La plupart des électeurs n’ont choisi « aucun de ces candidats » aux primaires du Nevada alors que Trump a interrompu le scrutin

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Des autocollants J’ai voté avec l’horizon de Las Vegas sont affichés pour les électeurs dans un centre de vote du comté de Clark le jour du scrutin lors de l’élection primaire présidentielle du Nevada 2024 à Las Vegas, Nevada, le 6 février 2024.PATRICK T.FALLON/Getty Images

Nancy Spinelli a scanné mardi le scrutin primaire républicain au Nevada et a confirmé l’absence qu’elle s’attendait à constater. La liste de sept noms comprenait Mike Pence, Tim Scott et Nikki Haley. Donald Trump n’y était pas inclus.

Mais il offrait une option supplémentaire : « aucun de ces candidats ».

Mme Spinelli a rempli ce cercle. Elle espère que Mme Haley, l’ancien gouverneur de Caroline du Sud et le dernier concurrent majeur à défier M. Trump à l’investiture présidentielle républicaine, comprendra le message.

C’était « un vote pas pour elle », a déclaré Mme Spinelli.

Mardi soir, les premiers résultats de sept comtés du Nevada – dont les deux plus peuplés, qui abritent Las Vegas et Reno – ont montré 60 pour cent des voix pour « aucun de ces candidats ». Mme Haley a obtenu 33 pour cent.

« Cela devrait certainement être un signal d’alarme pour elle », a déclaré Mme Spinelli.

Lors de la primaire démocrate, les agences de presse américaines ont déclaré le président Joe Biden vainqueur, avec 90 pour cent des votes initiaux comptés.

M. Trump avait appelé les républicains du Nevada à sauter les primaires. Mais certains ont délibérément ignoré cette orientation dans l’espoir de montrer leur soutien au candidat qu’ils avaient choisi, même si le mieux qu’ils pouvaient faire était de choisir l’option « aucun ».

«Je voulais faire une déclaration. Je ne voulais pas que Nikki Haley obtienne plus de voix que Trump », a déclaré Debra Gaylord-Thomas, une républicaine qui est également vice-présidente du Parti républicain du comté de Nye, une zone rurale conservatrice à l’ouest de Las Vegas.

La campagne de Mme Haley a contourné le Nevada, sachant que tout vote exprimé pour elle serait, au mieux, symbolique, dans un État où les Républicains organisaient un double processus de nomination qui a semé une confusion généralisée.

En 2021, la législature de l’État du Nevada a institué un système primaire dans lequel les républicains et les démocrates inscrits recevaient des bulletins de vote chez eux. Il s’agissait d’une mesure destinée à élargir la participation au processus primaire.

Mais les républicains du Nevada, qui ont tenté sans succès de bloquer cette primaire, ont choisi de lancer un processus de caucus parallèle, prévu jeudi. Le bulletin de vote du caucus ne contient que M. Trump et Ryan Binkley, un pasteur et homme d’affaires texan peu connu, qui ont chacun payé 55 000 dollars pour faire partie du processus. Le scrutin doit être déposé en personne dans un court laps de temps un soir de semaine, et ses résultats détermineront quel candidat recevra le soutien des délégués du Nevada à la convention nationale du parti plus tard cette année.

Les candidats à la primaire de mardi ne recevront aucun délégué.

Les processus de sélection simultanés – une primaire sans M. Trump, un caucus avec M. Trump et un seul concurrent – ​​ont provoqué une confusion généralisée, certains décidant d’abandonner complètement le vote pour les primaires.

Les bureaux de vote à travers l’État n’ont vu qu’un petit nombre d’électeurs en personne, en particulier dans les zones républicaines.

Au Great Basin College de Pahrump, à 100 kilomètres à l’ouest de Las Vegas, les responsables avaient préparé 20 isoloirs. Deux agents en uniforme du bureau du shérif étaient assis dehors pour faire respecter l’ordre. Les travailleurs électoraux veillaient à l’intérieur.

Mais à la fin du déjeuner, seules 15 personnes avaient rempli leur bulletin de vote.

Joseph King faisait partie de ceux qui ont choisi de ne pas voter, même après avoir conduit sous la pluie jusqu’à un autre centre de vote au centre communautaire Bob Ruud.

Lorsque l’État a envoyé un bulletin de vote par la poste, il a constaté que M. Trump n’était pas inclus. « Et j’ai dit : ‘quelque chose ne va pas ici.’ » Les informations sur la primaire étaient « très confuses », a-t-il déclaré.

Il est donc venu en personne, seulement pour confirmer que « Trump n’est pas sur le bulletin de vote. Donc, il n’est pas sur le bulletin de vote et je ne vote pas.

Ajoutant au désarroi : les républicains de l’État peuvent en fait marquer les bulletins de vote à la fois lors des primaires et des caucus. Ce n’est que lors d’une discussion sur le lieu de vote que M. King a appris qu’il pouvait voter pour M. Trump jeudi.

«Je reproche aux démocrates de faire de leur mieux pour tenter de nous confondre», a-t-il déclaré. « Parce que ça n’a jamais été comme ça auparavant. Jamais », a-t-il déclaré.

Le choix de diriger des caucus revenait au parti républicain de l’État, dans ce que les critiques ont qualifié de tentative de faire pencher le vote en faveur de M. Trump.

Les Républicains affirment cependant que l’État du Nevada n’aurait jamais dû imposer des primaires, dont l’organisation coûtera plus de 5 millions de dollars, et que « du point de vue républicain, cela ne produira aucun type de résultats qu’ils suivront ». a déclaré Mark Kampf, le greffier du comté de Nye.

« Le Parti démocrate et le Parti républicain sont des organisations privées. Ainsi, lorsque l’État essaie de dire à une organisation privée comment sélectionner ses candidats, il va y avoir des difficultés », a-t-il déclaré.

M. Trump a perdu le Nevada par un peu moins de 35 000 voix lors de la dernière élection présidentielle, mais il est très populaire dans le comté de Nye, où il a recueilli 69 % des voix en 2020.

Leo Blundo, président des républicains du comté de Nye, a pris une photo de son scrutin primaire, dans laquelle il a rayé « aucun de ces candidats » et a écrit Donald J. Trump. Il ne craignait pas que son écriture puisse entraîner le rejet de son bulletin de vote.

« S’ils le disqualifient, ils disqualifient alors un vote pour Trump », a-t-il déclaré.

Il a reconnu que le double processus au Nevada avait créé de la confusion. Il a personnellement répondu à près de 600 appels de personnes.

C’était, dit-il, une occasion de les encourager à participer politiquement.

« Je transforme des citrons en limoncello », a-t-il déclaré. « Mon travail en tant que chef du parti est de faire voter les gens. Nous gagnons lorsque les gens votent.

D’autres conservateurs de l’État ont fait valoir que les incertitudes républicaines concernant la primaire risquaient de dissuader les gens de voter à l’avenir.

Pour M. Blundo, cependant, cela avait un objectif important : dire à Mme Haley qu’elle a peu de chances contre M. Trump.

« Si je pouvais lui dire une chose, c’est que l’écriture est sur le mur », a déclaré M. Blundo.

« Avant que ça ne devienne moche, coupez et courez. »

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