L’aide ukrainienne est dans les limbes alors que les dirigeants européens accusent la Hongrie de chantage

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Le Premier ministre hongrois Viktor Orban assiste au sommet de l’Union européenne à Bruxelles, en Belgique, le 1er février 2024.JOHANNA GÉRON/Reuters

Les dirigeants de l’Union européenne ont critiqué jeudi le Premier ministre hongrois Viktor Orban, l’accusant de chantage et de jeux politiques sapant le soutien à l’Ukraine alors que son gouvernement nationaliste suspend l’aide financière de l’UE à l’économie du pays ravagée par la guerre.

Près de deux ans après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la guerre est au point mort et l’économie ukrainienne a désespérément besoin d’être soutenue. Mais les luttes politiques internes au sein de l’UE et aux États-Unis privent Kiev d’une source de financement à long terme. Plus de 100 milliards de dollars sont bloqués.

L’inquiétude grandit quant au fait que le soutien du public en faveur de la poursuite des investissements en Ukraine commence à faiblir, même si une victoire russe pourrait menacer la sécurité dans toute l’Europe.

« Il n’y a aucun problème avec ce qu’on appelle le problème de la fatigue en Ukraine. Nous sommes désormais confrontés à la lassitude d’Orban à Bruxelles », a déclaré le Premier ministre polonais Donald Tusk aux journalistes lors d’un sommet européen. «Je ne peux pas comprendre. Je ne peux pas accepter ce jeu très étrange et très égoïste de Viktor Orban.»

En décembre, les 26 autres dirigeants se sont mis d’accord sur un plan d’aide d’une valeur de 50 milliards d’euros (54 milliards de dollars) pour cette année jusqu’en 2027. Ils ont également convenu de faire de l’Ukraine un candidat à l’adhésion à l’UE, ce qu’Orban a accepté à contrecœur.

Mais le paquet financier fait partie d’une révision du budget septennal de l’UE, qui doit être approuvé à l’unanimité.

Orban, le leader européen qui entretient les liens les plus étroits avec la Russie, est en colère contre la décision de la Commission européenne de geler l’accès de son gouvernement à certains fonds du bloc. Le pouvoir exécutif a pris cette décision en raison des inquiétudes concernant les menaces possibles pour le budget de l’UE que représente le recul démocratique en Hongrie.

En réponse, la Hongrie a opposé son veto aux déclarations faites auprès de l’UE sur une série de questions. Orban a également exporté le problème vers l’OTAN, en bloquant jusqu’à récemment les réunions de haut niveau avec l’Ukraine. Budapest bloque également la candidature de la Suède à l’organisation militaire.

« Je ne veux pas utiliser le mot chantage, mais je ne sais pas quel autre meilleur mot » pourrait convenir, a déclaré la Première ministre estonienne Kaja Kallas aux journalistes à son arrivée au siège de l’UE.

« La Hongrie a besoin de l’Europe », a-t-elle déclaré, soulignant les problèmes économiques du pays et ses taux d’intérêt élevés. « Il devrait également examiner les avantages que représente pour la Hongrie le fait d’être en Europe. »

Tusk a insisté sur le fait qu’il ne pouvait y avoir « aucune place pour un compromis sur nos principes, comme l’État de droit ». Et il est certain qu’il n’y a aucune place au compromis sur la question ukrainienne.» Le dirigeant polonais récemment élu a ajouté : « Si sa position domine en Europe, alors l’Ukraine perdra à coup sûr. »

Orban n’a pas parlé aux journalistes en entrant dans la réunion.

La vraie question est de savoir si les 26 dirigeants favorables au plan d’aide doivent poursuivre sans la Hongrie. Ils pourraient créer un fonds spécial distinct du budget de l’UE, mais cela serait plus coûteux et prendrait plus de temps car les parlements nationaux pourraient devoir approuver une telle action.

Le Premier ministre irlandais Leo Varadkar a déclaré qu’il était important que les dirigeants tentent de conclure un accord soutenu par l’ensemble des 27 pays membres, mais que de toute façon « nous ne pouvons pas partir sans un accord ».

« Cette guerre fait rage depuis maintenant deux ans. L’Ukraine ne sera pas en mesure de continuer à se défendre sans le soutien de l’Union européenne, et nous ne pouvons pas la laisser de côté », a déclaré Varadkar aux journalistes.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré que « nous voulons achever ce que nous avons commencé en décembre » et a souligné que les 50 milliards d’euros prévus pour l’Ukraine étaient « nécessaires de toute urgence ».

« Je ferai beaucoup d’efforts, avec beaucoup d’autres, pour rendre possible une décision à 27 (États membres) », a déclaré Scholz.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky devrait s’adresser aux dirigeants par liaison vidéo.

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