L’Alabama se prépare à procéder à une première exécution par asphyxie à l’azote

L’Alabama prévoit de procéder jeudi soir à la première exécution judiciaire connue d’un prisonnier par asphyxie à l’azote gazeux, une nouvelle méthode étroitement surveillée que l’État espère promouvoir comme alternative plus simple aux injections mortelles.

Kenneth Smith, reconnu coupable d’un meurtre contre rémunération en 1988, est un des rares prisonniers à avoir déjà survécu à une tentative d’exécution. En novembre 2022, les autorités de l’Alabama ont interrompu son exécution par injection létale après avoir lutté pendant des heures pour insérer l’aiguille d’une ligne intraveineuse dans son corps.

En vertu du nouveau protocole, qui a été annoncé sous une forme fortement expurgée en septembre, les responsables retiendront Smith dans une civière et lui attacheront un masque respiratoire de sécurité industrielle commercial sur le visage. Une cartouche d’azote pur sera fixée au masque dans un procédé destiné à le priver de l’inhalation d’oxygène.

L’Alabama l’a qualifié de « méthode d’exécution la plus indolore et la plus humaine connue de l’homme » et affirme qu’il devrait perdre connaissance dans une minute ou deux et mourir peu de temps après.

Les opposants à la peine capitale, y compris les experts des droits de l’homme des Nations Unies, ont déclaré que cette méthode équivalait à des expériences sur des humains et pourrait simplement le blesser sans le tuer, ou conduire à une mort par torture.

Jeudi, Smith a demandé à la Cour suprême des États-Unis d’interrompre l’exécution afin que les juges puissent examiner un appel, contestant une décision de la Cour d’appel du 11e circuit des États-Unis. La majorité conservatrice de la Haute Cour a généralement voté ces dernières années contre le report des exécutions prévues.

La Cour d’appel a rejeté mercredi la demande de Smith visant à suspendre l’exécution afin de permettre à ses contestations judiciaires du nouveau protocole de se poursuivre.

La décision de la cour d’appel est intervenue après que la Cour suprême a rejeté la demande de Smith visant à suspendre l’exécution au motif qu’une deuxième tentative de l’exécuter par quelque moyen que ce soit – après une première tentative bâclée – équivalait à une « peine cruelle et inhabituelle » inconstitutionnelle.

Les avocats de Smith craignent que le masque ne scelle pas correctement le visage de Smith, permettant à l’oxygène de s’infiltrer, retardant ou même évitant le moment d’inconscience, mais risquant de graves lésions cérébrales. Ils ont proposé à l’Alabama d’utiliser à la place une cagoule pré-remplie d’azote pur, à plonger au-dessus de sa tête, ou bien d’utiliser un peloton d’exécution.

Les experts en matière de peine de mort affirment également que l’État n’a pas fourni suffisamment d’informations sur la manière dont il pourrait atténuer tout danger encouru par les responsables de l’exécution et autres personnes se trouvant à l’intérieur de la chambre de la mort lorsque le gaz invisible et inodore est libéré.

Le révérend Jeff Hood, conseiller spirituel de Smith, qui sera aux côtés de Smith, a dû signer un formulaire reconnaissant le risque que la méthode d’exécution représente pour autrui.

Comme le note la dérogation, l’azote représente environ 78 % de l’air respirable normal, donc si la concentration d’azote augmente, déplaçant l’oxygène, il existe un risque de perte de conscience et même de mort.

Les États américains qui recourent à la peine capitale ont de plus en plus de difficultés à se procurer des médicaments destinés aux injections mortelles, en partie parce que les sociétés pharmaceutiques interdisent d’en fournir aux prisons afin de se conformer à une interdiction européenne de commerce de produits destinés à la torture ou aux exécutions.

Outre l’Alabama, les législateurs de l’Oklahoma et du Mississippi ont approuvé des protocoles similaires d’exécution d’asphyxie à l’azote ces dernières années, mais doivent encore les mettre en pratique.

Maya Foa, co-directrice exécutive du groupe juridique international de défense des droits de l’homme à but non lucratif Reprieve, a déclaré que la nouvelle méthode est « le dernier effort visant à masquer la violence de l’État qui prend des vies humaines ».

« L’État de l’Alabama a torturé M. Smith une fois, le poignardant avec des aiguilles pendant des heures, et en l’utilisant comme cobaye pour une nouvelle méthode d’exécution dangereuse et non testée, il le torture à nouveau », a déclaré Foa dans un communiqué.

Smith a été reconnu coupable du meurtre d’Elizabeth Sennett, l’épouse d’un pasteur, après que lui et un complice aient accepté une somme de 1 000 $ de la part de son mari pour la tuer, selon un témoignage au procès.

Onze des douze jurés ont voté pour condamner Smith à la prison à vie, mais un juge de l’Alabama a annulé leur recommandation en vertu d’une loi qui a depuis été abolie comme inconstitutionnelle.

Certains proches de Sennett ont déclaré qu’ils soutenaient l’exécution, prévue à 18 heures au centre correctionnel de Holman en Alabama, et qu’ils prévoyaient d’y assister.

« Pourquoi devrions-nous souffrir ? » » a déclaré ce mois-ci son fils Charles Sennett à la chaîne d’information WAAY-13. « Et certaines de ces personnes disent : ‘Eh bien, il n’a pas besoin de souffrir comme ça.’ Eh bien, il n’a pas demandé à maman comment souffrir ? Ils viennent de le faire. Ils l’ont poignardée à plusieurs reprises.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *