L’agence de l’ONU enquête sur son personnel soupçonné d’un rôle dans les attaques du 7 octobre contre Israël

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Des employés de l’Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine (UNRWA) distribuent des rations de farine et d’autres fournitures aux personnes dans un entrepôt de l’UNRWA à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 12 décembre 2023.MOHAMMED ABED/Getty Images

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) a annoncé vendredi avoir ouvert une enquête sur plusieurs employés soupçonnés d’être impliqués dans les attaques du Hamas en Israël le 7 octobre et avoir rompu les liens avec ces membres du personnel.

« Les autorités israéliennes ont fourni à l’UNRWA des informations sur l’implication présumée de plusieurs employés de l’UNRWA dans les horribles attaques contre Israël le 7 octobre », a déclaré Philippe Lazzarini, commissaire général de l’UNRWA.

« Afin de protéger la capacité de l’agence à fournir une aide humanitaire, j’ai pris la décision de résilier immédiatement les contrats de ces membres du personnel et de lancer une enquête afin d’établir la vérité sans délai.

Lazzarini n’a pas révélé le nombre d’employés qui seraient impliqués dans les attaques, ni la nature de leur implication présumée. Il a toutefois déclaré que « tout employé de l’UNRWA impliqué dans des actes de terrorisme » serait tenu pour responsable, notamment par le biais de poursuites pénales.

Le porte-parole du gouvernement israélien, Eylon Levy, a accusé l’UNRWA d’avoir annoncé la nouvelle alors que l’attention du monde était concentrée sur la Cour mondiale ordonnant à Israël de prévenir les actes de génocide contre les Palestiniens et de faire davantage pour aider les civils à Gaza.

« N’importe quel autre jour, cela aurait fait la une des journaux : Israël présente des preuves de la complicité des employés de l’ONU avec le Hamas », a écrit Levy sur X.

Antonio Guterres, secrétaire général des Nations Unies, a été informé des allégations, a déclaré son porte-parole.

« Le Secrétaire général est horrifié par cette nouvelle », a déclaré le porte-parole Stéphane Dujarric.

Dujarric a ajouté que le chef de l’ONU avait demandé à Lazzarini de mener une enquête pour garantir que tout employé de l’UNRWA ayant participé ou encouragé les attaques du 7 octobre soit immédiatement licencié et renvoyé pour d’éventuelles poursuites pénales.

« Un examen indépendant urgent et complet de l’UNRWA sera mené », a ajouté Dujarric.

L’UNRWA, dont les plus grands donateurs en 2022 étaient les États-Unis, l’Allemagne et l’Union européenne, a déclaré à plusieurs reprises que sa capacité à fournir une aide humanitaire à la population de Gaza était sur le point de s’effondrer.

Le Département d’État américain s’est dit extrêmement troublé par ces allégations, qui, selon lui, concernaient 12 employés de l’UNRWA. Il a déclaré qu’il ne fournirait aucun financement supplémentaire à l’agence jusqu’à ce que les allégations soient traitées.

« Le Département d’État a temporairement suspendu le financement supplémentaire de l’UNRWA pendant que nous examinons ces allégations et les mesures prises par les Nations Unies pour y répondre », a déclaré le porte-parole Matthew Miller.

Le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, a déclaré que la décision américaine était une étape importante vers la responsabilisation de l’UNRWA.

« Des changements majeurs doivent avoir lieu pour que les efforts, les fonds et les initiatives humanitaires internationaux n’alimentent pas le terrorisme du Hamas et le meurtre d’Israéliens », a-t-il écrit sur X.

Le Département d’État américain a récemment salué le travail de l’UNRWA et l’administration de Joe Biden a rétabli le financement qui avait été interrompu pendant le mandat de Donald Trump.

En réponse aux allégations contre les employés de l’UNRWA, les républicains du Sénat américain ont critiqué la décision de Biden de financer l’agence.

« Pendant des années, j’ai mis en garde l’administration Biden contre la reprise du financement de l’UNRWA, qui a l’habitude d’employer des personnes liées à des mouvements terroristes comme le Hamas », a déclaré vendredi le sénateur Jim Risch, le plus haut républicain de la commission sénatoriale des relations étrangères.

Le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a déclaré qu’il « évaluerait d’autres mesures et tirerait des leçons sur la base des résultats d’une enquête complète et approfondie ».

L’UNRWA, créé en 1949 à la suite de la première guerre israélo-arabe, fournit des services tels que l’école, les soins de santé primaires et l’aide humanitaire aux Palestiniens de Gaza, de Cisjordanie, de Jordanie, de Syrie et du Liban.

Les autorités israéliennes, dont le Premier ministre Benjamin Netanyahu, ont accusé l’agence d’alimenter l’incitation à la haine anti-israélienne, allégations qu’elle nie.

L’UNRWA a fourni de l’aide et utilisé ses installations pour abriter les personnes fuyant les bombardements et l’offensive terrestre lancée par Israël à Gaza à la suite des attaques du 7 octobre, au cours desquelles Israël affirme que 1 200 personnes ont été tuées et 240 prises en otages.

L’offensive israélienne a ravagé une grande partie de la bande de Gaza densément peuplée et tué plus de 26 000 Palestiniens, selon les responsables de la santé du territoire.

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