes dans son bureau de Tokyo, le 21 novembre.Kota Endo/La Presse Associée

La Corée du Nord a fait mardi une troisième tentative de placer un satellite espion militaire en orbite, a déclaré l’armée sud-coréenne, démontrant sa détermination à construire un système de surveillance spatial pendant les tensions prolongées avec les États-Unis.

On ne savait pas immédiatement si le lancement avait réussi. Mais cela suscitera certainement une forte condamnation de la part des États-Unis et de leurs partenaires, car l’ONU interdit à la Corée du Nord de procéder à des lancements de satellites, les qualifiant de couvertures pour les tests de technologie de missiles.

Les chefs d’état-major interarmées sud-coréens ont déclaré avoir détecté mardi soir le lancement de ce que la Corée du Nord a décrit comme un satellite espion militaire depuis le principal centre spatial nord-ouest. Le Japon a déclaré avoir également repéré un lancement nord-coréen.

Selon des évaluations sud-coréennes et japonaises, une fusée nord-coréenne transportant le prétendu satellite espion a survolé les eaux internationales au large de la côte ouest de la péninsule coréenne, puis au-dessus de l’île japonaise d’Okinawa en direction de l’océan Pacifique.

Le bureau du Premier ministre japonais a brièvement émis un avertissement de missile J-Alert pour Okinawa, exhortant les habitants à se réfugier à l’intérieur des bâtiments ou sous terre. L’armée sud-coréenne a déclaré qu’elle maintenait son état de préparation en étroite coordination avec les États-Unis et le Japon.

« Même si la Corée du Nord le qualifie de satellite, les tirs utilisant la technologie des missiles balistiques constituent une violation flagrante des résolutions du Conseil de sécurité des Nations Unies », a déclaré le Premier ministre japonais Fumio Kishida. « C’est aussi une menace sérieuse qui affecte la sécurité des personnes. »

Le vice-ministre japonais de la Défense, Hiroyuki Miyazawa, a déclaré qu’il n’était pas confirmé si le satellite nord-coréen était entré en orbite.

Un satellite espion fait partie des principaux atouts militaires convoités par le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, qui souhaite moderniser ses systèmes d’armes pour faire face à ce qu’il appelle l’escalade des menaces américaines. La Corée du Nord a tenté de lancer un satellite espion à deux reprises plus tôt cette année, mais les deux lancements se sont soldés par un échec en raison de problèmes techniques.

La Corée du Nord avait promis qu’un troisième lancement aurait lieu courant octobre. Mais il n’a pas donné suite à ce plan de lancement sans donner de raison. Les responsables sud-coréens ont déclaré que le retard était probablement dû au fait que la Corée du Nord recevait une assistance technologique russe pour son programme de lancement de satellites espions.

La Corée du Nord et la Russie, deux adversaires des États-Unis de plus en plus isolés à l’échelle mondiale, ont déployé de gros efforts pour élargir leurs relations ces derniers mois. En septembre, Kim s’est rendu en Extrême-Orient russe pour rencontrer le président Vladimir Poutine et visiter des sites militaires clés, déclenchant d’intenses spéculations sur un accord d’armement entre les deux pays.

L’accord présumé implique que la Corée du Nord fournisse des armes conventionnelles pour reconstituer le stock de munitions de la Russie épuisé dans sa guerre avec l’Ukraine. En échange, les gouvernements et les experts étrangers affirment que la Corée du Nord sollicite l’aide de la Russie pour renforcer ses programmes nucléaire et militaire. Lors de la visite de Kim en Russie, Poutine a déclaré aux médias d’État que son pays aiderait la Corée du Nord à construire des satellites, affirmant que Kim «montre un vif intérêt pour la technologie des fusées».

La Russie et la Corée du Nord ont rejeté les accusations extérieures concernant leur prétendu accord de transfert d’armes comme étant sans fondement. Un tel accord violerait les interdictions de l’ONU sur tout commerce d’armes impliquant la Corée du Nord.

La Maison Blanche a déclaré en octobre que la Corée du Nord avait livré plus de 1 000 conteneurs de matériel militaire et de munitions à la Russie. Mais le ministre sud-coréen de la Défense, Shin Wonsik, a déclaré dimanche dans une interview aux médias que la Corée du Nord avait envoyé environ 3 000 conteneurs vers la Russie.

Kim avait précédemment déclaré que la Corée du Nord avait besoin de satellites espions pour mieux surveiller les activités sud-coréennes et américaines et renforcer l’utilisation efficace de ses missiles nucléaires. Mais la Corée du Sud a déclaré que le programme de lancement d’espions nord-coréens impliquait également des efforts pour fabriquer des missiles balistiques intercontinentaux plus puissants.

« Si la Corée du Nord réussit à lancer le satellite de reconnaissance militaire, cela signifierait que les capacités ICBM de la Corée du Nord ont été portées à un niveau supérieur », a déclaré le président sud-coréen Yoon Suk Yeol en réponse aux questions de l’Associated Press la semaine dernière. « Par conséquent, nous devrons proposer des contre-mesures renforcées. »

Depuis le début de l’année 2022, la Corée du Nord a effectué une centaine d’essais de missiles dans le but de constituer un arsenal fiable d’armes nucléaires ciblant les États-Unis et leurs alliés. De nombreux experts étrangers affirment que la Corée du Nord a encore quelques dernières technologies à maîtriser pour acquérir des missiles nucléaires fonctionnels.

Mais ils affirment que posséder une fusée capable de placer un satellite en orbite signifierait que la Corée du Nord pourrait construire un missile capable de transporter une ogive de taille similaire à celle du satellite.

L’armée sud-coréenne a récemment suggéré qu’elle pourrait suspendre un accord intercoréen de 2018 visant à réduire les tensions et reprendre la surveillance aérienne de première ligne et les exercices de tir, si le Nord poursuivait son lancement.

Les garde-côtes japonais ont déclaré mardi que la Corée du Nord avait informé Tokyo de son intention de lancer un satellite entre mercredi et le 30 novembre.

Les États-Unis, la Corée du Sud et le Japon ont ensuite exhorté la Corée du Nord à annuler le lancement. Ils avaient auparavant condamné les deux précédents lancements de satellites par la Corée du Nord, les qualifiant de violations des résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU. Mais la Russie et la Chine, membres permanents du Conseil, ont bloqué toute réponse du Conseil de sécurité.

En juin, la sœur de Kim et haut responsable du parti au pouvoir, Kim Yo Jong, a qualifié le Conseil de sécurité de l’ONU d’« appendice politique » des États-Unis. Elle a critiqué le Conseil de l’ONU pour son prétendu comportement « discriminatoire et grossier », affirmant qu’il ne conteste que les lancements de satellites du Nord alors que des milliers de satellites lancés par d’autres pays sont déjà opérationnels.

Lors des deux lancements précédents en mai et août, la Corée du Nord a utilisé sa nouvelle fusée Chollima-1 pour transporter le satellite de reconnaissance Malligyong-1.

Lors de la première tentative, la fusée nord-coréenne transportant le satellite s’est écrasée dans l’océan peu après le décollage. Les autorités nord-coréennes ont déclaré que la fusée avait perdu sa poussée après la séparation de ses premier et deuxième étages. Après l’échec du deuxième lancement, la Corée du Nord a déclaré qu’il y avait une erreur dans le système de tir d’urgence lors du vol de la troisième étape.

La Corée du Sud a récupéré les débris du premier lancement et a qualifié le satellite de trop rudimentaire pour effectuer une reconnaissance militaire.

Certains experts civils ont déclaré que le satellite nord-coréen Malligyong-1 n’est probablement capable que de détecter de grandes cibles comme des navires de guerre ou des avions. Mais en exploitant plusieurs satellites de ce type, la Corée du Nord pourrait toujours observer la Corée du Sud à tout moment, ont-ils indiqué. En avril, Kim Jong Un a déclaré que la Corée du Nord devait lancer plusieurs satellites.

Outre les satellites espions, Kim est impatient d’introduire d’autres armes de haute technologie telles que des ICBM plus mobiles, des sous-marins à propulsion nucléaire, des armes hypersoniques et des missiles à ogives multiples. Les observateurs affirment que Kim voudrait en fin de compte utiliser un arsenal d’armes élargi pour arracher de plus grandes concessions aux États-Unis, comme l’allègement des sanctions, lorsque la diplomatie reprendrait.

En réponse, les États-Unis et la Corée du Sud ont élargi leurs exercices militaires réguliers, qui incluent parfois des moyens stratégiques américains tels que des bombardiers à longue portée, un sous-marin nucléaire et des porte-avions. Mardi, le porte-avions USS Carl Vinson et son groupement tactique sont arrivés dans un port sud-coréen dans une nouvelle démonstration de force contre la Corée du Nord.

La Corée du Nord considère les déploiements temporaires de puissants moyens militaires américains comme une menace majeure à sa sécurité.

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