L’ancien Premier ministre Alexander Stubb remporte le premier tour de l’élection présidentielle finlandaise et organise ainsi un second tour

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Des gens font la queue pour voter dans un bureau de vote lors de l’élection présidentielle à Helsinki, en Finlande, le 28 janvier.Sergueï Grits/Associated Press

L’ancien Premier ministre Alexander Stubb a remporté dimanche le premier tour de l’élection présidentielle finlandaise et affrontera l’ancien ministre des Affaires étrangères Pekka Haavisto lors du second tour le mois prochain.

Le vote était centré sur le nouveau rôle de la nation nordique en tant que pays de première ligne de l’OTAN avec la Russie et sur la situation sécuritaire en Europe.

Avec 99,8 % des suffrages dépouillés, Stubb a remporté le premier tour de l’élection présidentielle avec 27,2 % des voix, tandis que Haavisto, ancien ministre des Affaires étrangères, a pris la deuxième place avec 25,8 %. Le président du Parlement Jussi Halla-aho arrive en troisième position avec 19 %, suivi du gouverneur de la Banque de Finlande, Olli Rehn, avec 15,3 %.

Le résultat du premier tour des élections sera officiellement confirmé mardi. Le résultat entraînera un second tour le 11 février entre Stubb et Haavisto, car aucun des candidats n’a obtenu plus de la moitié des voix.

« Obtenir un tel résultat avec l’équipe fait chaud au cœur. J’en suis reconnaissant et touché », a déclaré Stubb aux journalistes et à ses partisans lors d’une soirée électorale dans un restaurant d’Helsinki, ajoutant qu’il n’envisageait pas de changements majeurs dans sa campagne pour le deuxième tour.

Stubb, 55 ans, et Haavisto, 65 ans, étaient les principaux prétendants à l’élection. Environ 4,5 millions d’électeurs éligibles ont choisi un successeur parmi neuf candidats pour remplacer le très populaire président Sauli Niinistö, dont le deuxième mandat de six ans expire en mars. Il n’était pas rééligible.

Le taux de participation initial était de 74,9 %.

Stubb représente le parti conservateur de la Coalition nationale et a dirigé le gouvernement finlandais en 2014-2015, tandis que le politicien chevronné Haavisto, ancien diplomate de l’ONU et membre de la Ligue verte, se présente pour la troisième fois en tant que candidat indépendant.

Contrairement à la plupart des pays européens, le président finlandais détient le pouvoir exécutif dans la formulation de la politique étrangère et de sécurité, en particulier lorsqu’il traite avec des pays extérieurs à l’Union européenne comme les États-Unis, la Russie et la Chine.

Le président agit également en tant que commandant suprême de l’armée finlandaise, une fonction particulièrement importante dans l’environnement de sécurité actuel de l’Europe.

Les principaux thèmes de l’élection étaient des questions de politique étrangère et de sécurité telles que l’adhésion récente de la Finlande à l’OTAN, les politiques futures à l’égard de la Russie, le renforcement de la coopération en matière de sécurité avec les États-Unis et la nécessité de continuer à aider l’Ukraine à la fois militairement et avec une aide humanitaire.

Le nouveau chef de l’État finlandais entamera un mandat de six ans en mars dans une situation géopolitique et sécuritaire en Europe nettement différente de celle de l’actuel Niinistö après les élections de 2018.

Abandonnant des décennies de non-alignement militaire à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la Finlande est devenue le 31e membre de l’OTAN en avril, au grand dam du président russe Vladimir Poutine, qui partage une frontière de 1 340 kilomètres avec les pays nordiques. nation.

L’adhésion à l’OTAN, qui a fait de la Finlande le pays de première ligne de l’alliance militaire occidentale face à la Russie, et la guerre qui fait rage en Ukraine à seulement 1 000 kilomètres (600 miles) de la frontière finlandaise ont renforcé le statut du président en tant que leader en matière de politique de sécurité.

En tant que ministre des Affaires étrangères, Haavisto a signé l’année dernière le traité d’adhésion historique de la Finlande à l’OTAN et a joué un rôle clé dans le processus d’adhésion aux côtés de Niinistö et de l’ancienne Première ministre Sanna Marin.

La Suède, voisin occidental de la Finlande, devrait rejoindre l’OTAN dans un avenir proche, le dernier pays résistant, la Hongrie, devant ratifier la candidature de Stockholm d’ici la fin février.

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