La victoire de Trump dans le New Hampshire montre que le Parti républicain est incontestablement devenu son

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Le candidat républicain à la présidentielle et ancien président Donald Trump s’exprime lors d’une soirée électorale primaire à Nashua, New Hampshire, le 23 janvier.Pablo Martinez Monsivais/Associated Press

C’est sa fête maintenant.

Donald Trump a remporté la victoire ici dans le New Hampshire, mais le message le plus important qui émerge de Granite State est peut-être que le Parti républicain, incontestablement et peut-être irrévocablement, est désormais pleinement un parti de Trump.

Jusqu’à présent, cette notion était une pure théorie. Jusqu’à présent, M. Trump aurait pu être considéré comme un intrus haut en couleur dans un parti connu pour ses habitudes stables, ses bonnes manières et son conservatisme discret. Jusqu’à présent, il aurait pu être considéré comme un phénomène passager.

D’ordinaire, les présidents vont et viennent, dirigeant leur parti lorsqu’ils sont à la Maison Blanche mais, mis à part les salutations de rigueur lors des réceptions du parti, ils disparaissent de l’identité de leur parti. Les Démocrates n’étaient pas un parti de Bill Clinton après son départ de la présidence, pas plus que les Républicains n’étaient un parti de George W. Bush après sa retraite de la politique.

Mais quatre ans après sa défaite face à Joe Biden, les Républicains ont pris la couleur politique et le caractère de M. Trump.

La preuve : si M. Trump devait être renversé, et si une candidate comme l’ancienne gouverneure de Caroline du Sud Nikki Haley devait l’emporter quelque part, ce serait dans un endroit comme le New Hampshire, où l’expression Deep Purple reflète plutôt la composition politique de l’État. qu’un groupe de rock britannique des années 1960.

« C’est un Etat qui est devenu modéré, presque libéral », a déclaré l’ancien sénateur républicain Mark Hounsell, dont la famille est active dans la politique du New Hampshire depuis le XVIIIe siècle. « En gagnant dans le New Hampshire, c’est une grande histoire au-delà des frontières de l’État. »

La grande histoire : le New Hampshire n’a pas renversé le verdict de l’Iowa, comme il le fait souvent. Les modérés n’ont pas poussé Mme Haley à plus de 11 points de pourcentage environ.

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Même si Mme Haley a obtenu de bons résultats lors du décompte final, l’élément le plus significatif du vote primaire de mardi est peut-être venu des sondages montrant que 70 pour cent des voix de M. Trump provenaient des Républicains, et non des indépendants qui avaient le droit de voter aux élections. primaire. Seulement 27 pour cent des voix de Mme Haley provenaient des Républicains.

Son pari apparent : rester dans la course suffisamment longtemps pour être le favori du parti si M. Trump est reconnu coupable devant le tribunal. Les deux cinquièmes des électeurs du New Hampshire ont déclaré qu’ils fuiraient M. Trump dans un tel cas.

C’est exactement le genre d’hypothèses que Ronald Reagan a tenté d’interdire du discours politique.

« Trump est l’establishment de notre parti », a déclaré Jim Merrill, l’un des principaux stratèges pour les candidatures du gouverneur du New Hampshire George W. Bush du Texas, de l’ancien gouverneur Mitt Romney du Massachusetts et du sénateur Marco Rubio de Floride. « En gagnant ici, il est clairement le chef du parti. »

Lee Miringoff, directeur du Marist College Institute for Public Opinion, a déclaré que l’échec de Mme Haley pourrait être attribué à sa dépendance à l’égard des électeurs qui ne constituent plus la majorité républicaine. « Elle n’a pas trouvé de partisans pour la nouvelle marque républicaine », a-t-il déclaré.

Le rôle de M. Trump en tant que figure de l’establishment au sein du Parti républicain se reflète dans la remarquable liste d’élus de ce que Mme Haley a appelé mardi soir « mon doux État de Caroline du Sud » qui se sont alignés derrière lui.

Parmi eux figurent le président de la Chambre des représentants, Ronald Smith, qui a organisé une collecte de fonds pour Mme Haley lorsqu’elle se présentait au poste de gouverneur, et le sénateur Tim Scott, qui s’est retiré de la campagne présidentielle en novembre et a soutenu M. Trump même si Mme Haley l’a nommé pour occuper un poste de gouverneur. Poste vacant au Sénat en 2013.

« Vous ne pouvez pas avoir de politique du président Trump », a déclaré Pamela Sue Evette, lieutenant-gouverneur de Caroline du Sud, « sans le président Trump ».

Il existe peu d’exemples d’une seule personnalité politique refaisant un parti politique dans les temps modernes.

Aucun des deux présidents Bush ne l’a fait ; dans la perspective des décennies écoulées, il est clair que tous deux étaient des présidents de transition. Malgré tout son charisme, John F. Kennedy ne l’a pas fait non plus. Théodore Roosevelt a temporairement transformé les Républicains orientés vers les affaires en une avant-garde de la réforme au début du XXe siècle. Son cousin, Franklin Delano Roosevelt, a transformé les Démocrates d’un petit parti gouvernemental en un profil activiste-gouvernemental avec le New Deal à partir de sa campagne de 1932.

Aucun autre ne s’en rapproche.

Aujourd’hui, les Républicains – jusqu’à l’avènement de M. Trump en 2015, incontestablement connu comme le parti de l’establishment – ​​pourraient se trouver dans la position inhabituelle d’avoir un insurgé comme figure de l’establishment.

« Trump a compris où se trouvait la base républicaine sur les questions, en particulier l’immigration », a déclaré Andrew Smith, politologue qui dirige le centre d’enquête de l’Université du New Hampshire, « et a couru vers le devant du défilé ».

C’est une réussite étonnante qu’un homme sans expérience politique ou militaire prenant le contrôle d’un parti dont les précédents candidats ont occupé des postes politiques importants et ont servi dans l’armée. Depuis 1960, les Républicains ont nommé à la présidence, au cours des années sans titulaires, quatre vice-présidents, trois gouverneurs et trois sénateurs. Chaque candidat du GOP de 1960 à 2008 a servi dans l’un des services militaires ou dans la garde nationale.

Pourtant, pour M. Trump, les signes de danger demeurent.

Il s’est aliéné la classe des donateurs qui ont afflué vers Mme Haley, les excluant probablement (ainsi que les électeurs qui faisaient l’objet de leurs appels) de la coalition républicaine lors des élections de novembre.

De plus, 19 pour cent des Républicains qui ont voté mardi – un reflet du sentiment qui régnait dans l’Iowa la semaine dernière – ont déclaré qu’ils ne soutiendraient pas l’ancien président en novembre. Privé de ces électeurs à l’échelle nationale et ici, toujours considéré comme un champ de bataille pour les élections générales, la lutte du Parti républicain contre M. Biden est une bataille difficile.

« C’est son parti, et je pleurerai si je le veux », a déclaré l’ancien procureur général Thomas Rath, qui a été actif dans les campagnes de Bob Dole, George W. Bush et M. Romney. «Le parti est devenu tellement insulaire – à la manière de Trump – qu’il ne tolère aucune vision alternative. C’est un parti conçu pour perdre.

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