La nomination républicaine à l’élection présidentielle du Nevada est le résultat de la tourmente qui ravage les conservateurs américains.

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Les partisans de l’ancien président américain et candidat à la présidentielle de 2024, Donald Trump, regardent son discours sur un écran devant un rassemblement Commit to Caucus à Las Vegas, Nevada, le 27 janvier.PATRICK T.FALLON/Getty Images

Ron Knecht a voté lors de la primaire républicaine du Nevada, sachant que cela ne compterait pas beaucoup. Le favori Donald Trump n’était même pas sur le bulletin de vote, après que la direction du parti de l’État a décidé d’éviter le vote primaire et d’organiser à la place des caucus en personne.

Lors des caucus, qui se tiendront quelques heures plus tard cette semaine, les participants détermineront lequel des deux candidats seulement – ​​M. Trump et Ryan Binkley, pasteur et homme d’affaires peu connu du Texas – recevra les 26 délégués du Nevada. le congrès national du parti plus tard cette année.

Le soutien à d’autres candidats républicains, y compris l’ancienne gouverneure de Caroline du Sud Nikki Haley, ne peut être exprimé que lors d’un scrutin primaire qui, conformément aux exigences de l’État, a été envoyé par courrier au domicile des républicains enregistrés, tels que M. Knecht. Mais le résultat de ce vote n’aura aucune incidence sur les délégués, ce qui en fera au mieux un exercice symbolique.

« C’est le genre de chose qui agace l’électeur moyen. Pourquoi ces gens jouent-ils à ces jeux ? a déclaré M. Knecht, un ancien contrôleur d’État. Il a voté aux primaires « juste pour exprimer ma préférence », mais envisage d’éviter le caucus, dont il considère l’issue comme prédéterminée.

« Essentiellement, les dirigeants républicains pensaient pouvoir mieux contrôler les votes au sein du caucus et s’assurer que Trump obtienne les 26 délégués. C’est l’essentiel », a-t-il déclaré.

Le système de sélection républicain fracturé du Nevada est un résultat particulièrement frappant de la tourmente qui continue d’engloutir la politique conservatrice dans un pays où certaines parties de l’establishment politique entretiennent un fort dégoût pour M. Trump.

C’est aussi une démonstration de l’emprise que M. Trump et ses acolytes ont affirmée sur la machinerie politique américaine – une emprise si complète au Nevada que Mme Haley, aujourd’hui la principale rivale de M. Trump pour l’investiture républicaine, n’a « pas dépensé un centime ». ni une once d’énergie sur le Nevada », a déclaré lundi sa directrice de campagne, Betsy Ankney, aux journalistes. «Nous avons pris la décision dès le début que nous n’allions pas payer 55 000 dollars à une entité de Trump… pour participer à un processus truqué pour Trump», a-t-elle déclaré.

Dans tous les États du pays, les règles ont été modifiées de manière à permettre à M. Trump de recruter un plus grand nombre de délégués. En Californie, s’il parvient à obtenir plus de 50 pour cent des voix, il remportera la totalité du contingent de 169 délégués de l’État, plutôt qu’une partie du total. Le Michigan aura également une double primaire et un caucus républicains qui devraient donner lieu à des délégués supplémentaires pour M. Trump.

Les « agents de M. Trump sont de vrais croyants », a déclaré David Cay Johnston, ancien journaliste et auteur de La création de Donald Trump. « Et ils feront tout ce qu’il faut. »

Le président républicain du Nevada, Michael McDonald, est un allié de longue date de M. Trump qui a été inculpé à la fin de l’année dernière comme l’un des six « faux électeurs » de l’État qui ont cherché à annuler la victoire du président Joe Biden en 2020 au Nevada. Un procès est attendu début mars. Il a plaidé non coupable.

La primaire républicaine du Nevada se déroule dans un contexte d’années de luttes intestines entre les membres de l’establishment, dont certains ont démissionné, et les membres ascendants de la nouvelle droite.

L’année dernière, le Parti républicain de l’État du Nevada a intenté une action en justice pour bloquer la primaire, mandatée par l’État en 2021. Cette poursuite a été abandonnée en janvier. Au lieu de cela, M. McDonald et M. Trump ont tous deux exhorté les républicains à sauter complètement la primaire de mardi. Jusqu’à présent, moins de 10 pour cent des républicains éligibles ont voté.

Des caucus auront lieu jeudi, les républicains affirmant qu’ils peuvent mieux vérifier l’identité des électeurs lors du processus de sélection en personne. Les processus simultanés ont semé la confusion et l’inquiétude quant à la participation aux caucus, mais « McDonald est dans le réservoir pour Trump, et la campagne Trump ne veut rien laisser au hasard », a déclaré Jon Ralston, journaliste et commentateur politique chevronné du Nevada.

Même si M. Trump « aurait facilement remporté la primaire, il ne l’aurait peut-être pas gagné avec autant d’écart que s’il avait eu un caucus à faible participation ».

M. Ralston considère cela comme un embarras pour l’État et son Parti républicain.

Pour Mme Haley, une question clé est de savoir si elle peut rassembler plus de soutien au Nevada que « aucune des réponses ci-dessus », une option de vote défendue par des républicains de premier plan, dont le gouverneur du Nevada, Joe Lombardo, un partisan de M. Trump.

Les démocrates, quant à eux, estiment que la volonté de victoire de M. Trump représente une menace bien plus grande, y compris pour la démocratie elle-même.

Certains républicains du Nevada ont fait écho à cette préoccupation, affirmant qu’ils craignaient une érosion de la confiance des électeurs. Le Nevada est un État important dans le choix du prochain président. En 2020, M. Trump a perdu ici contre M. Biden par moins de 35 000 voix. L’impératif pour les républicains lors de la revanche attendue en novembre est d’encourager davantage de personnes à sortir et à voter, a déclaré Chuck Muth, ancien directeur exécutif du parti d’État.

Les machinations autour de la primaire de cette semaine pourraient avoir le résultat inverse, a-t-il déclaré.

Les gens « ne voteront pas simplement parce qu’ils ne font pas confiance au système électoral, grâce aux républicains du Nevada », a-t-il déclaré.

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