La nouvelle équipe ukrainienne se rendra au célèbre tournoi international de hockey pewee du Québec

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L’Académie des Flames du Vermont et l’équipe pee-wee Selects de l’Ukraine se tiennent ensemble à la fin d’un match à Québec, le 17 février 2023.Jacques Boissinot/La Presse Canadienne

Un an après qu’un groupe de joueurs de hockey ukrainiens préadolescents soit devenu la coqueluche du Tournoi international de hockey peewee de Québec, une nouvelle équipe d’enfants fuyant l’invasion russe est attendue dans la capitale provinciale cette semaine.

L’homme d’affaires de Québec Sean Bérubé et un groupe de bénévoles contribuent à faire en sorte que la magie se produise à nouveau, après que l’équipe de l’an dernier ait fait la une des journaux internationaux et joué devant un Centre Vidéotron à guichets fermés. L’équipe Ukraine Select a remporté deux matchs avant de terminer sa surprenante série contre une équipe du Vermont.

Et même s’il ne pense pas que l’équipe de cette année recevra le même accueil, Bérubé a déclaré que les joueurs sont toujours excités à l’idée de participer à ce légendaire tournoi de hockey.

« C’est dommage pour l’équipe cette année parce qu’ils vivent la même chose que les joueurs de l’année dernière, ils traversent les mêmes moments difficiles », a déclaré Bérubé à propos de la probabilité que la nouveauté se soit dissipée sur Team Ukraine Select. .

« Ce sera une expérience pour eux quoi qu’il arrive », a-t-il ajouté.

« Ces enfants vivent dans la guerre et vont donc pouvoir – pendant quelques semaines – bénéficier d’un moment de paix. »

Pour Bérubé, qui a joué au hockey mineur lorsqu’il était adolescent en Ukraine, aider à attirer de jeunes joueurs au Québec est une chance de redonner. L’année dernière, il a traqué des joueurs répartis dans toute l’Europe, cherchant refuge contre la guerre contre la Russie.

Cette année, le recrutement a été beaucoup plus facile. « Avec les performances de l’équipe l’année dernière et le fait qu’en Ukraine, beaucoup de gens en parlaient, ce n’était pas très difficile », a-t-il déclaré.

Plus de la moitié de l’équipe vit toujours en Ukraine. Les joueurs ont été récupérés en bus et emmenés en Roumanie pour un camp d’entraînement à trois reprises depuis fin septembre.

« Au début, beaucoup de familles, les mères et les enfants sont partis à l’étranger en tant que réfugiés et probablement après environ un an, ils ont commencé à revenir et même s’il y a une guerre en Ukraine, ils apprennent à vivre avec », a déclaré Bérubé. .

Mais Bérubé affirme que leurs histoires sont les mêmes : des joueurs dont les pères ont été envoyés au front ou qui ont péri dans les combats.

« Nous avons des joueurs dont le père est dans l’armée ; nous avons des joueurs qui ont dû partager leur acte de décès lorsque j’ai fait la demande de visa», a déclaré Bérubé.

« C’est difficile à dire, mais c’est normal. »

Les joueurs, dont une fille, ont travaillé dur en Roumanie, où le dernier groupe de 19 s’est entraîné avec leur entraîneur, Evgheniy Pysarenko.

Si tout se passe bien, l’équipe devrait s’envoler pour Québec vendredi.

Le processus de visa a été plus compliqué que l’année dernière, car l’autorisation spéciale du gouvernement fédéral accordée aux Ukrainiens pour les voyages d’urgence a expiré en juillet. Les responsables canadiens en Roumanie ont déclaré que les documents de voyage seraient disponibles d’ici jeudi, a déclaré Bérubé.

Les joueurs séjourneront dans des familles d’accueil et des bénévoles à Québec. Attendent également avec impatience leur arrivée une demi-douzaine d’enfants ukrainiens de l’équipe peewee de l’année dernière qui ont fini par retourner à Québec pour fréquenter une école secondaire anglophone et jouer au hockey.

Bérubé a déclaré que les joueurs vivant au Québec se portent très bien; la plupart ont appris l’anglais, a-t-il déclaré, et se sont acclimatés à leur pays d’adoption.

Il a également créé une fondation, Mission Druzhba, qui collecte des fonds et vend des maillots pour garantir qu’une équipe ukrainienne puisse venir chaque année pendant la guerre.

Patrick Dom, directeur général du tournoi québécois qui accueille des équipes de joueurs âgés de 11 et 12 ans, a déclaré que l’équipe ukrainienne de l’année dernière avait apporté « le plus gros buzz jamais vu » dans la ville.

« Ça va être bien (cette année), on ne va pas revivre l’année dernière et c’est normal », a ajouté Dom. « Je pense que les gens vont être extrêmement solidaires avec cette équipe encore une fois, mais je ne pense pas que nous verrons un Centre Vidéotron bondé cette année, même si nous aimerions cela.

La 64e édition du tournoi international de hockey peewee de Québec regroupe 120 équipes de 18 pays et se déroulera du 7 au 18 février. La formation ukrainienne devrait disputer son premier match le 11 février.

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