La marine indienne sauve l’équipage d’un navire américain après une attaque contre un navire au large du Yémen

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Cette photographie fournie par la marine indienne montre le navire américain Genco Picardie qui a été attaqué par un drone porteur de bombes dans le golfe d’Aden, le 18 janvier.The Associated Press

La marine indienne a annoncé jeudi avoir secouru l’équipage d’un navire américain dans le golfe d’Aden après une attaque du mouvement Houthi au Yémen, alors que les tensions dans les voies maritimes de la région perturbaient le commerce mondial.

À la suite de l’attaque contre le Genco Picardie américain mercredi soir, l’armée américaine a déclaré que ses forces avaient mené des frappes sur 14 missiles Houthis qui « représentaient une menace imminente pour les navires marchands et les navires de la marine américaine dans la région ».

Les attaques menées par la milice Houthi, alliée à l’Iran, contre des navires dans et autour de la mer Rouge depuis novembre ont ralenti le commerce entre l’Asie et l’Europe et alarmé les grandes puissances face à une escalade de la guerre entre Israël et les militants palestiniens du Hamas à Gaza.

Les Houthis affirment agir en solidarité avec les Palestiniens et ont menacé de cibler les navires américains en réponse aux frappes américaines et britanniques sur les positions du groupe.

L’Inde a déclaré avoir détourné un navire de guerre déployé dans la région pour secourir les 22 membres d’équipage à bord du Genco Picardie, dont neuf Indiens. L’équipage était tous sains et saufs et un incendie à bord du navire avait été éteint.

Le mouvement Houthi a déclaré que ses missiles avaient touché « directement » le vraquier.

L’opérateur maritime Genco a confirmé l’attaque et a déclaré que son navire avait été touché par un projectile alors qu’il traversait le golfe d’Aden avec une cargaison de phosphate naturel.

Les États-Unis ont renvoyé mercredi les Houthis basés au Yémen sur la liste des groupes terroristes. Les responsables américains ont déclaré que cette décision visait à couper le financement et les armes que le mouvement utilisait pour attaquer ou détourner des navires.

Lundi, les forces houthies ont frappé le vraquier sec Gibraltar Eagle, propriété et exploitation américaine, avec un missile balistique antinavire. Aucun blessé ni dommage important n’a été signalé.

Les attaques ciblent une route qui représente environ 15 pour cent du trafic maritime mondial et constitue un canal vital entre l’Europe et l’Asie.

La route maritime alternative autour du Cap de Bonne-Espérance en Afrique du Sud peut ajouter 10 à 14 jours au voyage par rapport au passage via la mer Rouge et le canal de Suez.

La crise se répercutait sur le monde des affaires, les dirigeants du secteur bancaire craignant qu’elle ne ravive les pressions inflationnistes.

L’Ukraine, frappée par la guerre, a déclaré que la situation avait entraîné un ralentissement de ses exportations agricoles ce mois-ci. Pepco Group, propriétaire du groupe de magasins discount Poundland, a averti que ses niveaux de stocks pourraient être affectés.

La compagnie danoise Maersk et d’autres grandes compagnies maritimes ont demandé à des centaines de navires commerciaux de rester à l’écart de la mer Rouge, en les envoyant sur la route la plus longue autour de l’Afrique ou en faisant une pause jusqu’à ce que la sécurité des navires puisse être assurée.

Les attaques, ainsi que les fermetures et arrêts liés aux conditions météorologiques en Europe, ont provoqué des embouteillages dans plusieurs terminaux à conteneurs, a déclaré jeudi Maersk à ses clients.

Les ports italiens craignent d’être contournés alors que les navires s’éloignent de la route méditerranéenne.

Les taux de fret ont plus que doublé depuis début décembre, selon l’indice mondial des conteneurs du cabinet de conseil maritime Drewry, tandis que des sources d’assurance affirment que les primes de risque de guerre pour les expéditions via la mer Rouge sont également en hausse.

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