La sécurité aux frontières et l’aide à l’Ukraine s’effondrent malgré l’appel de Biden au Congrès de « faire preuve de courage »

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De gauche à droite, le sénateur Ron Johnson, R-Wis., le sénateur Rick Scott, R-Fla., le sénateur Eric Schmitt, R-Mo., le sénateur Ted Cruz, R-Texas et le sénateur Mike Braun, R- Ind., critiquent le projet de loi sur la sécurité des frontières actuellement en cours de négociation, lors d’une conférence de presse au Capitole à Washington, le 24 janvier.J. Scott Applewhite/Associated Press

Un accord du Sénat sur les mesures de contrôle des frontières et l’aide à l’Ukraine a connu un effondrement rapide et total mardi alors que les républicains ont retiré leur soutien malgré le fait que le président Joe Biden a exhorté le Congrès à « faire preuve de courage » et à tenir tête à Donald Trump.

Quelques minutes seulement après les remarques du président démocrate à la Maison Blanche, le leader républicain au Sénat, Mitch McConnell, est sorti d’un déjeuner du Parti républicain au Capitole et a reconnu que l’accord était mort.

« Il me semble, ainsi qu’à la plupart de nos membres, que nous n’avons aucune réelle chance ici de faire une loi », a déclaré le républicain du Kentucky aux journalistes.

Les moments sur écran partagé à Washington représentaient une tournure rapide des événements qui montraient le contrôle glissant de McConnell sur sa conférence du GOP, l’influence croissante de Trump et la capacité de Biden à ne considérer que comme la pierre angulaire de sa politique étrangère – stoppant l’avancée du président russe Vladimir Poutine en Europe. – s’est effondré au Congrès.

À court de fonds, le Pentagone n’envoie plus de livraisons d’armes à Kiev au moment même où la guerre – entrant dans sa troisième année – atteint un tournant critique. L’Ukraine est confrontée à une pénurie de munitions et de personnel, tandis que la Russie passe à l’offensive et lance des attaques incessantes.

« Chaque semaine, chaque mois qui passe sans nouvelle aide à l’Ukraine signifie moins d’obus d’artillerie, moins de systèmes de défense aérienne, moins d’outils permettant à l’Ukraine de se défendre contre cette attaque russe », a déclaré Biden. « Exactement ce que veut Poutine. »

Biden s’était engagé pendant des mois avec les dirigeants du Sénat sur un plan soigneusement négocié visant à associer des politiques destinées à freiner les passages illégaux à la frontière américano-mexicaine avec 60 milliards de dollars d’aide de guerre à l’Ukraine. Le projet de loi visait à montrer la force américaine dans le monde et aurait également envoyé des dizaines de milliards de dollars supplémentaires à Israël, à d’autres alliés des États-Unis en Asie, au système d’immigration américain et à l’aide humanitaire aux civils de Gaza et d’Ukraine.

Mais après que les républicains ont rejeté le compromis, le président et les dirigeants du Sénat se retrouvent désormais bloqués, sans moyen clair de faire progresser l’aide à l’Ukraine par l’intermédiaire du Congrès. Ils se sont heurtés à un mur d’opposition de la part des conservateurs – menés par Trump – qui rejettent la proposition de frontière comme étant insuffisante et critiquent le financement de l’Ukraine comme étant un gaspillage.

Biden a imputé la responsabilité de l’échec du projet de loi à Trump – son probable adversaire républicain lors de l’élection présidentielle de novembre.

« Au cours des dernières 24 heures, il n’a rien fait, m’a-t-on dit, mais il a contacté les républicains de la Chambre et du Sénat, les a menacés et a essayé de les intimider pour qu’ils votent contre cette proposition », a déclaré Biden. « On dirait qu’ils font de la spéléologie. Franchement, ils doivent au peuple américain de faire preuve de courage et de faire ce qu’il sait être juste. »

Les démocrates du Capitole ont exprimé leur frustration envers leurs collègues lorsqu’il est devenu clair que l’accord était conclu.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a qualifié mardi de « journée sombre ici au Sénat des États-Unis » lors d’un discours dans lequel il a réprimandé les républicains pour avoir renoncé à l’accord. Il les a quand même mis au défi de voter contre la sécurité des frontières – une question qu’ils défendent depuis longtemps.

« Après des mois de négociations de bonne foi, après des mois passés à donner aux républicains bon nombre des choses qu’ils demandaient, le leader McConnell et la conférence républicaine sont prêts à tuer le paquet supplémentaire sur la sécurité nationale, même avec les dispositions frontalières qu’ils réclament avec tant de ferveur », a déclaré Schumer.

Les sénateurs peinent encore à trouver un moyen d’obtenir des fonds pour l’Ukraine par l’intermédiaire de la Chambre contrôlée par les Républicains. Et après l’échec du compromis sur la frontière mardi, certains ont suggéré d’abandonner cette partie du paquet et d’avancer l’aide aux alliés américains de leur propre chef.

Mais cette idée se heurte également à une résistance au sein de la Chambre, contrôlée par les Républicains, où le président de la Chambre, Mike Johnson, subit la pression des conservateurs purs et durs pour qu’il ne soumette pas au vote le financement de l’Ukraine.

Interrogé mardi sur l’aide en temps de guerre à l’Ukraine et à Israël, il a déclaré aux journalistes : « Nous devons traiter ces mesures et ces questions de manière indépendante et séparée ».

La Chambre devait voter sur un programme d’aide militaire de 17,6 milliards de dollars pour Israël, mais les conservateurs purs et durs ont manifesté leur opposition car ce financement ne serait pas compensé par des coupes budgétaires dans d’autres domaines. Les démocrates étaient également largement opposés au projet de loi parce qu’il sapait les efforts en faveur d’un ensemble global incluant l’Ukraine et d’autres alliés en Asie.

L’absence d’accord sur la sécurité nationale pèsera lourdement sur la rencontre de vendredi entre Biden et le chancelier allemand Olaf Scholz. Biden prévoit de souligner à Scholz qu’il reste déterminé à fournir à l’Ukraine le financement dont elle a besoin pour continuer à repousser l’invasion russe qui dure depuis près de deux ans.

McConnell a déclaré lors d’un précédent discours qu’il était essentiel d’affirmer la force américaine en Europe, au Moyen-Orient et en Asie, mais a également reproché à Biden de ne pas avoir répondu plus tôt aux menaces des puissances rivales.

« Soit nous affrontons les défis auxquels nous sommes confrontés avec une stratégie claire et une détermination ferme, soit nous perdons », a déclaré McConnell.

Mais il a réagi avec frustration lorsque les journalistes lui ont ensuite demandé s’il avait mal interprété les exigences de son collègue en matière de politique frontalière. « J’ai suivi les instructions de ma conférence, qui insistait pour que nous abordions cette question en octobre », a-t-il déclaré. « Je veux dire, c’est en fait notre camp qui voulait s’attaquer à la question des frontières. Nous l’avons commencé.

Cependant, après que Trump ait critiqué le compromis, le leader républicain de longue date n’a pas réussi à convaincre sa conférence de soutenir la proposition. Quelques heures après la publication du projet de loi dimanche, Johnson a déclaré qu’il ne le soutiendrait pas, et même les sénateurs républicains qui avaient soutenu les politiques frontalières en discussion se sont prononcés contre le projet de loi mardi.

« La politique de cette décision a été un facteur important », a déclaré le sénateur John Cornyn, un républicain du Texas. « Quand l’orateur a dit, fondamentalement, le projet de loi du Sénat était mort dès son arrivée. Et puis le président Trump intervient et décourage les républicains de voter en faveur.»

À la lumière de leur refus de soutenir le projet de loi, certains républicains du Congrès ont commencé à blâmer Biden, suggérant qu’il a déjà le pouvoir d’arrêter le flux de migrants à la frontière entre les États-Unis et le Mexique, une simplification excessive de la question.

La campagne Trump a déclaré dans un communiqué que « l’Amérique n’a pas besoin d’un projet de loi sur les frontières qui ne fait rien pour dissuader l’immigration clandestine. Nous avons besoin d’un président qui utilisera son pouvoir exécutif pour fermer la frontière.

La proposition frontalière représentait l’une des propositions les plus conservatrices et les plus complètes depuis des décennies, issue d’une négociation bipartite au Congrès. Il viserait à réduire le nombre historique de passages illégaux des frontières en rendant la procédure d’asile plus difficile et plus rapide. Les administrations présidentielles auraient également le pouvoir de refuser aux migrants de demander l’asile à la frontière si le nombre de migrants demandant l’asile devient ingérable pour les autorités.

Biden a qualifié la proposition de « réformes les plus justes et les plus humaines de notre système d’immigration depuis longtemps, et de l’ensemble de réformes le plus strict jamais réalisé pour sécuriser la frontière ».

Mais les républicains ont largement tenu compte du souhait de Trump de rejeter le projet de loi, car il montrerait que Biden pouvait agir pour résoudre les problèmes à la frontière, qui sont considérés comme l’une de ses plus grandes vulnérabilités dans sa campagne de réélection.

« Les Américains se tourneront vers les prochaines élections pour mettre fin à la crise frontalière », a déclaré le sénateur John Barrasso du Wyoming dans un communiqué.

Mais Biden a également suggéré qu’il ferait du rejet républicain des politiques frontalières un thème de campagne, en déclarant : « Je porterai cette question dans le pays et les électeurs le sauront ».

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