La publicité du Super Bowl pour RFK Jr. attise les tensions démocrates et familiales concernant la candidature indépendante à la Maison Blanche

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Le candidat indépendant à la présidentielle, Robert F. Kennedy Jr., s’exprime lors d’un événement de campagne, à Columbia, Caroline du Sud, le 14 novembre 2023.Meg Kinnard/Associated Press

Les ambitions présidentielles de Robert Kennedy Jr. ont donné lieu à un drame familial public après qu’un comité d’action politique a diffusé une publicité pour le Super Bowl invoquant l’héritage de la famille démocrate pour comparer implicitement le candidat indépendant à son oncle assassiné, le président John F. Kennedy.

Le spot de 30 secondes, financé par le Super PAC American Values ​​2024 qui soutient Kennedy, présentait une version abrégée d’une chanson de campagne que le 35e président a utilisée lors de sa campagne de 1960. Le spot imitait également les effets de dessins animés et d’actualités en utilisant des images en noir et blanc de Robert Kennedy Jr. similaires à JFK. Mais, s’écartant notablement de la dynastie révolue du Parti démocrate de Kennedy, la publicité exhortait les Américains à « voter pour l’indépendance ».

Après le match, Kennedy a répondu aux critiques en ligne, notamment de la part d’un de ses cousins, en soulignant que sa campagne n’avait pas produit le spot, qui a coûté environ 7 millions de dollars.

« Je suis vraiment désolé si la publicité du Super Bowl a causé de la douleur à un membre de ma famille », a écrit Kennedy dimanche soir sur X, anciennement Twitter. « La publicité a été créée et diffusée par l’American Values ​​Super PAC sans aucune implication ni approbation de ma campagne. … Je vous aime tous. Que Dieu te bénisse. »

Pourtant, lundi matin, Kennedy avait épinglé l’annonce en haut de son profil X. « Notre élan s’accroît », a-t-il écrit. « Il est temps qu’un président indépendant comble les divisions dans notre pays. »

Bobby Shriver, dont la mère, Eunice Kennedy Shriver, a fondé les Jeux olympiques spéciaux, a martelé son cousin sur place et son opposition aux vaccins contre le COVID-19 et d’autres maladies.

« La publicité de mon cousin pour le Super Bowl utilisait les visages de notre oncle et ceux de ma mère », a écrit Shriver. « Elle serait consternée par ses opinions mortelles en matière de soins de santé. Le respect de la science, des vaccins et de l’équité en matière de soins de santé était dans son ADN.

Shriver, dont le père, Sargent Shriver, a fondé le Peace Corps, a également fait allusion à son propre travail visant à élargir l’accès aux soins de santé dans le monde en développement.

Robert Kennedy Jr. a répondu séparément à son cousin : « Bobby. Je suis vraiment désolé si cette publicité vous a fait du mal. … Je vous adresse, à vous et à votre famille, mes plus sincères excuses. Que Dieu te bénisse. »

Kennedy se présente à la présidence en tant qu’indépendant malgré le statut de sa famille en tant que noble du Parti démocrate. On ne sait pas encore s’il pourra accéder aux élections dans suffisamment d’États pour organiser une véritable campagne nationale. Mais ses efforts interviennent au cours d’une année où de nombreux électeurs ne sont pas enthousiasmés par la probabilité d’une revanche entre le président Joe Biden, un démocrate, et l’ancien président Donald Trump, un républicain. Tout effort indépendant ou de tiers dans les États du champ de bataille pourrait façonner le résultat de manière imprévisible.

« Il est normal que la première publicité nationale faisant la promotion de la candidature de Robert F. Kennedy Jr. ait été achetée et financée par le plus grand donateur de Donald Trump ce cycle », a déclaré le porte-parole du Comité national démocrate, Alex Floyd. Il faisait référence à Tim Mellon, un donateur majeur de Trump qui a également donné 15 millions de dollars à American Values ​​l’année dernière, selon les documents fédéraux.

Le DNC avait déjà déposé une plainte fédérale alléguant que la campagne de Kennedy se coordonnait illégalement avec les valeurs américaines pour siphonner le soutien de Biden, une accusation que le PAC nie.

Un porte-parole de la campagne Biden a évité la polémique, soulignant plutôt les débuts du président au Super Bowl dimanche sur la plateforme de médias sociaux TikTok.

Un bulletin d’information électronique d’American Values ​​a présenté la publicité comme un succès sans réserve, notant une augmentation des recherches en ligne sur Kennedy et une déclaration de la porte-parole de sa campagne affirmant que la campagne était « agréablement surprise et reconnaissante » pour la publicité, un ton différent des déclarations de Kennedy à sa famille.

À une certaine époque, Kennedy était un militant environnemental de premier plan et il faisait partie des plus jeunes membres de la famille Kennedy qui prenaient la parole lors des conventions et événements du Parti démocrate. Ces dernières années, il s’est plongé dans les théories du complot et est devenu un visage du mouvement anti-vaccin.

Outre son oncle présidentiel, assassiné en 1963, la lignée politique de Kennedy comprend son père, qui était procureur général des États-Unis, sénateur de New York et principal candidat à la présidentielle au moment de son assassinat en 1968. Le frère le plus ancien de son père était le sénateur Ted Kennedy du Massachusetts. Sargent Shriver, le père de Bobby Shriver, s’est présenté à la présidence en 1976 en tant que démocrate.

Un groupe anti-vaccin dirigé par Kennedy a intenté une action en justice contre un certain nombre d’agences de presse, parmi lesquelles l’Associated Press, les accusant d’avoir violé les lois antitrust en prenant des mesures pour identifier la désinformation, notamment sur le COVID-19 et les vaccins contre le COVID-19. Kennedy a pris congé du groupe lorsqu’il a annoncé sa candidature à la présidence, mais il est répertorié comme l’un de ses avocats dans le procès.

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